Galaxias elípticas: Qué significa, ejemplos y mucho más

Antes de profundizar y conocer  que es una Galaxias elípticas, es importante saber  el termino de Galaxia, su conformación y disposición en el espacio.

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Galaxias, concepto y estructura

Etimología de Galaxia:

Galaxia es una palabra de genero femenino y  se enlaza con Galaxiaskyklos, palabra griega  siendo su origen referida a la  gota de leche materna producida por la madre Hera a su hijo hércules o  al nacimiento de una Galaxia.

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Concepto de Galaxias:

Es la  unión de  estrellas, polvo cósmicos, nebulosas, entre otros. Cada galaxia se encuentra aisladamente en el espacio; ese espacio que  separa  una galaxia de la otra se llama espacio intergalactico

Según el numero o cantidad de estrellas agrupadas para definir una galaxia  se divide en galaxia Inmensa  y galaxia pequeña o enana. Su constitución es:

  • Galaxia enana o pequeña: esta compuesta por por encima de millones de estrellas aproximadamente a 107 estrellas
  • Galaxia Inmensa o grande: formada hasta billones de estrellas aproximadamente 1014  estrellas.

Al inicio del siglo Hertzsprung y Russell, presentaron un diagrama que ayudo a identificar las estrellas de temperatura  frías con poca luminosidad  y a las estrellas caliente con mucha luminosidad; como también se logro determinar su tamaño por el grado de luz a mayor luminosidad se encuentran las estrellas grandes  e inmensas, y con baja luminosidad se encuentran las estrellas enanas, indicando la relación entre luminosidad absoluta y temperatura de la superficie.

Las Galaxias forman parte importante en la ubicación de estas en el espacio  universal, para el momento de realizar trazados a gran escala, presentando diversas formas, tamaños, desde las mas simples a complejas, producto de su formación y evolución

Se presume que existe mas de 100 millones de galaxia ya sean menores o mayores a nuestra Vía Láctea.

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Estructura de una Galaxia en General

Todo lo que nosotros observamos en el cielo a simple vista se encuentra dentro de nuestra galaxia; logramos ver estrellas, nebulosas, cúmulos estelares, después de allí se ven otras galaxias.

las galaxias esta estructuradas por polvos, gases y miles y billones de estrellas en las cuales se formas a su vez forman parte de una galaxia, estas son :

Nebulosas.

es un lugar importante donde nacen las estrellas por  el fenómeno condensación a bases de gases y polvos cósmicos, el espacio donde ellas se encuentran se denomina interestelar donde se encuentra la materia de una galaxia.

Cúmulos estelares.

Es un punto donde las  estrellas por la gravedad  mutua interactuan  entre  ellas, formando como un bulto de varias estrellas, ;  hay dos tipos de de cúmulos estelares de los cuales donde el tamaño del núcleo no marca su diferencia

Cúmulos globulares.

Están conformadas por grandes cantidades (centenar y millar) de estrellas antiguas o viejas difíciles de disgregarse, ya que son mas compactas y estables.

Cúmulos abierto.

 La agrupación e interacción de centenares y  millares de estrellas, este es abierto debido a que sus estrellas son  jóvenes  y medianamente jóvenes,  lo que implica que son mas fácil de separarse por la interacción de la nubes moleculares con el tiempo.

 

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 ¿Qué Significa Galaxia Elíptica?

Las Galaxias elípticas esta conformada por millares hasta billones de estrellas, organizadas en forma de elipse, considera galaxia grande por la cantidad de estrella que la conforma, y no poseen brazos es espiral, según Edwin Hubble. La secuencia de hubbles también se le llama diagrama de diapasón

En la actualidad el método mas usado para la clasificación de la galaxia es la secuencia de hubbles, tanto en la investigaciones astronómicas como para aquellas personas que le apasiona el tema de diferenciar las diversas galaxias, específicamente la Galaxias elípticas.

