Estación Espacial Internacional: Qué es, ubicación, fabricantes y más

La Estación Espacial Internacional es una estación donde se congregan las principales agencias astronómicas para realizar diferentes estudios del espacio exterior, es el objeto artificial más grande de la órbita exterior, entérate aquí como funciona.

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Estación Espacial Internacional

La Estación Espacial Internacional (International Space Stantion) o la ISS, esta continuamente tripulada por personal que conforma diferentes estaciones terrestres a nivel mundial, es una especie de tratado internacional donde intervienen astronautas e investigadores de diferentes agencias de aeronáutica. Por su diseño y sofisticación es considerada un notable logros dentro de la ingeniería. Las agencias que comparten un tratado o contrato en conjunto son:

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Por los Estados Unidos está la Agencia Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA), quien se encarga de entrenar a los civiles para su programa de astronautas donde se les enseña sobre la ciencia espacial.

La Agencia Espacial Federal Rusa (FKA) en ella se llevan a cabo los programas espaciales que no tienen carácter militar de la aeronáutica de Rusia.

De Japón esta la Agencia Japonesa de Exploración Espacial (JAXA) esta encargada de las misione de vuelos aeronáuticos, y de llevar al espacio los cohetes y satélites, para la creación de esta agencia se fusionaron tres agencias japonesas.

Por Canadá esta la Agencia Espacial Canadiense donde se encargan de coordinar los programas espaciales mediante aplicaciones y diferentes líneas de negocios para el desarrollo industrial de las agencias espaciales.

La Agencia Espacial Europea esta integrada por un grupo de 22 países del continente europeo desarrollan capacidades espaciales donde las inversiones de los ciudadanos son cuidadosamente vigiladas para garantizar a cada uno de los integrantes beneficios.

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Otras dos agencias la Agencia Espacial Brasileña y la Agencia Espacial Italiana también trabajan en este proyecto, pero tienen contratos diferentes con la NASA para realizar trabajos en la Estación Espacial Internacional.

Desde el 02 de noviembre del año 2000 en la Estación Espacial Internacional se han quedado personas a custodiar el espacio, comenzó con un mantenimiento que le proporcionaba los transbordadores espaciales de Estados Unidos, pero esto llego a ser incosteable para la economía del país quien tuvo que realizar recortes por consiguiente se eliminó el programa de los transbordadores, y se incluyeron las lanzaderas de Rusia Soyuz y una nave espacial llamada Progress a la Estación Espacial por eso en la actualidad esta compartida en dos sectores y varios países son contribuyentes al proyecto.

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En la actualidad hay más astronautas dentro de la estación que cuando empezaron que desde el 98 cuando comenzó a tomar forma en el espacio. En el principio solo convivían en ella 3 astronautas que cumplían seis meses dentro de la estación y luego volvían a la Tierra, luego de su ampliación han convivido 6 astronautas más los visitantes espaciales que han llegado hasta las instalaciones de la estación espacial. Han paso más de 44 astronautas de diferentes nacionalidades.

El objetivo que se persigue con esta estación espacial es evaluar los cambios que provocan en los seres vivos la gravedad cero o la microgravedad para así poder llevar a cabo futuros viajes a las atmósferas de otros planetas como la de marte.

La estación se maneja como el proyecto más ambicioso desde el programa Apolo que desempeñaba la NASA, el objetivo principal es llevar a cabo un programa tripulado que luego pueda dirigirse a otras planetas de nuestro Sistema solar como el planeta Marte, ya que se estima que la próximas estaciones tripuladas vayan dirigidas a la Luna y a Marte donde se establecerán por un periodo indefinido de tiempo dentro de sus orbitas, para realizar los estudios pertinentes a estos objetos celestes.

El principio de este proyecto se llevo a cabo debido a que la agencia estadounidense y la agencia Rusa no podían costear por si solas un proyecto de tan inmensas proporciones, ya que para el momento sostenían el proyecto Freedom y el Mir 2, por tal motivo firmaron un acuerdo en Noviembre de 1.993, en el que luego se incluyeron otras agencias a nivel internacional.

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Para el momento del acuerdo, ya URSS había lanzado al espacio el Salyut 1 la primera estación espacial que orbito nuestro planeta, luego fueron enviadas seis estaciones más Salyut entre las cuales se encontraban dos estaciones militares Almaz.

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Con el el apoyo del presidente Ronald Reagan se comenzó el proyecto de Freedom, pero debido a los sobrevinientes cortes presupuestarios que enfrentaba el país el proyecto se fue retrasando ya que cada año los costos se incrementaban. Es por causa de estas razones que las agencias de los dos paises deciden aliarse y comenzar los proyectos de investigación astronómica convenientes para las dos naciones.

Desde de la Estación Espacial Internacional se tuvo la oportunidad de realizar un avistamiento de un meteoro que ingresaba en la atmósfera terrestre mientras se incineraba a una velocidad de 40 km/s.

El evento fue tomado en video por parte del astronauta que se encontraba a bordo Paolo Nespoli de la Agencia Espacial Europea el 5 de noviembre a las 22:33 horas, la estación se desplaza desde el Océano Atlántico Sur hacia Kazajstán.

La estación espacial en argentina ha sido vista en varias oportunidades surcando los cielos de sus distintas ciudades.

Un ejemplo de los pasos visibles de la estación para el país Argentino en el 2017 pueden hallarse en diferentes paginas y aplicaciones para celulares que suministran la información de por donde y a que hora pasara la Estación Espacial Internacional.

