Horologium, lo que no sabes sobre esta constelación

La Constelación de Horologium, es también llamada la Constelación del Reloj, perteneciente a la constelación de Huygens. En el siguiente artículo conoceremos más acerca del Horologium el cual llegó a ser descubierta en el año 1977.

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Constelación Horologium

El Horologium traducido como el Reloj, es una de las constelaciones menores de Huygens. Se trata de una de las menores constelaciones ubicadas en el sur, en dicha constelación se llegó a descubrir en el año 1977 el llamado cúmulo globular AM1 que consiste en el más lejano que se ha podido detectar, a unos 400.000 años luz de distancia del planeta tierra. Sin embargo este muy débil y también lejano cúmulo se encuentra fuera del alcance de la gran mayoría de los aficionados a la astronomía por su clase de magnitud de unos 15,8.

La constelación de Horologium (el reloj) es una clase débil de constelación la cual es introducida por el astrónomo francés llamado Lacaille en la década del año 1750. Inicialmente se le denomino como Horologium Oscillitorium esto en honor al inventor del reloj de péndulo, llamado Christian Huygens, sin embargo, al llegar a ser un nombre muy raro se acortó llegando a quedar tan solo en Horologium o el reloj. Esta es una constelación que suele ser observable en el hemisferio sur.

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En la Mitología

Dado que esta fue inventada en el siglo XVII, y no llegó a ser visible para los pueblos del Mediterráneo, no existe una mitología anterior que se encuentre asociada a dicha constelación.

Curiosidades Sobre Horologium

El abad Nicolás de Lacaille fue un hombre que creó una figura en el año 1751 y 1752 a partir de un hilo de estrellas que se encuentran ubicadas en la orilla oriental de la llamada constelación del Río. Originalmente, su nombre solía ser Horologium Oscillatorium que traducido es “el reloj de péndulo”, y se encontraba dedicado al invento que lo llevó a cabo en el año 1650 el científico holandés llamado Christiaan Huygens.

El erudito victoriano R. H. Aten, en su gran obra titulada Los nombres de las estrellas, este llega a mencionar una ocasión aislada en la que dicho grupo de estrellas fue la que recibió el nombre de Horoscopium, que es el “horóscopo”. La Horologium se tiende a ver desde los trópicos y también desde el hemisferio sur; esta posee su punto más álgido en el mes de noviembre de cada año. La estrella alfa (3.86; amarilla) es la que marca el extremo inferior del péndulo. Y la estrella beta (4.99; blanca) se encuentra en la esfera del reloj.

Objetos Notables del Cielo Profundo

La Constelación de Horologium posee tan solo unos 3 objetos interesantes, que son la galaxia NGC 1512, el cúmulo globular NGC 1261 y NGC 1433.

La Galaxia Espiral Barrada

Esta es una clase de galaxia de espiral barrada de aproximadamente unos 38 millones de años luz de distancia del planeta Tierra. La galaxia es la que muestra una estructura de un doble anillo, con un anillo alrededor del núcleo galáctico y otro más ubicado en el disco principal.

Una galaxia espiral se trata de un tipo de galaxia perteneciente a la secuencia de Hubble que se llega a caracterizar por las siguientes propiedades físicas que son:

  • El disco tiende a ser plano con ciertas posibilidades de alabeo y que se encuentra formado por la materia interestelar que es el gas y el polvo, las estrellas más jóvenes de la Población I de una alta metalicidad y también por los cúmulos abiertos.
  • El bulbo suele ser parecido a una galaxia elíptica, el cual va conteniendo las numerosas estrellas más antiguas, denominadas de la Población II y con una baja metalicidad, y por lo general un agujero negro que es supermasivo ubicado en el centro.

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Las galaxias espirales tienden a deber su nombre de los brazos que son luminosos con la formación estelar dentro del disco que se llega a prolongar más o menos logarítmicamente desde el núcleo interior o central. Sin embargo, en ciertas ocasiones estos suelen ser difíciles de llegar a percibir, dichos brazos las distinguen de las otras galaxias lenticulares que son las que presentan una especie de estructura de disco pero sin los brazos espirales. Estas galaxias suelen ser las más abundantes del universo. constituyendo el 70 %.

El NGC 1512

Este es miembro del denominado Grupo Dorado. El NGC 1512 consiste en una galaxia espiral que se llega a encontrar a tan sólo unos 30 millones de años luz que es lo mismo a aproximadamente unos 9,197 megaparsecs de distancia en la dirección a la constelación de Horologium. Su gran extensión suele ser de unos 70.000 años luz, lo cual es comparable a la de la Vía Láctea. De una magnitud aparente de 11,1 lo que puede ser observada con los pequeños telescopios.

Las Imágenes que suelen ser combinadas del telescopio espacial de Hubble son las que muestran los intensos cúmulos de la formación de las estrellas en el anillo que tiende a rodear a NGC 1512. Dichos cúmulos o bien se encuentran todavía envueltos en las nubes en donde se han llegado a formar, o bien tienden a aparecer claramente más brillantes en la luz visible.

