Constelación de la Cruz del Sur: Todo lo que ignorabas

La Constelación de la Cruz del Sur es la que goza de mayor fama en el hemisferio sur. Por su posición, ha sido y es usada como una brújula. Su gran semejanza con una cruz es lo que la ha hecho ganarse este nombre, que representa tanto para el hombre y para  la humanidad.

importancia de la constelación de la cruz del sur

Constelación de la Cruz del Sur ubicación

Está considerada como la más pequeña de las constelaciones y se puede decir, que su ubicación resulta muy fácil. Está completamente rodeada por una constelación denominada Centauro. Dentro de esta constelación hay dos estrellas a las cuales les asignaron el nombre de las apuntadoras de la cruz y es porque ambas se encuentran apuntando hacia la constelación de la cruz.

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Es una constelación, que a través de la historia ha sido usada como punto de referencia por los viajeros para orientarlos  hacia la dirección sur, ya que no existe estrella polar en este hemisferio.

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Principales características

Se trata de una constelación pequeña, formada por las estrellas más brillantes del firmamento. Tiene una serie de cúmulos y nebulosas y observada desde la Tierra (Ver artículo: Planeta tierra) se divisa como una gran mancha blanca-azulada con otra en el centro de color morado muy intenso.

Principales estrellas 

Entre las principales estrellas de la constelación de la Cruz del Sur destacan:

  • Ácruz: Son dos estrellas de color blanco-azulado y es la estrella más brillante de la constelación.
  • Gacruz: Es una gigantes roja, que posiblemente tenga otra estrella enana. Es la tercera que tiene más brillo en esta constelación.
  • Mimosa: Es una estrella de tipo espectral, de gran tamaño y color azul. La segunda más brillante de la constelación. Su diámetro es siete veces mas grande que el Sol.
  • Variable Gamma Cassiopeiae: Es una estrella eruptiva  en la que se puede notar cambios constantes en la luz que emana y esto se debe a un material que expulsa la estrella. De allí su nombre.

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Cúmulo en la  Cruz de Sur

El cúmulo de esta constelación es denominado Cúmulo Estelar Abierto  El Joyero. Se trata de un cúmulo (Ver artículo: Cúmulo de galaxias) de estrellas con una gran variedad de colores y que a estar todas unidas parecen un grupo de joyas o un joyero. Son estrellas relativamente jóvenes. Despliega gran belleza, por esa razón es uno de los más buscados y observados en el firmamento.

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Nebulosas en la Cruz del Sur

Conocida con el nombre de Saco de Carbón, es una constelación de aspecto oscuro, pero que emite un brillo muy tenue, también puede verse con facilidad. Es una nebulosa muy antigua, que ya era nombrada  como Nube Oscura de Magallanes.

Otra nebulosa (Ver artículo: Nebulosa águlia) de esta constelación es la llamada Pez Dragón. Por encontrase a gran distancia del sistema solar no resulta fácil divisarla, además en la zona de su ubicación se encuentra gran cantidad de polvo interestelar. Según los astrónomos esta constelación puede contener el mayor cúmulo estelar y más brillante de toda la galaxia.

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Cruz del Sur mitología

De acuerdo a las distintas culturas del mundo, cada pueblo o región le dio a la constelación de la Cruz del Sur un significado símbolo adaptado a sus creencias y costumbres.

En Europa, cuando el gran astrólogo y astrónomo Potlomeo vivió  ya la constelación era conocida. En su tratado  sobre astronomía llamado Almagesto dio a conocer la existencias de estas estrellas.

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Para la tribu Mapuche representa el Ñandú, un animal sagrado de su cultura. De acuerdo a la leyenda, ellos veían a la vía láctea como un campo repleto de esta especie de animales y las estrellas representaban a los cazadores que los perseguían.

Para el pueblo Inca esta cruz fue muy importante y emblemática. Ellos construyeron sus templos con estas estrellas, las cuales señalaban el polo sur del cielo.

En Venezuela y el resto del Caribe las constelaciones le marcaban el tiempo para el mejor cultivo de las tierras. Cuando estas estrellas se hacen visibles en el cielo, es la mejor época para la siembra y cosecha del maíz, durante el mes de mayo, cuando inicia el período de lluvias.

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Banderas con la Constelación Cruz del Sur

En algunos países del mundo se puede encontrar plasmadas las estrellas de la constelación de la Cruz del Sur. Entre estos  países del sur están Brasil, Chile y Argentina. Otros que también portan estrellas son Australia, Nueva Zelanda, Samoa y Nueva Guinea.

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Organismos internacionales como Mercosur también tienen plasmadas las cuatro estrellas de la constelación y la Bandera Eureka también la portan.

En este link podrás encontrar más información sobre este tema y mucho más.

 

 

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