Galaxias y nebulosas: diferencias, características y más

Debido a la infinita cantidad de objetos cósmicos y cuerpos celestes con que cuenta nuestro universo, es necesario aclarar algunos conceptos que resultan complejos desde un principio por sus similitudes y a la vez por las características que parecieran interminables, tal es el caso de las Galaxias y nebulosas.

galaxias y nebulosas

Diferencia entre Galaxias y nebulosas

En primer lugar debemos establecer la diferencia en los términos Galaxias y nebulosas que en una época a finales del siglo XIX  y principios del siglo XX  no se determinaba una diferencia definida y por igual eran llamadas nebulosas.

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Luego de infinitos estudios a través de las observaciones y delimitaciones de los objetos en cuestión fue que se descubrieron estrellas individuales en ciertas nebulosas y cuando se midieron sus distancias que cuando quedó clara la diferencia.

nebulosas galaxias

Es por ello que se definen las nebulosas como concentraciones de gases donde típicamente deforman las nuevas estrellas, mientras que las galaxias son gigantescas concentraciones de estrellas, gas y polvo semejantes a la Vía Láctea.

Muchas nebulosas son perfectamente visibles en el cielo si se saben identificar siendo el ejemplo más claro la Gran nebulosa de la Constelación de Orión, que se ubica al sur del trío de estrellas que en el argot popular llaman Los tres Reyes y que son visibles en una noche temprano los días de invierno, así como las nebulosas de la Laguna y Trifid de la constelación se Sagitario durante el verano.

A este cúmulo de gas y polvo lo podemos ver cuando posee estrellas en su interior, cuando reflejan luz de alguna estrella vecina o cuando emiten luz por excitación de astros próximos a ellos, aunque algunos astrónomos asegura que permanecen ocultas en el espacio. La importancia de ellas radica en que es allí donde se forman los sistemas solares como el nuestro por fenómenos relacionados a la condensación del polvo y gas.

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nebulosa mariposa

Las nebulosas se puede clasificar en tres grandes categorías según la naturaleza de su emisión o su ausencia. Por ejemplo están la nebulosas oscuras cuya acumulación de gas y polvo no está relacionado con ninguna estrella o alejado de estas, por lo que no perturba su energía. Mientras tanto las nebulosas de reflexión reflejan la luz de las estrellas que encuentra cerca que son suficientemente caliente que emiten la radiación necesaria.

Y finalmente están las nebulosas de emisión que son las más comunes. El gas que la compone brilla como consecuencia de la transformación que sufre por la intensa radiación ultravioleta de estrellas vecinas.

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nebulosas diferencia de galaxia

En cuanto a las Galaxias; estas enormes colecciones de estrellas, polvo y gas se mantienen juntos por gravedad y su importancia radica en la información que aporta relacionada con la formación de nuestra galaxia, la Vía Láctea que incluye su comportamiento, movimiento, y cualquier otro aspecto.

La cantidad de estrellas que se forman en su interior es enorme y varían desde galaxias enanas hasta gigantes con estrellas y forman parte de ella subestructuras como nebulosas, cúmulos estelares y sistemas estelares múltiples y se han clasificado según su forma aparente.

Una forma común de galaxia es la elíptica cuyo perfil luminoso es una elipse, mientras que las galaxias espirales tienen forma circular pero en su estructura unos brazos curvos envuelto en polvo y se especula que la materia oscura constituye el 90% de las masas de la mayoría de las galaxias.

A veces la galaxias se acercan demasiado y colisionan y aseguran los astrónomos que algún día la Vía Láctea chocará con Andromeda que es su vecino galáctico más cercano, en un evento que se estima que ocurra dentro de cinco mil millones de años.

galaxias nebulosas son distntas

Nebulosas en galaxias

Las nebulosas asociadas con estrellas jóvenes se localizan en los discos de las galaxias espirales y en cualquier zona de las galaxias regulares, pero no es las galaxias elípticas porque estas apenas poseen fenómenos de formación estelar y están dominadas por estrellas muy viejas.

En caso extremo de una galaxia en la que muchas nebulosas presentan intensos episodios de formación estelar se denominan galaxias starburts.

nebulosas en galaxias

En nuestra Vía Láctea se han descubierto miles de nebulosas planetarias más espectaculares pero menores en números, se trata de los fragmentos de explosiones de supernova y se estima que la más famosa de estas sea la  Nebulosa Cangrejo.

Galaxias y nebulosas: razón de la confusión

Antes de la invención de los telescopios el término nebulosa se aplicaba a todos los objetos celestes de apariencia difusa y es por esta razón que a veces las galaxias son llamadas indebidamente nebulosas como consecuencia de una herencia astrónoma del siglo XIX que ha dejado su signo en el lenguaje astronómico contemporáneo.

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