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Se llega a pensar que los vientos que son producidos por las estrellas más jóvenes y también por las supernovas son las que limpian rápidamente el polvo y hasta el gas, en un tipo de proceso que puede llegar a durar apenas unos cuantos millones de años.

El NGC 1261

Este se trata de un cúmulo globular que se llega a encontrar a unos 53.000 años luz de la Tierra, este tiende a ser observable con los pequeños telescopios. Como mencionamos anteriormente este consiste e un cúmulo globular de una magnitud de 8 que puede llegar a verse muy bien con los telescopio grande hasta los pequeños.

El NGC 1261 es un tipo de cúmulo globular perteneciente a la constelación de Horologium, también es un cúmulo bastante concentrado, el cual forma parte de la clase II. Este llegó a ser descubierto por el astrónomo conocido llamado James Dunlop en el año 1826.

¿Qué es un Cúmulo Globular?

Un cúmulo globular es un tipo de conjunto esférico de las estrellas que, por lo general, es la que orbita un núcleo galáctico como si de un satélite se llegara a tratar. Los cúmulos globulares se encuentran muy unidos por la gravedad, esto es lo que les da las formas esféricas y también las densidades estelares que suelen ser relativamente elevadas cerca del centro. El nombre de esta categoría de los grupo de estrellas se deriva del latín globulus, del cual cuyo significado tiende a ser el de “esfera pequeña”.

Los cúmulos globulares se llegan a encontrar en la áreas del halo galáctico de una galaxia y son las que contienen considerablemente más cantidad de estrellas y suelen ser mucho más antiguos que los cúmulos abiertos, y los menos densos, que se encuentran en el disco de una galaxia.

Los cúmulos globulares tienden a ser bastante comunes; de estos existen más o menos unos 150 a 158 cúmulos globulares los cuales son conocidos actualmente en la Vía Láctea, y hasta quizás de unos 10 a 20 más aún por llegar a descubrir por encontrarse ubicados en el centro oscurecido por las propias y miles de estrellas del núcleo y también del polvo interestelar.

Los cúmulos globulares son los que orbitan nuestra galaxia a unas distancias habituales de unos 40 kiloparsecs que es lo mismo a unos 130.000 años luz o hasta más. Las galaxias que son más grandes pueden llegar a tener aún más cúmulos globulares, así, como la:

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  • Galaxia de Andrómeda

Como por ejemplo, ya que esta puede llegar a contener hasta unos 500 cúmulos.

NGC 1433

Esta es la galaxia más brillante de dicha constelación. Se encuentra clasificada como la espiral barrada y posee una magnitud de unos 10,75 siendo su tamaño angular de unos 6,8’ x 6,0’ de arco.

El NGC 1433 se trata de una galaxia espiral barrada con una especie de estructura de un doble anillo la cual se encuentra ubicada en la constelación de Horologium. Está misma se encuentra a una distancia de unos 30 millones de años luz de la Tierra. Posee un núcleo galáctico activo y el NGC 1433 es una especie de galaxia Seyfert que también es conocida como la PGC 13586, que se denomina Galaxia de Miltron.

Ubicación de la Constelación Horologium

La Constelación del Reloj en el cielo, se puede llegar a encontrar entre la constelación de Reticulum y en la constelación de Eridanus, en la estrella Achernar de Eridanus esta es la que puede llegar a servir como referencia para poder encontrarla pues se trata de una especie de constelación con las estrellas débiles.

Estrellas principales

Estas son las principales estrellas pertenecientes a Horologium:

DB Nombre de la estrella Mag. Distancia (al) Comentarios

α

Alfa Horologii

3,85

117

Gigante naranja de tipo K1 III

R Horologii

4,00

1004

Variable Mira con un período de 13 meses y medio

δ

Delta Horologii

4,93

175

Estrella blanca de la secuencia principal

β

Beta Horologii

4,98

313

Gigante blanca y estrella con líneas metálicas

μ

Mu Horologii

5,11

138

Subgigante blanco-amarilla

ζ

Zeta Horologii

5,21

159

Binaria cuyo período es de 12,93 días

ν

Ni Horologii

5,26

165

η

Eta Horologii

5,31

145

λ

Lambda Horologii

5,35

160

ι

Iota Horologii

5,41

56

Estrella similar al Sol con un planeta extrasolar

γ

Gamma Horologii

5,74

179

TW Horologii

5,74

1331

Estrella de carbono y variable semirregular

TZ Horologii

6,41

932

Variable irregular

Gliese 146

8,57

43,1

Enana naranja distante 43 años luz

Gliese 114.1 A

10,72

42,2

Enana roja

GJ 1061

13,03

12,0

Enana roja cercana al Sistema Solar

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