Esta Galaxias elípticas dentro de la clasificación o secuencia según hubbles como el EO-7 son las propiamente Galaxias elípticas, y el numero corresponde a la excentricidad (parámetro)  el cual indica el grado de viraje en un fragmento  cónica con respecto a una circunferencia.

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Según Hubble la siguiente simbologia  de E0 significa que es una Galaxia casi redonda o circular, de manera que el E7 se ubican las galaxia planas.

El numero indica como se ve el aspecto de la galaxia en el cielo mas no su verdadera  distribución geométrica.

Edwin hubbles uso la siguiente Formula para el calculo del tipo de galaxia

{\displaystyle 10\times \left(1-{\frac {b}{a}}\right)} donde a y b son los semiejes de las elipses de la galaxia mayor longitud y menor longitud, de esta manera determino el tipo de galaxia según su secuencia.

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Las Galaxias elíptica esta conformada en su mayoría por estrellas viejas, significando de baja dispersión por su estabilidad que presenta y ademas es una de mayor tamaño son gigantes, y representa   el 15 % de las galaxias del Universo.

Las galaxias elípticas al estar conformadas por estrellas muy viejas incluso desde la primera generación, han mucho su tiempo para producir nuevas estrellas,  implicando que ya no podrán por su antigüedad de renovarse  estrellas mas jóvenes.

Según el famoso y astrónomo estadounidense Edwin Hubble en el año 1936 del siglo XX, a partir de allí  las galaxias tendrá una enumeración y secuencia determinada por hubbles según estudios realizados por el,  estas formas de galaxias se refiere a las elípticas, espirales, lenticulares e irregulares

Mas  adelante describiremos detalladamente cada una de las formas de las galaxias, considerando sus conceptos,  características  basados a la secuencia de hubbles.

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Origen  de Galaxia Elíptica.

Las Galaxias elípticas se origina con un estallido por colisión o choque de dos o mas Galaxias, siendo un proceso rápido,  ocurrido dentro  de la Formación Estelar

La Formación Estelar esta ocupada por el medio interestelar y las grandes nubes moleculares, quedando solo estrellas viejas, siendo las iniciadoras del origen de las estrellas, objetos estelares y a la formación planetaria

La Formación Estelar recibe el nombre de Guarderías Estelares o Regiones de Formación Estelar donde las Galaxias se fusionan para la Formación de ESTRELLAS.

Hay diversas maneras de como se forma una Galaxia Elíptica y a continuacion  se discriminaran  en forma detallada.

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La Primera Forma.

Las Galaxias elípticas tipo Discoidal, esta se forma cuando ocurre  un choque húmedo de dos galaxias donde se encuentra con un frente de gas frío y un brote estelar; este gas se mantiene a cierta temperaturas y presión, y sus moléculas se encuentran  con mucha fragilidad, sin enlaces moleculares, encontrándose libres y se distribuye en el lugar que ocupa; en cuanto  al brote estelar es aquella galaxia donde ocurre una alta tasa de nacimiento de estrellas  superior a la galaxia normal, estas se observan por medio de un telescopio.

La Segunda Forma.

Las Galaxias elípticas tipo Cuadrada, esta forma de galaxia ocurre en un medio seco sin la presencia o poca cantidad de gas y con muy baja o sin actividad de formación estelar, esta actividad a la larga se puede observar con un instrumento óptico de muy buena resolución como es el telescopio Spitzer.

La Tercera Forma.

Parte de una Galaxia en Espiral con poco contenido de gas, debido a la formaciones de nuevas estrellas por los efectos de la fusión y absorción de galaxias mas pequeñas, transformándose en una Galaxia Lenticular; la galaxia espiral tiene  muy poca o ninguna capacidad de recuperar la formación estelar, por los daños  sufridos en  los discos, por lo tanto al final  la galaxia lenticular pasa hacer una Galaxia  Elíptica.

