El sol cenital: Todo lo necesitas y debes saber sobre el

Durante dos veces al año, las sombras de todos los objetos no existen, la proyección de nuestra silueta no aparece a pesar de estar bajo el Sol, esto se debe al Tránsito de el Sol Cenital sobre nuestra superficie. 

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El Sol Cenital

El Sol Cenital o “el día sin sombra” es un fenómeno que ocurre cuando la posición de un astro, en este caso el Sol, está colocada de manera completamente vertical sobre la superficie de la Tierra, ocupando su punto más alto, conocido como el cenit. 

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En ella, los cuerpos no poseen una sombra prolongada, solo debajo de estas, ya que el Sol se encuentra encima, sin embargo, los objetos cilíndricos y cónicos no presentan ningún tipo de sombra ni proyección de su silueta durante algunos segundos en el Sol Cenital. 

Ocurre dos veces al año, y solamente es perceptible en las zonas que se encuentran al sur del Trópico de Cáncer o al norte del Trópico de Capricornio, siendo sumamente importante para culturas aborígenes y civilizaciones antiguas, sobretodo en la astrología maya y la astronomía antigua.

Ocurre especialmente durante el mediodía, normalmente durante abril o los meses cercanos. 

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Significado

El Sol Cenital proviene de la palabra cenit, que a su vez deriva de la lengua árabe, traduciéndose como “dirección de la cabeza” o “camino encima de la cabeza”. En la astronomía, es la línea vertical que forma un astro cuando se encuentra en su punto más alto y formando una vertical perfecta sobre la superficie terrestre. 

En el caso del Sol Cenital es cuando este se sitúa justo encima del ecuador y sus rayos caen de forma directamente perpendicular. 

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Tránsito del Sol Cenital

Al llegar el Sol Cenital, el astro rey se dirige hacia el norte, siguiendo su paso, por lo que este fenómeno dura tan solo un minuto o menos. Lo que causa que según la inclinación del eje del planeta, los días en que se presenta el Sol cenital varíen según la Latitud. 

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¿Cómo saber cuando será el próximo?

Los Soles cenitales ocurren tan solo dos veces al año, una durante el Solsticio de Verano, y otras dos cuando ocurre algún equinoccio sobre la zona del ecuador. Sin embargo, las fechas precisas varían todos los años, y para saber exactamente cuando va a ocurrir es necesario el uso de un analema, un diagrama que suele representar las esferas o globos terrestres y en donde se refleja una curva que explica la posición del Sol en el cielo al observarse todos los días y a todas horas en el mismo lugar. 

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Al reflejar el analema, solo se tendrá que ver en que fecha, la latitud de la zona que queremos estudiar, corta la curva en paralelo. 

Sin embargo, en Guatemala, es el único país donde los soles cenitales son exactos, debido a su posición en la superficie terrestre. Los Soles en su punto más altos ocurren el 30 de abril y el 9 de agosto de todos los años. 

Perspectiva aborigen

Para muchas culturas aborígenes, sobre todo las que se arraigaron sobre las zonas intertropicales, como la maya, inca y aztecas, tenían un profundo respeto al Sol Cenital. Es símbolo de poder y grandeza, ya que el Sol, que para ellos era la representación  física de un dios o divinidad, se encontraba en su mas alto punto. 

Durante esta fecha los grupos aborígenes se reunían a una fiesta o ceremonia para conmemorar al Sol y recibir su energía en tu totalidad, ya que se encuentra justo encima de ellos por lo que la energía llega con mayor fuerza. 

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Relojes solares

En el norte de América del Sur y precisamente en las zonas intertropicales, los Soles cenitales ocurren dos días, que corresponden a la caída de los rayos solares desde el norte por un tiempo del año, y desde el sur por el resto, lo que causa que los relojes solares horizontales no funcionaran, por lo que se decidió construir relojes solares en forma vertical y dobles, con dos caras, de manera que se pudiera saber la hora en cualquier momento del año. 

Paso del Sol cenital sobre Chichén Itzá

Calor

Durante los días del Sol cenital, y sobretodo los días después, la temperatura del planeta y sobre todo de las zonas intertropicales suelen subir, y eso es debido a que el Sol, al estar perpendicularmente sobre el ecuador, tiene menos distancia que recorrer para llegar a la superficie, lo que hace que esta se caliente mucho más rápido. 

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Riesgos y Precauciones 

Gracias a esto, existen muchos riesgos, más que todo sobre el cuidado de la piel y la hidratación, por lo que los países en los que el Sol cenital afecta, normalmente recomiendan tener una muy buena hidratación y no confiarse, ya que los rayos solares pueden ser engañosos. 

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