Fecha Brillo Estrella Punto más alto Fin Tipo de Paso
(mag) Hora Alt. Az. Hora Alt. Az. Hora Alt. Az.
01 Dic -1.6 04:41:13 10° N 04:43:41 20° NE 04:46:11 10° E visible
03 Dic -3.3 04:33:10 16° NNW 04:35:38 54° NE 04:38:54 10° ESE visible
04 Dic -2.3 03:43:05 24° NNE 03:43:34 25° NE 03:46:23 10° ESE visible
05 Dic -0.8 02:52:55 11° ENE 02:52:55 11° ENE 02:53:06 10° E visible
05 Dic -3.4 04:25:34 19° WNW 04:27:42 54° SW 04:30:59 10° SE visible
06 Dic -3.9 03:35:20 70° NNE 03:35:29 72° NE 03:38:48 10° SE visible
07 Dic -1.5 02:45:01 20° E 02:45:01 20° E 02:46:23 10° ESE visible
07 Dic -2.0 04:17:40 13° W 04:19:52 24° SSW 04:22:41 10° SSE visible
08 Dic -3.0 03:27:17 42° SW 03:27:30 42° SW 03:30:43 10° SE visible
09 Dic -1.8 02:36:50 28° SE 02:36:50 28° SE 02:38:34 10° SE visible
09 Dic -1.1 04:10:17 10° WSW 04:12:09 14° SSW 04:14:02 10° S visible

Primera Estación Espacial

La primera estación espacial fue conocida como Salyut 1 la cual se lanzo a la órbita terrestre desde la Unión Soviética el 19 de abril de 1.971 a 200 Km sobre la superficie terrestre. Esta estación fue visitada por dos naves Soyuz, pero en octubre 1971 se quemo cuando entro en la atmósfera de la Tierra. Las dimensiones que tuvo esta estación fueron una Longitud de 15,8 metros, con un diámetro de 800 metros, un volumen habitable 90 m3, peso 18.900 kg, disponía de 4 paneles solares.

Tuvo dos misiones tripuladas, una de larga duración, con un máximo de hasta 5 astronautas .La primera misión fue con la nave Soyuz 10, la cual llego el 23 de abril de 1971, allí se mantuvo durante 5 horas y media ya que la estación presento un problema técnico y los astronautas no pudieron entrar a la estación, por lo que debieron volver nuevamente al planeta.

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La segunda misión regreso a la estación a bordo de del Soyuz 11 y estuvieron esta vez durante 23 días, pero en su regreso a la Tierra ocurrió un grave accidente al ingresar a la atmósfera terrestres se quemo provocando la muerte de los tripulantes.

Estación Espacial Rusa

La Estación Espacial Rusa o Mir. Kvant-1, fue visitada por más de 100 astronautas integrantes de diferentes países durante los 15 años que se mantuvo en orbita desde el 20 de febrero de 1986, esta estación estuvo compuesta por siete módulos que fueron enviados desde la Tierra al espacio en el transcurso de 10 años.

La construcción de esta estación estuvo a cargo de 27 países. Por medio de los experimentos científicos de los cuales se contabilizan más de 16.500 obtuvieron información relevante acerca de la física de las galaxias activas, los causares y las estrellas de neutrones. Además, se obtuvo información referente a la observación del planeta y lo que resulta de exponer por tiempo prolongado materiales electrónicos y de construcción en el espacio exterior.

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Durante el tiempo que estuvo en el espacio la Estación Espacial Rusa realizo aproximadamente 86.331 orbitas alrededor del planeta Tierra en la cual se desplazaba a una velocidad de 28.225 Km por hora, su masa alcanzo cerca de las 100 toneladas y el volumen de sus modúlos aproximadamente 400 m3.

Esta estación dejo de estar en orbita en enero del 2001 cuando fue enviada la nave Progress para acoplarse a ella y hacer que la estación desacelerara su órbita y que entrara a la atmosfera terrestre donde se fue desintegrando a medida que entraba formando una lluvia de meteoritos creada por el hombre, los desechos de la nave se hundieron en el Océano Pacifico Sur el 23 de marzo.

Estación Espacial China

La Estación Espacial China o Tiangong-1, fue lanzado a la orbita terrestre en septiembre de 2011 como el primer laboratorio de origen chino. La plataforma tiene una dimensión de ocho toneladas y media a la cual integran dos modulos y tiene un volumen de 10,5 metros de largo. Se estimaba que la estación fuese un laboratorio tripulado pero solo recibió tripulación en junio 2013, actualmente no posee tripulación.  Esta estación ha presentado problemas orbitales desde el marzo del 2016 cuando China anuncio que había dejado de recibir datos de telemetría de esta plataforma.

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Para finales del mes de enero de 2018, se prevé que la nave entre a la atmosfera terrestre para su posterior desintegración, no se sabe a ciencia cierta donde será exactamente el lugar donde caerá esta estación, pero según la orbita que ha desarrollado puede ser que ocurra en entre las latitudes 43º norte y 43º sur de la superficie terrestre. Probablemente entre las zonas del Sur entre Nueva Zelanda, Australia, Argentina y por la zona Norte en España, estas son las zonas probables, según The Aerospace Corporation no fácil predecir donde caerá exactamente, pero creen que amenace alguna propiedad, ni a un ser vivo.

¿Que es la Estación Espacial Internacional?

Este proyecto internacional tuvo sus inicios desde 1980 cuando se planifico la construcción de una estación espacial orbital, pero en ese momento se le denomino Alpha. La estación esta actualmente compartida en dos secciones una para los rusos y otra para los estadounidenses, pero los dos segmentos orbitales son compartidos por diferentes naciones. Su construcción comenzó desde 1998.