Características Físicas de una Galaxia Elíptica.

Las características físicas de una Galaxia Elíptica, se basa a su tamaño, su luminosidad y tamaño, desde las galaxias mas pequeña o enana hasta la galaxia  mas grande o inmensas.

Las Galaxias Elípticas son esferoides tipo enanas se presenta similar a los cúmulos globulares y ricas en materias oscuras (sin  radiación) y las Galaxias grandes o inmensas formada por grandes cúmulos de galaxias, tienen diversas formas y tamaños desde huevos hasta esferoides, esto se puede observar en forma muy difusa por medio de un instrumentos conocido como el  telescopio.

Con el instrumento del telescopio es una forma en la que podemos observar  bultos o ciertos cuerpos muy pequeñas  y casi sin precisar lo que es en realidad ya que la distancia y la capacidad visual humana no logra ver con esa facilidad, pero esas figuras que se observan allí como pelusas difusas son agrupaciones o unión de estrellas específicamente viejas, para el caso de las Galaxias Elípticas.

Las grandes e inmensas galaxias se caracteriza por poseer cúmulos globulares, con núcleos dobles, con estrellas viejas.

Galaxias elipticas

Los Parámetros que los caracterizan la Galaxia Elíptica son:

  • La falta o leve  momento cinético: es la fuerza que tiene un cuerpo fijo que gira alrededor de un foco, dando diferentes variaciones de velocidad cinética, medida en kg·m²/s, también es conocida como velocidad angular.
  • Poca o ninguna cantidad de materia interestelar, la cual es conformada por polvo y gases y con ausencia de estrellas jóvenes.
  • Carente de  cúmulos abiertos ya que en su mayoría esta conformada por estrellas viejas, exceptuando la NGC 1275 que se ubica entre una Galaxia Elíptica y una Galaxia en Espiral.
  • Según  Walter Baade, Pertenecen a la la población II formada por las estrellas de las mas antiguas o viejas,  encontrándose las galaxias con Cúmulos Globulares  justo en el núcleo de la vía láctea, las cuales pueden llegar a conformar las Galaxias Elípticas.

Los Cúmulos Globares  es un Cumulo Estelar donde se encuentran las estrellas de las primeras generaciones o antiguas que interactuan por gravedad, dando apariencia esférica  y que gira a una galaxia similar a un satélite.

Un satélite  no es mas que un cuerpo u objeto que circula bordeando a otro cuerpo de mayor dimensión, manteniéndose en movimiento y circulando por su fuente de poder, acción y retroalimentacion de información.

Galaxia Elíptica Espiral e Irregular.

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Las Galaxias Elípticas.

Están formadas por agrupación de estrellas de población tipo II (estrellas antiguas , viejas, o estrellas de las primera generación) y de color roja, características según el análisis espectral.

Por medio del Análisis Espectral se determina en la estrella  su máxima intensidad luz de acuerdo a la longitud de onda que forma, y su ubicación correspondiente espectrograma.

Los estudiosos durante  inicio del siglo XIX y pasado, realizaron observaciones espectroscópicas, encontrándose estrellas frías y calientes;  siendo principalmente como las frías de color roja con temperatura de 3000 grados y las calientes caracterizada por el color azul y con temperaturas hasta 50000 grados.

También para la identificación y caracterización del tipo de estrellas que conforma una determinada galaxia se solicito ayuda por medio del Diagrama de  Hertzsprung-Russell,  estos grandes científicos  con un diagrama bien definido y bastante ilustrativo se logro ver la relación entre la luminosidad absoluta y temperatura de la superficie, con la finalidad de ver la máxima luz que las estrellas pueden iluminar hacia el exterior.

Las Galaxias Elíptica se considera que en su mayoría están conformadas o agrupadas por estrellas rojas mucho mas roja que el color del Sol; las galaxias elípticas son conglomerados de  estrellas mas viejas y se mantienen en interacción como Cúmulos Globulares siendo mas compactas y difíciles de disgregarse.

