Nebulosa del Cangrejo: Todo lo que necesitas saber

En este articulo daremos un paseo por la nebulosa del cangrejo. la cual es la explosión de una gran estrella que fue vista hace muchísimos años por astrónomos árabes y chinos quienes la definieron como algo sorprendente.Nebulosa del cangrejo

Nebulosa del Cangrejo

También conocida como  M1, NGC 1952, Taurus A y Taurus X-1, es la explosión increíble de una supernova, se define como la muerte violenta de una estrella la cual pudo haber sido 60 veces más grande que que nuestro Sol radiante. Documentada por primera vez en los cuernos de la constelación de Tauro en julio o agosto de 1054, por astrónomos chinos y árabes que vieron el fallecimiento de la gran estrella.Nebulosa del cangrejo-1

Esta nebulosa fue documentada por John Bevis en 1731. En su oportunidad podía ser divisada a plena luz del día y su explosión podía ser captada sin ninguma herramienta a lo largo de 22 meses, se encuentra situada a casi 7000 años luz de la tierra en la constelación de Tauro y tiene un diámetro de 6 años luz (1.84 pc) y una velocidad de expansión de 1500 km/s.

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Historia de la Nebulosa del Cangrejo

Documentos históricos hacen referencia a que una nueva estrella tan grande y brillante como para observarse a plena luz del día fue vista por la misma región del cielo por Nebulosa del cangrejo-3astrónomos árabes y chinos en 1504. 

Casi 200 años después en Europa, la nebulosa del Cangrejo fue observada por primera vez en 1731 por John Bevis y descubrierta de manera independiente en 1758 por Charles Messier mientras este veía el paso de un cometa. Messier la definió como el primer objeto celeste de comentarios de su catálogo, conocido hoy en día Catálogo Messier.

William Parsons, conde de Rosse, vio la nebulosa desde castillo de Birr en 1840, refiriéndose a esta nebulosa como la nebulosa del Cangrejo, porque el Nebulosa del cangrejo-4dibujo que realizó para documentarla se parecía mucho a un cangrejo.

En el siglo XX, se hizo un análisis de las primeras fotografías de la nebulosa del cangrejo tomadas a lo largo de los años, en este análisis, se reveló que la nebulosa iba expandiéndose al pasar del tiempo, y así se determinó que esta se pudo haberformando hace unos 900 años atrás.

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Características de la nebulosa del Cangrejo

  • Es una masa nebulosa, brillante de gas y polvo, y comtieme una amplia masa de filamentos con una forma ovalada.
  • Mide aproximadamente 6 arcominutos de longitud y 4 arcominutos de ancho, rodeados de una región central de color azul difuso.
  • Los filamentos son parte de la atmósfera de la estrella principal, y se constituyen principalmente de helio e hidrógeno ionizado, acompañados de oxígeno, carbón, hierro, nitrógeno, azufre y neón.
  • Estos filamentos tienen una temperatura que está comprendida entre los 11.000 y los 18.000 K, y su densidad se basa en torno a las 1.300 partículas por cm³.
  • Esta nebulosa posee material eyectado gracias a la explosión de la supernova, el cual fue dispersado a una distancia aproximada de 10 años luz de diámetro, y aún al pasar del tiempo se continúa expandiendo a una velocidad de 1 800 km/sec.
  • La luz que emite la nebulosa del Cangrejo fue llevada a un análisis, primero, por un componente rojizo que forma una  red de filamentos brillantes, en el cual las lineas de emisión que también tienen líneas de hidrógeno que se parecen a las nebulosas de gas difuso.
  • Un segundo es un fondo de color azulado, el cual posee un espectro continuo, y se trata de radiación sincrotrónica de alta polarización, los cuales son emitidos por electrones de muy alta energía rodeados con un potente campo magnético.

Nebulosa del cangrejo-5

Observación de la Nebulosa del Cangrejo

La constelación de Tauro se logra observar en las noches del invierno boreal, con su cabeza y largas astas señalando hacia el nordeste. La nebulosa del Cangrejo, se encuentra a un poco más de 1 grado al noroeste de Zeta Tauri, esta es la estrella que marca la punta del cuerno sudoriental.

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Se basa en uno de los  remanentes de supernova que pueden detectarse con prismáticos, a menos que la condición del cielo se encuentre muy oscuro. Las dimensiones angulares de tan solo 6×4 minutos de arco, al observarla con prismáticos de 7×50 esta se presenta como una estrella algodonosa.Nebulosa del cangrejo-7

Con aumentos prismáticos más grandes (20×50) parece como algo más que una estrella algodonosa, pero sin detalles, um poco más parecida a una estrella engordada. Con telescopios de 100 mm a 200 mm y con aumentos medios se puede observar como un óvalo sin textura interna.

Lamentablemente, al incrementar los lentes del telescopio los detalles no mejoran, pero, con instrumentos mas especializados se puede percibir el carácter dentado del borde de la nebulosa del cangrejo y aparecen filamentos de las regiones externas de la nebulosa.Nebulosa del cangrejo-8

Las cámaras fotográficas de largaexposición y las imágenes digitales (CCD), nos pueden mostrar a este objeto bello y atormentado, entrecruzado por bucles del gas arrastrado por las ondas de choque creadas gracias a la explosión de la supernova.

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