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La Estación Espacial Internacional es considerada la más grande que órbita nuestro planeta con una dimensión de aproximadamente 110 m × 100 m × 30 m, la cual posee una superficie que es habitable. Se prevé que este hasta el 2024 cuando los recursos económicos para esta estación estadounidenses y rusos lleguen a su fin. Su órbita la realiza alrededor del planeta en 92 minutos, encontrándose a una altura unos 400 Km de altura.

La energía es proporcionada a la estación gracias al Sol, ya que se proveen por medio de unos inmensos paneles solares fotovoltaicos que tiene una potencia de 84 Kw.

La Estación Espacial Internacional funciona como un laboratorio donde se investiga todo lo relacionado con el espacio exterior, estando dentro de la órbita del planeta Tierra, este funciona por el apoyo de científicos provenientes de 16 países y se mantienen constantemente en el espacio, con una tripulación que ha variado desde el año 2000 porque cada país envía cada cierta tiempo un grupo especial de científicos para vivir o convivir en esta estación durante un periodo de seis meses.

Todo lo que necesitan estos astronautas es provisto en las los transbordadores de Estados Unidos y las naves rusas quienes realizan viajes desde la Tierra hasta la estación llevando y trayendo a los astronautas con los suministros necesarios para sus subsistencia en el espacio.

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La comida es encapsulada en diferentes empaques que deben preparar según las recomendaciones astronáuticas, durante esos seis meses tampoco se pueden bañar solo se les suministra una especie de toallas húmedas para realizar su higiene y la estación provee una especie de sanitario especial que se adapta a las exigencias de la nave.

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Mientras están en el espacio la condición de vida de los astronautas cambia de una manera circunstancial ya que deben acostumbrarse a ingerir alimentos deshidratados y deben adaptarse a conciliar el sueño amarrados para no flotar por toda la nave. También deben realizar ejercicios diarios durante dos horas para evitar los efectos que puede ocasionarles la falta de gravedad en su organismo.

Durante su estancia en la nave deben desarrollar diferentes experimentos para comprobar los efectos del espacio en ciertos organismos y microorganismos.

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El objetivo de la estación espacial es realizar investigaciones científicas que no se pueden ejecutar desde la Tierra. A pesar de que han sido enviadas al espacio numerosas naves espaciales tripuladas y no tripuladas, ninguna ha tenido tanta permanencia en el espacio como la ISS que permita determinar los diferentes cambios que proporciona la gravedad cero y la continua exposición al espacio. Con la estación se evita el lanzamiento continuo de cohetes que realizan por separado una misma investigación, los campos de investigación que se incluyen como principales objetivos de la estación son referentes a la investigación humana, la astronomía, la astrobiología, la medicina espacial, las ciencias aplicadas al espacio, el clima que se maneja en el espacio y el clima terrestre.

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Todos los datos obtenidos por la tripulación de la estación espacial pueden ser revisados por los científicos de nuestro planeta, los cuales pueden modificar los datos para llevar a cabo nuevos experimentos una especie de investigación que determine los beneficios, las fallas y los errores obtenidos en el experimento.

El espacio presenta un ambiente hostil, ya que existen los rayos gamma conformados por protones y un conjunto de partículas subatómicas que se cargan con el viento solar y rayos cósmicos. Ademas se presenta la materia oscura, el gran vacío, la microgravedad y los bruscos cambios de temperaturas que se presentan de manera extrema.

Debido a que los objetos en el espacio se encuentran en constante caída libre debido ala falta de gravedad, dentro de la estación se disminuye la gravedad por lo cual los astronautas deben mantenerse dentro de esta constantemente flotando al momento de desplazarse de un módulo a otro, es tanta la ingravidez que deben dormir sujetos a su cama porque de lo contrario estarían dormidos flotando por toda la estación espacial.

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El agua y los alimentos son suministrados de manera controlada ya que una gota de agua flotando por la estación podría ocasionar grandes desperfectos a las cabinas donde se encuentran los instrumentos.

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Los paneles solares que no generan electricidad rotan a medida que se desplaza la estación, para evitar que entre en la sombra de la tierra y minimizar así la resistencia aerodinámica.

Ubicación de la Estación Espacial Orbital

Se encuentra a 400 Kilómetros de altura de la superficie terrestre dentro de la órbita del planeta Tierra, la Estación Espacial internacional está dando vueltas alrededor del globo terráqueo a una velocidad de 28.800 km/h.

Tamaño de la estación espacial internacional

El módulo de la Estación Espacial Internacional, tiene una longitud de 51 metros, el rack mide 109 metros es comparado con un campo de fútbol, longitud de los paneles solares de 73 metros, la masa es 419.455.388 metros cúbicos, volumen presurizado de 916 metros cúbicos, posee 8 paneles solares que producen una energía 84 Kw aproximadamente.  por cada expedición asisten 6 personas.

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En resumen podría decirse que la Estación Espacial Internacional tiene 109 metros de longitud y 88 metros de ancho aproximadamente y su masa es de 420 toneladas, la presurización dentro de la estación alcanza los 916 m3, la mayor alcanzada hasta la actualidad.

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Fabricantes de la ISS

Para la construcción de la Estación Espacial Internacional 16 países concentraron sus esfuerzos estos fueron: Estados Unidos, Rusia, Japón. Canadá, Bélgica, Brasil, Italia, Dinamarca, Francia, España, Alemania, Holanda, Noruega, Suiza, Suecia y el Reino Unido.