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El bulbo de la Galaxias elípticas esta conformado por estrellas de población tipo II (estrellas viejas o antiguas), con poca metalicidad y se observa un  hueco en su centro.

En vista que son las mas compactas la Galaxias Elípticas en el  gran espacio universal son consideradas las mas grandes del Universo, y las mas frías.

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Las Galaxias Espirales

Toda galaxia tienen núcleo o centro; en el caso de la Galaxia Espiral en ese núcleo se encuentran alrededor los brazos, cuya función es  de recolectar las estrellas, el gas y el polvo, para ser distribuida y esparcida hacia afuera dependiendo del numero de discos que esta posee, siendo grande su núcleo central.

El centro o núcleo  de una Galaxia Espiral esta formada con estrellas viejas y sus brazos por estrellas  muy jóvenes, estos brazos son llamados discos o brazos en espirales. Bertil Lindblad realizo los primeros estudios sobre los orígenes y formación de los  brazos espirales

Los brazos espiral son prolongaciones del disco de la galaxia espiral, siendo brazos luminosos con formación estelar; los discos de las galaxias espiral son bordeados por inmensas aureolas esféricas de estrellas, de población tipo II (estrellas viejas o antiguas), las cuales se observan en cúmulos globulares que giran alrededor del centro galáctico; las aureolas es conocida como el contorno de la galaxia.

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Hubble se enfoco a la morfología de las Galaxias para su clasificación, donde la Galaxia Espiral se identifica con la nomenclatura Sa-d, la cual describe a la Galaxia en su centro una protuberancia donde se encuentra la mayoría de estrellas y sobresalen los brazos espirales o discos; los Sa es porque los brazos espirales o discos se encuentran sueltos y muy pocos definidos y en el centro muy pronunciada, mientras Sc-Sd son bastantes definidos y la proporción de gas va aumentando según la secuencia de hubbles.

Las Galaxias espirales en su morfología presenta en el centro se encuentra el núcleo galáctico donde se acumulan las estrellas brillantes y se desprende sus brazos espirales, dando la conformación de Galaxias espirales.

La Galaxia espiral, según la secuencia de Hubbles, la ubica por sus propiedades físicas como: la presencia de un disco  en movimiento, conformado por estrellas nuevas o jóvenes al igual de contenido su materia interestelar.

La población de las estrellas que conforman una galaxia espiral es de tipo I, con cúmulos abiertos; el  bulbo de esta galaxia se  asemeja morfologicamente al de la galaxia elíptica, pero presenta una gran diferencia que la galaxia espiral esta conformada con estrellas jóvenes, mientras que la galaxia elíptica con estrellas viejas.

Las galaxias espiral son las mas abundantes en el Universo,  llegando a formar parte de un 70%, y tiene gran importancia, ya que se incluye nuestra galaxia conocida como la Vía Láctea, siendo esta clasificada dentro del conjunto de  las galaxias espiral  por la secuencia de Hubble  un Sbc.

Dentro de las Galaxias Espirales se desprenden dos tipos de galaxias en la que se describirán a continuacion, como: 1.-las Galaxias espiral barradas y 2.- las galaxias espiral intermedia.

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 Galaxia espiral barradas.

Proviene de una galaxia espiral, donde sus estrellas se encuentra en su centro en forma de capas compactas o bandas, estas estrellas con su luz irradia luminosidad alrededor de toda la galaxia, en esta galaxia espiral barradas sus brazos salen al final la barra, mientras que la galaxia espiral salen sus brazos desde su núcleo galáctico.

Estas barras  interfieren en el movimiento de las estrellas, del gas interestelar y a su vez a los brazos espirales dentro de la galaxia espiral; con esta afectación Hubbles  da una clasificación o nomenclatura dentro de la secuencia de hubbles como SB (Galaxia Espiral Barradas).

