Constelación de Unicornio: Todo lo que debes saber

Un hermoso cumulo de estrellas que posee la figura de un animal mitológico y mágico encerrado dentro una tenue constelación invernal es  la constelación de Unicornio.

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Constelación de Unicornio

La constelación del Unicornio o Monoceros en latin, es una constelación de los cielos invernales, posee una superficie de 481,6 grados, con una ascensión recta entre 5 h 55,86 m y 8 h 11,40 m, y una declinación de -11,37° y 11,93°; es conocida también como el objeto Messier 1 y también como el Objeto NGC 58.

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Fue descubierto por el astrónomo Petrus Plancius de origen Holandes en el año 1.613. Es visible sobre la línea del ecuador dentro de la Vía Láctea dentro de un triangulo de invierno que forman las estrellas Sirio, Procyon y Beltelgeuse. La figura de este Unicornio tiene un cuerno mágico que se ubica por encima del hombro derecho del cazador Orion (Ver Artículo: Constelación de Orión) .

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Se encuentra en el hemisferio norte al lado de las siguientes constelaciones Orion, Can Mayor, Can Menor, Geminis, Hydra, Lepus, Puppis.

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La estrella gigante naranja Monocerotis es la más brillante de esta constelación y esta ubicada a 144 años luz de la superficie terrestre.

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Esta tenue constelación solo es vista en los meses de invierno y se ubica en el ecuador celeste esta línea cruza a la constelación de este a oeste, la magnitud de sus estrellas ronda los 4 muy baja y debe ser vista utilizando instrumentos astronómicos ya que sus estrellas principales tienen muy poca luminosidad.

La estrella Delta que se ubica en esta constelación de unicornio se ubica a medio grado debajo del ecuador celeste por consiguiente la constelación puede ser vista por casi toda la tierra, porque en los polos solo pueden visualizar la mitad dependiendo del hemisferio.

Esta constelación de unicornio no fue registrada por los griegos en sus catalogos por lo que se considera una constelación moderna, aunque algunos apuntes dicen que se encontraron en unos escritos de 1564 y en la antigua Persia. La mayoría de las estrellas contenidas en la constelación de unicornio no tienen nombre propio.

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La estrella Beta Monocerotis se dice que es la estrella triple más hermosa de todo el cielo, Fue descubierta por el astrónomo William Herschel sigue en brillo a la estrella principal Monocerotis. Las tres estrellas son de color blanco-azuladas y adoptaron la forma de un triángulo casi estático, las magnitudes de cada una son A +4,6, B +5.2 y C ++5.6, se encuentran a 690 años de distancia de la superficie terrestre.

Características de la constelación de Unicornio

Esta representada por un animal mitológico con cabeza de caballo, barba de chivo, patas de antílope y un cuerno mágico ubicado en la frente.

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Es una constelación de cielos invernales, con un brillo muy tenue debido a que sus estrellas principales tienen muy baja luminosidad por ende debe ser vista con intrumentos astronomicos.

Es visible para todo el planeta a excepción de los Polos que desde su hemisferio solo pueden visualizar la mitad de la constelación ya que el ecuador celeste pasa por encima de la constelación.

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La constelación es cruzada por el ecuador celeste.

Las estrellas más brillantes a simple vista si la oscuridad lo permite son Lucida, Cerastes, Tempestris y Kardegán identificadas con las letras del alfabeto griego junto con el nombre de su estrella principal Monocerotis.

Alfa Monocerotis o la estrella Lucida , es gigante y posee una magnitud aparente de 3,93

Beta Monocerotis o estrella Cerastes es una estrella triple con una magnitud de +3.74.

Tempestris estrella gigante colo naranja y Kardegán es una estrella blanca

Los objetos del cielo profundo  que podemos distinguir en la constelacion de Unicornio son:

M50

La nebulosa M50 es un cumulo estelar abierto que se ubica a 3.000 años luz del sistema solar que se encuentra dentro de los limites de la constelación de unicornio se extiende hasta la zona vecina del lado sur que son Can Mayor y Puppis, en su haber hay más de un centenar de estrellas. Su magnitud aparente es de +6.4, es visible con telescopios o binoculares si la no hay contaminación lumínica. Esta entre Alpha y Beta Monocerotis.

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Nebulosa del Cono

La Nebulosa del Cono también llamada Árbol de Navidad o NGC 2264 es un cumulo de estrellas que adopta la forma de un árbol de abeto que por sus estrellas brillantes muchos lo catalogan como un árbol navideño, su nebulosa es oscura llena de polvo y gas, y un color rojo que es otorgado por el hidrogeno presente. Fue descubierto por William Herschel en el año 1.795.

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Nebulosa Roseta

La Nebulosa Roseta o NGC 2237 es una nebulosa que contiene gas de hidrógeno, oxígeno y sulfuro, la zona central esta el cumulo 2244, su masa es equivale a 10.000 masa de Sol.

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