La construcción de la Estación Espacial Internacional en la orbita terrestre comenzó el 20 de noviembre de 1.998, lo primero que se envió fue el modulo Zarya fabricado en Rusia, utilizado para dotar de energía y capacidad de propulsión inicial.

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El modulo Zvezdá llego el 12 de julio del 2000 también fue fabricado en Rusia, con esta unidad se aporta el soporte vital y es donde se recibiría a los astronautas. En octubre del mismo año se añadió la estructura integrada ITS Z1 que permite comunicarse con el planeta y el 2 de noviembre llegaron los astronautas a bordo de la nave Soyuz. Los paneles solares fueron agregados un mes después.

En el año 2001 importantes módulos fueron incorporados a la estación. El laboratorio Destiny fue fabricado en Estados Unidos el cual llego a la estación el 7 de febrero, para el 19 de abril el brazo mecánico fue instalado este fue fabricado en Canadá, también llego un módulo italiano un poco más pequeño que los ya existentes en la estación y una antena UHF. El 12 de julio se anexo una cámara de descomprensión para que los astronautas empezaran a realizar paseos espaciales. Para el 14 de septiembre los rusos añadieron un módulo de atraque junto con otra cámara de descompensión.

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El soporte de los paneles solares de la Estación Espacial Internacional se instaló el 8 de abril de 2002 con una dimensión de 91 metros capaces de soportar el gran tamaño de los paneles, en este segmento central ITS S0 se reinstalo el brazo mecánico SSRMS que se encontraba en el módulo Destiny, fueron adosados a este segmento central el segmento de estribor ITS S1 el 07 de octubre y el segmento de babor ITS P1 el 23 de noviembre de ese mismo año con lo cual se completó el armazón principal de la estación espacial.

Un módulo Raffaello para carga llego el 28 de julio de 2005 fabricado en Italia fue trasportado por el trasbordador Discovery.

El modulo Harmony fabricado en Italia llego el 23 de octubre de 2007 el cual se monto sobre Unity y luego se instaló en el extremo del laboratorio Destiny. Este modulo sirve de enlace entre los laboratorios.

El módulo Columbus fue fabricado en Europa y se instaló en febrero de 2008 y en junio llego el modulo Kibo Science Laboratory fabricado en Japón.

El ultimo panel solar el S6 llego en marzo de 2009.

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El modulo de acoplamiento Poisk llego en noviembre de 2009, este fue fabricado en Rusia. El nodo Tranquility que sirve de 3 empalme llego en febrero 2010 provisto de una cúpula panorámica donde pueden admirar al planeta Tierra y el espacio.En el mes de mayo llego el modulo Rassvet fabricado en Rusia. En marzo del 2011 llego el MPLM Leonardo. En el año 2013 llego a la estación el módulo Naúka  que sirve como laboratorio multipropósito fabricado en Rusia.

La Estación Espacial Internacional dispone de un Espectrómetro Magnético Alpha (AMS), el cual fue construido por varios científicos e ingenieros internacionales el cual es utilizado para detectar materia oscura. La NASA lo asemeja con el Telescopio Espacial Hubble que también se encuentra en el espacio pero este no es tripulado.

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Los módulos dentro de la estación están clasificados como presurizados y no presurizados los utilizados para vivir y realizar sus diferentes actividades diarias para los astronautas son los presurizados donde han sido aclimatados a la atmosfera a la que están acostumbrados en el planeta Tierra con Oxigeno al 21%, Nitrógeno al 78% y una presión atmosférica equivalente a 1014 hectopascales. Los no presurizados son las zonas donde están los paneles solares y el rack.

Módulos presurizados

Corresponden a las áreas de los dormitorios, laboratorios, cocina y sanitarios donde habitualmente los astronautas pueden estar sin sus trajes especiales.

El módulo Zarya, módulo Zvezda fueron los primeros que empezaron a vislumbrar el proyecto de la estación utilizados para la propulsión y la operación de la estación y  la convivencia de los astronautas.

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Módulos no presurizados

Los Módulos no presurizados están compuestos por una armazón de aluminio en su zona central, donde se soportan los radiadores de la estación y los cuatro paneles solares, el brazo mecánico y otros equipos necesarios para la estación.

El diseño de la estación esta inspirado en el que seria su antecesor por parte de la NASA el Freedom, el cual fue cancelado por parte de presupuesto, pero se le añadieron pequeñas modificaciones.

Paneles solares

Al principio de la construcción de la estación fueron utilizados dos paneles solares pequeños que luego fueron acompañados por cuatro paneles más grandes que se fijaron a los elementos P4 y P6 en la zona izquierda de la estación y el S4 y S6 en la zona derecha. Se dirigen siempre hacia el Sol porque tiene unos ejes que permiten que roten hacia cualquier dirección donde la estación alcance la sombra de la Tierra.

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Radiadores

Permiten que el calor se expulse a través de elementos de irradiación por medio de radiadores alineados en 3 filas en los módulos centrales, en los módulos solares existe un radiador más pequeño que también ayuda a evitar la acumulación de calor en las zonas internas.

Laboratorios

Laboratorio Destiny es el laboratorio principal donde se llevan a cabo los más complejos experimentos y estudios que determinan las situaciones que se puedan presentar en cuanto a la salud, bienestar y la seguridad de los seres vivos, donde se evalúa como afecta a el organismo la falta de gravedad.