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A raíz de esta  nomenclatura SB se desprende tres tipos mas de galaxias, las cuales se  diferenciaran unas de las otras  por la disposición y conformación  de los brazos espirales de acuerdo a su unidad.

  1. Galaxia espiral barrada tipo SBa.

    Según secuencia de hubbles indica que la galaxia presenta sus brazos espirales vigorosamente unidos cuyo centro es muy abultado.

  2. Galaxia Espiral Barrada tipo SBb.

    Este tipo de galaxia tiene características de l tipo de galaxia espiral barrada tipo SBa y de la del  SBc.

  3. Galaxia espiral barrada tipo SBc.

    Esta galaxia se caracteriza porque sus brazos se encuentran muy abiertos y muy sueltos

  4. Galaxia espiral barrada tipo SBd.

    Es un tipo de galaxia donde el núcleo es falso

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Galaxias Espiral Irregular. según la clasificación  morfológica de hubbles determina que este tipo de galaxias se identifica con SAB, por su semejanza a una galaxia espiral barrada y a una galaxia espiral sin barra, designada (SAB0/a-c) con la secuencia de Hubbles.

Este tipo de galaxia se caracteriza por tener alrededor dos brazos espirales muy unido fuertemente  de la barra y  de gran importancia posee un núcleo abultado y resplandeciente, dando forma de  S o   θ.

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Las Galaxias Irregular.

Estas Galaxias  irregulares, por su forma no muestran una figura bien definida, que podemos dar un aspecto que muestren  una gran diferencia de las demás,  y ademas que se le puede distinguir y caracterizar; debido a que no tiene una morfología particular, es difícil darle una buena ubicación  en la secuencia de hubbles.

Por no tener ninguna semejante a las Galaxias tipo elípticas, espiral, lenticulares y no encaja a la secuencia de Hubbles, se designa con la letras Irr, dependiendo de su morfología distorsionada observada se  divide en dos: a.-la Irr-I cuando la configuración espiral es desproporcionada; b.-Irr-II cuando las  galaxias no se observa definidas y no se ubican en una clasificación en particular.

Las Galaxias irregulares se encuentran las mas enanas,  repletas  de gas y polvo, y alta formación de estrellas en su interior.

Sin embargo, las galaxias por ser tan pequeñas se distorsiona por gravedad, al estar cercano a otro de mayor tamaño.

 Las Galaxias Lenticulares.

Este tipo de Galaxias Lenticulares se caracteriza porque no poseen  brazos espirales,  lo que se define como una galaxia intermedia teniendo característica de una galaxia elíptica y una galaxia espiral.

Las Galaxias Lenticulares tiene silueta de disco que han adsorbido o desprendido, todo o una fracción del contenido de materia interestelar y que no presenta brazos espirales, sin embargo se puede encontrar  cierta cantidad de polvo en la materia interestelar.

Según la secuencia de hubbles las galaxias lenticulares se designa con las letras So y SBo, donde la  califica a si cuando las estrellan se concentra en su centro irradiando una figura en forma de disco.

Esta Clasificación de las galaxias basado en la morfología de las mismas, por medio de observaciones fotográficas tomadas de un telescopio, realizada por el astrónomo y  científico  Edwin Hubbles se determino  la ubicación exacta de las diversas galaxias.

Considerando la secuencia de Hubbles a definir y caracterizar los tipos de galaxias como: a.- galaxias elípticas formadas por estrellas antiguas con poco gas y polvo; b.- galaxias espirales: conformadas por la unión de estrellas jóvenes y viejas con alto contenido de gas y polvo; c.- galaxias irregulares son las mas jóvenes ya que están conformadas por estrellas jóvenes con abundante gas y polvo.

