Clases o tipos de galaxias: lo que debes saber de ellas

En el Universo hay aproximadamente 2 billones de galaxias en el Universo, de las existen 4 clases o tipos de galaxias y que se clasifican según su morfología visual, es decir, su apariencia

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Clases o tipos de galaxias del Universo

En el Universo conocido observable existen 2 billones de agrupaciones estelares, conocidas como galaxias, las cuales se logran clasificar en 4 clases o tipos de galaxias de acuerdo a como lucen, sus partes y como está distribuida su masa, conformada por estrellas, cúmulos, gas, polvo y nubes estelares.  Los tipos de galaxias son:

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Galaxias elípticas

Se trata uno de los clases o tipos de galaxias con forma oval o como su nombre lo indica de elipse. No poseen una estructura interna, y las estrellas, en su mayoría mayores y rojas, clasificadas de población tipo II (que no presentan rastros de metal) danzan por todo el sistema de forma desordenada gracias a una fuerza centrifuga que las ayuda a no caer en el centro galáctico y que se consuma a si misma.

Contienen normalmente una cantidad pequeña de gas y polvo, pues el medio interestelar esta prácticamente ausente así como los cúmulos abiertos de gas, por lo que no hay mucha formación estelar.

Las galaxias elípticas, figuran dentro de las clases o tipos de galaxias, son las que más galaxias gigantes tienen y se cree que su origen proviene de la fusión entre dos galaxias espirales y que no lograron mantener su giro.

tipos de Galaxia

En esta clasificación figuran las galaxias:

  • M32 o Messier 32: Galaxia satélite de Andrómeda
  • M87, Messier 87 o Virgo A: galaxia más luminosa del norte del Cúmulo de Virgo
  • M60 o Messier 60: gigante elíptica del Cúmulo de Virgo

Galaxias espirales

Las galaxias espirales son las clases o tipos de galaxias más complejas que existen en el Universo. Están compuestas por 3 partes, el Halo, que se encuentra en el exterior de la galaxia como una cúpula, compuesta de estrellas de tipo II, el bulbo, también compuesta por estrellas de esta población y envolviendo el agujero negro que dentro posee.

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Por ultimo el disco, donde los soles  se encuentran distribuidos por brazos que giran arrastrando los gases, el polvo, y las estrellas  de todas las masas y tipos que se encuentran con abundancia.

Presentan constante cantidad de formación estelar, gracias a la presencia de polvo y gas estelar que estas poseen.

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Las galaxias espirales pueden dividirse en dos tipos y se clasifican dependiendo de su morfología:

Espirales barradas: son aquellas que poseen una barra de estrellas a través del núcleo, se pueden clasificar dependiendo de la apertura del núcleo y de la separación de sus brazos

Espirales intermedias o normales: son las que no poseen barra central y se clasifican según la separación de sus brazos

Las más conocidas son:

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  • La Vía Láctea: nuestra galaxia
  • Andrómeda: la galaxia vecina de la Vía Láctea
  • Bode o M81: galaxia ubicada a 12 millones de años luz de la constelación Osa Mayor

Galaxias lenticulares

Las galaxias lenticulares son aquellas que dentro de las clases o tipos de galaxias se distinguen debido a su forma peculiar parecida a un lente.

Es considerada un tipo de galaxia intermedia entre la galaxia elíptica y la espiral. Estas poseen, al igual que las espirales, un bulbo voluminoso y un disco, sin embargo este no tiene alta cantidad de gas ni de polvo, al igual que las elípticas, de allí viene la idea de ser un punto medio.

Están caracterizadas por albergar estrellas de tipo II debido a la falta de formación estelar, son poco comunes, pues representan un aproximado del 3% de las galaxias existentes en el Universo visible.

Algunas galaxias lenticulares son:

  • NGC 2787: galaxia lenticular que se encuentra a 24 millones de años luz
  • Galaxia del Sombrero: galaxia lenticular que se encuentra a 28 millones de años luz de nuestro planeta en la constelación de Virgo
  • Centaurus A: galaxia que se encuentra a 14 millones de años luz en la constelación de Centauro

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Galaxias irregulares

Las galaxias irregulares son aquellas galaxias que no poseen ninguna forma en particular, son abstractas y como su nombre lo dice, irregulares.

No tienen forma espiral, lenticular ni elíptica, son pequeñas irregulares sin forma exacta que comúnmente se encuentran orbitando alrededor de una más grande, normalmente espiral o elíptica, preparada para ser consumida por esta.

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Están compuestas por grandes cantidades de gas y polvo estelar por lo que la formación de estrellas es un fenómeno que sucede constantemente.

El origen de este tipo de galaxias se cree que se debe a la interacción de estas galaxias con otras mucho más grandes, que por fuerza gravitatoria deforman la galaxia dándole el aspecto que posea.

Más sobre los tipos de galaxias:

Secuencia de Hubble

La secuencia de Hubble es un método de clasificación morfológica desarrollada por el astrónomo Edwin Hubble, donde se toma en cuenta la forma que poseen las galaxias. 

Se define así:

  • Galaxias elípticas: E0 – E7, según la excentricidad del elipse, es decir, que tan ovalada es. 
  • Galaxias lenticulares: S0 y SB0 teniendo en cuenta su parecido o no con las elipses
  • Galaxias espirales: Sa-Sd, según si son arremolinados (Sa) y rústicos (Sb) hasta los sueltos (Sc) o poco definidos (Sd)

Las espirales también pueden clasificarse si están barradas o son intermedias, donde las barradas se clasifican con SB0/a-d (según la posición de los brazos y el núcleo) y las intermedias con SAB0/a-c. 

  • Galaxias irregulares: se pueden clasificar si llegan a presentar algún rastro de espiral (Irr-I) o si son completamente irregulares (Irr-II)

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