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Ya que en la Tierra la gravedad nos permite, caminar, correr, ejercitarnos y trasladarnos de diferentes maneras, pero en el espacio estas actividades deben ejecutarse de una forma diferente porque la gravedad es la que hace que el cuerpo literalmente este pegado al suelo y no flotando como en el espacio, los astronautas para realizar actividades como hacer ejercicio e incluso para ir al baño hacer sus necesidades deben estar sujetos o marrados a algo para poder mantenerse fijos al lugar.

El Laboratorio Columbus aquí se encargan de funciones múltiples donde a través del almacenamiento de formas de vida en unos estantes se analizan para ver su comportamiento en el espacio.

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Laboratorio Kibo es donde se ejecutan los experimentos por parte de los japoneses donde se incluye el desarrollo de la ciencia y la tecnología.

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Agencias encargadas de la fabricación de la estación

Las agencias encargadas de la fabricación de las piezas que son enviadas al espacio para la construcción de la Estación Espacial Internacional son:

NASA

La agencia de Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio comúnmente conocida como la  NASA (National Aeronautics and Space Administration), fue fundada el 1 de octubre de 1958 pertenece a los Estados Unidos y se encarga de los programas para los astronautas del área civil, además realiza investigaciones aeronáuticas y aeroespaciales. Fue la encargada de iniciar el proyecto de la Estación Espacial Internacional.

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ESA

La Agencia Espacial Europea o ESA (European Space Agency)  fue fundada en 1975, y está integrada por Belgica, Dinamarca, Francia, Alemania, Italia, Países Bajos, España, Suecia, Reino Unido, Suiza. Su sede principal esta en París y cuenta con 22 estados miembros a la agencia y se encarga de la exploración espacial.

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Boeing

La empresa Boeing (The Boeing Company) es una multinacional de Estados Unidos ubicada en Chicago, y está encargada del diseño y la fabricación de aparatos aeronáuticos como aviones, helicópteros, satélites y misiles, además brinda asesoría y servicio técnico. La Boeing fue la encargada de construir el caparazón que une la estación con los paneles solares ubicados a los extremos.

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JAXA

La Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (宇宙航空研究開発機構  o Japan Aerospace Exploration Agency) fue fundada el 1 de octubre de 2003 con la asociación de tres agencias de aeronáuticas de Japón: la Agencia Nacional de Desarrollo Espacial (NASDA), el Instituto de Ciencia Aeronáutica y Espacial (ISAS) y el Laboratorio Nacional Aeroespacial de Japón (NAL).

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Roscosmos o FKA

La Agencia Espacial Federal Rusa o FKA ( Федеральное космическое агентство России) perteneciente al gobierno de Rusia se encarga de los programas espaciales y de las diferentes investigaciones aeronáuticas.

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NanoRacks

NanoRacks LLC esta ubicada en Houston, Texas y es una empresa privada aliada con la NASA en ella se producen productos y se presta servicio para desarrollar experimentos o proyectos espaciales. Esto incluye los diferentes equipos que puedan utilizarse en el espacio como plataformas y lanzaderas.

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Agencia Espacial Canadiense

La Agencia Espacial de Canadiense (Canadian Space Agency) ubicada en Quebec, está encargada de los programas espaciales de Canadá.

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Thales Alenia Space

La empresa Thales Alenia Space fundada hace más de 30 años y es el resultado de una alianza entre Alcatel Alenia Space y el Grupo Thales, conforma a  una de las empresas más grandes fabricantes de satélites en Europa.

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¿Que hay dentro de la Estación Espacial Internacional?

La Estación Espacial Internacional dispone de tres compartimientos. El núcleo principal es el encargado de sostener los paneles solares y módulos presurizados donde se encuentran una serie de 15 habitaciones o cabinas destinadas a laboratorios, servicio, conexión y los compartimientos para los astronautas y los visitantes espaciales.

Para ser habitable dispone de 935 metros cúbicos. Que nos mucho para albergar a todos estos ocupantes más los módulos que disponen como bodegas y los de carga para tener provisiones y repuestos tienen una medida de 6,4 metros de largo y 4,5 metros de ancho.

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Dentro de las instalaciones de la Estación Espacial Internacional disponen de víveres, compartimientos o habitaciones para descansar y aseo personal, maquinas para realizar ejercicios con las que evitan perder masa muscular realizando ejercicios durante dos horas diarias. También disponen de equipos necesario para utilizar en la estación como instrumentación científica, computadoras, cámaras fotográficas y de video.

El modulo o compartimiento Zvezda es el de servicio ruso, tiene las mismas características del modulo principal de la estación Mir, en este modulo estan las habitaciones para dormir, la cocina  y el aseo.

En el Zarya es el modulo utilizado para almacenar y se utiliza como la propulsión de la estación que permite elevar cada cierto tiempo la altura de la órbita que realiza la estación alrededor de la Tierra.

Los pasillos o nodos de conexión entre otros módulos son el Harmony y Unity, en ellos están los generadores de aire y los eléctricos, se recicla el agua y todo lo esencial para los tripulantes.

Para la investigación los astronautas disponen de tres laboratorios Destiny, Kibo y Columbus. El laboratorio Destiny es una instalación flotante donde se realizan pruebas a diferentes materiales y se realizan experimentos tecnológicos.

En el Columbus los experimentos están relacionados a las ciencias naturales, física de fluidos; un ejemplo de estos experimentos lo realizan con hormigas encerradas dentro de unas capsulas donde miden su comportamiento fuera de la superficie terrestre. El modulo más grande es el laboratorio japonés Kibo, constituido por un modulo presurizado y dos sectores para realizar sus experimentos, una de estas secciones esta expuesta hacia el espacio.