Esta clasificación dada por Edwin Hubbles de los tipos de galaxias y con  la ayuda de otros astrónomos, científicos y aficionado en la materia, se  concluye que las galaxias elípticas son el resultados de la colisión o fusión entre las  galaxias, pueden ser las galaxias  irregulares o las galaxias espirales, restringida por el gas y el polvo,  donde las estrellas giran aleatoriamente.

Galaxias elipticas

Antes de dar a conocer los ejemplos de las galaxias elípticas, a continuacion se describirán galaxias que hoy en día son  de gran relevancia.

Galaxias mayormente conocidas

Galaxia de Andromeda:

Es una galaxia en espiral llamada Galaxia espiral M31, Messier31 o NGC224, con diámetro 220.000 años luz, con brazos espirales de longitud 150.000 años luz, la cantidad de estrellas que ella posee es similar a la vía láctea.

Esta Galaxia se ve con suma facilidad con instrumento óptico especializado (telescopio) desde el planeta tierra, aunque muchos presumen que a lo lejos se puede ver la galaxia de triangulo que se encuentra mas alejada, aproximadamente  a 2,5 millones de años luz 2 , siendo la mas inmensamente grande con mucha brillantez del grupo local de galaxias.

El grupo local de galaxias comprendida por Andromeda, la Vía láctea y la galaxia del triangulo.

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Vía Láctea:

Es conocida como la galaxia vía láctea identificada como una galaxia en espiral, donde se encuentra el sistema solar y por lo tanto el planeta tierra, es una galaxia espiral barrada, con 1012 masas solares, diámetro aproximadamente  es de 100.000 años luz, equivale trillon y medio de Km o en equivalencia a 9480 millones de unidades astronómicas, la distancia del sol hasta su centro es de 25766 años luz; corresponde el 52% del radio del halo galáctico.

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Ejemplos de Galaxia Elíptica

1.-M32.

es una Galaxia elíptica enana compacta, perteneciente a la constelación Andromeda, y un miembro del grupo local de las galaxias, descubierta por el astrónomo Guillaume Le Gentil el 29 de octubre de 1749 y  vista por primera vez por el astrónomo Charles Messier  1757, con núcleo de 108 masas solares, con 5000 estrellas/pc³ , radio de 4000 años luz, se dice que es un ejemplo atípico de una galaxia elíptica por su tamaño ya que fue despedazada de una galaxia mucho mayor.

También la M32 se considera una galaxia lenticular por presenta disco con poco brillo y fracción central muy luminosa.

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2.-M59: es una Galaxia elíptica M59, aunque ciertos personajes la identifican como una galaxia lenticular, esta galaxia posee grandes cúmulos de virgo dentro de la constelación de virgo, descubierta por Johann Gottfried Koehler en 1779.

3,-M60: es una Galaxia elíptica que se encuentra en la constelación de virgo y es una de las mas gigantes, y la tercera con mas brillantez después de la M49 y M87; descubierta por Johann Gottfried Koehler en 1779.

La Distancia que existe entre el planeta tierra y la galaxia elíptica M60 es de 55 millones años luz.

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4.-M87: Es una Galaxia elíptica  inmensamente grande , que se puede ver con mucha facilidad a través del instrumento telescopio por los aficionados y ademas es muy luminosa, se encuentra en la parte norte del cumulo de Virgo, siendo la galaxia elíptica mas brillante y cercana a la tierra.

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5.- M105: En la Constelación de Leo se encuentra una Galaxia como mucho brillo de nombre Galaxia  elíptica  M105, también conocida como  Objeto Messier 105, M105 o NGC 3379), descubierta en 1781 por Pierre Méchain.

6.- M110: es una galaxia elíptica enana que gira alrededor de  la Galaxia Andromeda, cuya distancia entre ellas es de 190.000 años luz, descubierta en el año 1773 por Charles Messier un 10 de Agosto.

Esta Galaxia elíptica M110 a su alrededor se encuentra cúmulos globulares que fueron de la galaxia M31, de los cuales se encuentra siete dentro de la misma galaxia.

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