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El modulo de Observación o Cupola, se encuentra anexado a el nodo de conexión Tranquility donde esta el equipamiento de soporte vital, generador de oxígeno, sistemas de reciclaje de agua y donde se ejercitan con la cinta de correr.

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En el Quest se almacenan los trajes de los astronautas, aquí se encuentra la escotilla para preparar las actividades extravehiculares, es decir realizar paseos espaciales por el exterior de la estación, en los se contribuye a la continua construcción de los módulos de la estación.

Las naves que llegan hasta la Estación Espacial Internacional deben atracar en el Rassvet o en Poisk son los nodos para los atraques de las naves Soyuz, aquí se dispone de una cámara especial donde los visitantes se aclimatan a la presión atmosférica de la estación.

Cabe destacar que en ninguna de estas áreas se desplazan caminando solo flotando debido a la falta de gravedad que hay en el espacio por ello disponen de múltiples agarraderas en los laterales de los pasillos que les permite impulsarse de un lugar a otro.

La estación dispone de dos sanitarios y cuando están en esta área  deben sostener o amarrar sus pies y colocarse cinturón de seguridad para no flotar mientras realizan sus necesidades, este sanitario dispone de un equipo de succión que se encarga de desechar todos los desperdicios por medio de aire presurizado.

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Todos los objetos que se encuentran dentro de los módulos deben estar sujetos, amarrados, encajados a las paredes, al suelo, al techo es decir donde tengan espacios disponibles para evitar que estos objetos estén flotando por toda la nave debido a la falta de gravedad dentro de la estación espacial.

Dentro de los laboratorios disponen de armarios donde se almacenan los diferentes proyectos para experimentos científicos que son enviados desde la Tierra dos veces al mes  hacia la estación por medio de naves o cargueros que no son tripuladas, los astronautas se encargan de descargar todo su contenido que pueden ser provisiones o nuevos instrumentos y llenar nuevamente la nave  con todos los desechos o desperdicios derivados como basura o aparatos deteriorados que hayan acumulado dentro de la estación espacial, cuando esta nave regresa a la atmósfera terrestre se desintegra mientras va ingresando al planeta.

El brazo mecánico Canadarm2 es una especie de grúa utilizada en múltiples tareas, es manejado a control remoto.

¿Como podemos visualizar la Estación Espacial Internacional desde la Tierra?

La Estación Espacial Internacional puede ser observada a simple vista desde nuestra superficie terrestre, ya que diariamente pasa por encima de nosotros en nuestro cielo, para poder saber cuando y aque hora corresponde a al país donde habitas la NASA ha diseñada un sitio Web que a través de mapas puedes localizar fácilmente el paso de la estación espacial.

La pagina es conocida como spotthestation.nasa.gov, y allí podrás localizar exactamente cuando podrás visualizar una especie de punto que se traza por el firmamento. Según este mapa podrás visualizar con un alcance de 80 Kilómetros alrededor de los puntos marcados con alfileres según la ubicación que tenga el observador. No será necesario que utilices instrumentos de medición astronómica ya que es distinguible a simple vista, en horas matutinas o vespertinas y se refleja como el tercer objeto con más brillo en el firmamento.

Vídeos de la Estación Espacial Internacional

En los distintos Videos que se han realizado referentes a la Estación Espacial Internacional se ha observado a la tierra desde distintos angulosa y se han obtenido diferentes perspectivas del espacio exterior, los astronautas que se encuentran en la estación han llegado distinguir muchas de las ciudades y puntos muy reconocidos de la superficie terrestre además de la ya reconocida Muralla China.

Sobre el interior de la estación también se han obtenido imágenes donde se realizan sus actividades con  diferentes tours de las zonas donde se encuentran laborando los astronautas, donde duermen, se asean, los equipos que manejan, como distribuyen y ordenan su equipamiento, el laboratorio y sus investigaciones en fin todo sobre las actividades que realizan mientras están orbitando nuestro planeta.

Para disfrutar como se ve la Via Láctea desde la Estación Espacial Internacional echemosle un vistazo a este impresionante cumulo de estrellas:

Una vista en 3D nos da la idea de como es vista la estación sus características, sus partes, como visualizamos nuestro planeta desde ella, como toman las fotografías y guían sus expediciones, y las naves que utiliza la tripulación para realizar sus viajes.

Además puedes conocer que hacen diariamente los astronautas que viven en la estación, ya que cada uno realiza una investigación o exploración humana diferente para cada país por un periodo prolongado de seis meses aproximadamente.

Como puedo ver la Estación Espacial Internacional

Para poder ver a la estación espacial internacional basta con buscar su ubicación utilizando las paginas asociadas a su seguimiento en tiempo real. En el amanecer o a partir del atardecer se podrá ver una luz más brillante que la de una estrella que se mueve a gran velocidad por el cielo y que quizás en unos instantes desaparezca de su campo visual. En muchos países quizás no sea posible visualizarse pero según la órbita en la que se encuentre la estación podrás determinar donde y a que hora sera visible.

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La estación pasa todos los días surcando los cielos ya que su órbita se encuentra a 400 Kilómetros de la superficie terrestre, y se puede visualizar ya que a través de sus paneles solares se refleja la luz solar. La Luna es el objeto más brillante que alumbra la superficie terrestre y la estación debido a que posee una superficie acerada se coloca como el segundo objeto más brillante y le sigue Venus.

A la hora de visualizarla debemos percatarnos que este iluminada por los rayos del Sol, es decir fuera de la sombra de la que le proporciona la Tierra. Deben haber transcurrido aproximadamente 40 minutos antes o después de la salida del sol para poder verla en el cielo.

Estación Espacial en la Luna

La Estación Espacial Lunar es un proyecto que se llevara acabo por un acuerdo de cooperación entre los Estados Unidos y Rusia, de acuerdo a una declaración firmada la estación se asentara en la Luna y los países Europeos Japón y Canada se sumaran a dicha investigación.

Cinco de los paises integrantes de este acuerdo están fabricando sus naves tripuladas, que luego se unirán a la estación internacional con base en la Luna. Dos cohetes rusos también serán incluidos en la construcción de la estación, además Roscosmos es la empresa encargada de la construcción de la nave que tendrá grandes proporciones.

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A través de un cohete llamado SLS que actualmente construye la NASA se harán los viajes entre la Tierra y la Luna para trasladar los insumos necesarios para la construcción que durara 5 años,la estación contara con 3 módulos que servirán para la energía, donde convivirán los astronautas y el ultimo como laboratorio.

Proyecto Biosfera 2

El proyecto Biosfera fue un experimento que se dio a finales de los años 80, la compañía Space Biosphere Ventures fue la encargada del proyecto y fue financiado por Edwar Bass un importante petrolero; realizado con la finalidad de imitar la interacción que tendría una población dentro de una colonia, que se ubicaría en otro planeta o satélite. Trato de imitarse un ecosistema encerrado dentro de una especie de edificio que se asemejaba a un invernadero inmenso.

Se construyo en el medio de Arizona ocupando un aproximado de una hectárea de terreno, cerca de las montañas de Santa Catalina, el material utilizado para la construcción fue acero y vidrio que sellaban el edificio herméticamente dentro de este se representaba los ecosistemas principales como la selva, océano, desierto, manglar, sabana; dentro también había 2.500 metros de tierras aptas para el cultivo y las habitaciones respectivas para cada necesidad humana.

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Este proyecto de gran envergadura debía cubrir los principales cambios climáticos que ocurren fuera de la atmosfera terrestre dentro de una edificación totalmente hermética, se logró que el edificio aumentara su volumen en el horario diurno y se encogiera en el nocturno, esto se logro con la colocación de unos diafragmas en las bóvedas y aparatos que brindaban una potente refrigeración capaz de adaptarse a cada uno de los ecosistemas que existían en la edificación.

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Ocho tripulantes fueron los encargados de llevar la ejecución del proyecto Biosfera 2, en el mes de septiembre de 1.991 entraron y durante dos años se mantuvieron dentro llevando a cabo los diferentes experimentos, cosechando alimentos, mientras realizaban análisis del aire y el agua que era contenida dentro de la edificación. Además, los tripulantes eran monitoreados para medir su capacidad de adaptarse al sistema física y psicológicamente.

El proyecto no fue exitoso los 8 tripulantes manifestaron tener sensación de hambre constantemente, a pesar de que habían cosechado plátanos, maní y batatas no les fue suficiente, ya que estos debían mantener una vida muy activa dentro de la biosfera.

El oxígeno se agotó en varias oportunidades, el nivel llego a un estado crítico, la región donde se ubicaron presento un periodo donde estaba constantemente nublado, lo que causo que las plantas disminuyeran su actividad fotosintética. Además, el suelo donde se realizaron los cultivos tenía bacterias que se consumían también el oxígeno. Debido a la baja cantidad de oxigeno el medico que estaba con el grupo debió pedir que le suministraran oxigeno a la biosfera en dos oportunidades.

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Como es común en personas que conviven cerca se presentaron problemas entre los grupos los cuales terminaron dividiéndose en dos bandos con las acusaciones entre ellos de robar o acumular más de la comida, debido a los problemas con la alimentación y la falta de oxigeno el 8 de noviembre de 1993 todos salieron de la Biosfera 2, con una masa muscular disminuida ya que habían perdido un promedio de 15% de su peso

Dentro de la Biosfera 2 el océano se había acidificado y aire presentaba alteraciones. Los peces que se encontarban en el mar se morían en grandes cantidades y atascaban los filtros de las aguas, el desierto se volvió húmedo, las hormigas y las cucarachas se reprodujeron de manera descomunal.

En los ecosistemas se habían introducido 25 especies de animales al finalizar el proyecto solo quedaban siete ejemplares.

Después de seis meses entraron siete personas conformadas por cinco hombres y dos mujeres los cuales estarían por tiempos indeterminados dentro de las instalaciones y luego serian relevados en diferentes momentos. Experimento que pensaba llevarse a cabo por lo menos cien años, esta el proyecto solo se enfocaría en la ecología del lugar, pero ocurrió el segundo fracaso y la  misión solo duro unos pocos meses.

En la actualidad Biosfera 2 es utilizado por la Universidad de Arizona para realizar los diferentes estudios relacionados a los ecosistemas.

No se pudo recavar la información que en si se perseguía, con la cual se determinaría si la humanidad llegase a un planeta o satélite donde el ambiente fuese hostil por cuanto podrían sobrevivir y sobre todo cuanto tiempo o como se adaptarían los diferentes ecosistemas terrestres al nuevo mundo.

Descubren bacteria desconocida dentro de las instalaciones de la estación

Por medio de los análisis de unos hisopos de algodón con los cuales se examino una de las paredes de la estación se encontró un tipo de bacteria desconocida para los científicos dentro de las instalaciones de la estación por tal motivo tales datos fueron enviados al planeta Tierra para su posterior análisis y descubrir de donde proviene la bacteria y cuales son los riegos de que se reproduzca dentro de la instalaciones.

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La bacteria se encontraba las zonas de sombra donde se ubican los residuosn que quedan de los combustible que utilizan los módulos para recuperar la órbita se acumulan los residuos de combustible de los módulos que llegan a la ISS y la ayudan a recuperar su órbita.

Fecha de caducidad para la Estación Espacial Internacional

Un proyecto como la Estación Espacial Internacional en el cual intervienen varios países del mundo y que ya cumplió dos décadas en el espacio, tiene o tendrá fecha de caducidad se estima que para el año 2024, a pesar de que se han obtenido grandes logros con los conocimientos adquiridos por la estación el financiamiento que otorga la NASA está siendo cuestionado por el congreso de los Estados Unidos que alega que no pueden ser costeando los altos costos de la estación y que deben destinar ese presupuesto para otras investigaciones. Y además han propuesto que para el año 2030 la NASA debe llevar un vuelo tripulado al planeta Marte.

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Ya que la estación ocupa el 50% del presupuesto destinado a la NASA se le ha puesto cuesta arriba la decisión de seguir junto a Roscosmos, la ESA y la Agencia Espacial Canadiense financiando el proyecto de la estación. Un presupuesto que hasta la fecha abarca 3 mil millones de dólares y que se estima que para el año 2020 se incremente a 4.000 millones de dólares. Una opción viable para sobrellevar el presupuesto es que la empresa privada se hiciera cargo del financiamiento o que el congreso le de otra oportunidad a la estación.  Solo falta esperar que pasara con la Estación Espacial Internacional y la NASA

Niños Venezolanos contactaron con la Estación Espacial

Los niños de una escuela de San Cristóbal en Venezuela hicieron contacto la Estación Espacial Internacional, durante ocho minutos y utilizando medio radioeléctricos 10 alumno de la Escuela “María Montessori” charlaron con el astronauta de origen puertorriqueño Joseph M. Acaba, frente a un grupo de aproximadamente 600 personas entre estudiantes, profesores y padres de la institución (Ver articulo: Astronomía en Venezuela).

Lo cuestionaron sobre la comida y que harian encaso de encontrarse con un extraterrestre, el encargado del enlace Ricardo Benvenuto hizo el saludo inicial a los tripulantes de la estación que está conformada además por Alexander Misurkin (Rusia), Mark Vande Hei (USA), Sergey Riazansky (Rusia), Randy Bresnik (USA) y Paolo Nespoli (Italia). Luego la estudiante Verónica Benvenuto con 8 años, pregunto ¿Qué comen en el Espacio?.

Una emoción indescriptible para los niños y demás estudiantes, saber que desde una pequeña población venezolana se puede lograr alcanzar el espacio, con una comunicación tan fuerte y clara, luego de un arduo trabajo que duro aproximadamente 02 años, durante aproximadamente 08 minutos un astronauta aclararía sus dudas, y le daría la motivación para esforzarse y estudiar más sobre el mundo de las ciencias y las matemáticas y quizás algún día ser el astronauta venezolano que alcance las estrellas

Curiosidades de la Estación Espacial Internacional

  • Se encuentra en la órbita terrestre, recorriendo todo el planeta en tan solo 90 minutos.
  • La estación es tripulada por 6 astronautas, y desde hace 14 años ha estado continuamente tripulada.
  • Ha recibido visitas espaciales, distintas personalidades han ido a observar a la estación en el espacio, más de 15 astronautas de diferentes países han visitado la estación.
  • Es un proyecto de colaboración internacional entre 16 países: Estados Unidos, Rusia, Japón, Canadá, Francia, Italia, Bélgica, Brasil, Dinamarca, Alemania, España, Suiza, Holanda, Noruega, Suecia y el Reino Unido.
  • Se desplaza a una velocidad de 27.600 Kilómetros por hora.
  • Se estima que la estación pesa 450 toneladas y sus medidas son 72,8 m de largo, 108 m de ancho y 20 m de altura.

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  • La estación esta sellada de modo que en su interior esta presurizada y los astronautas pueden convivir normalmente sin necesidad de utilizar trajes especiales y respirando oxígeno.
  • Se realizan continuamente diferentes experimentos, dentro de los laboratorios que se encuentran en la estación, los cuales podrán ser utilizados cuando se realice el viaje con una diferente estación a la Luna y al planeta Marte.
  • Es visible a simple vista en horas del amanecer o el anochecer en el cielo, muchos la describen como una estrella con un fuerte brillo o un punto blanco que se moviliza lentamente.
  • Los alimentos son envasados en plásticos que sellan al vacío para evitar que se dañen y según no tienen un sabor muy agradable. La única forma de comer frutas frescas es cuando llega de visita la tripulación de la Tierra a la estación.
  • Los astronautas cuentan con un espacio para dormir donde solo entra una persona, deben asegurarse o amarrarse para no estar flotando por toda la nave. Ya que debido ala falta de gravedad nada este sujeto al piso, como es normal en el planeta Tierra.
  • Solo existen dos baños dentro la estación los cuales no utilizan agua sino un sistema de succión y aire comprimido que elimina todos los desperdicios, cuando lo utilizan deben sujetarse a ellos con cinturones de seguridad.
  • No se pueden bañar normalmente utilizando una regadera con agua, sino utilizando una manguera mecánica, toallas húmedas y un jabón que se dispensa ala igual que una crema dental.
  • Pueden ser contactados por medio de equipos radioeléctricos desde cualquier parte de la Tierra.

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