Planetas por tamaño: Todo lo que deberías saber

El universo es un lugar fantástico que a medida que le descubrimos quedamos pasmados antes su magnificencia y extraordinaria belleza. También nos sorprende la dimensión que pueden alcanzar los objetos celestes. En esta ocasión queremos describir los planetas por tamaño.

Planetas por tamaño

Medición del tamaño de un planeta

Han existido diversas técnicas para calcular el diámetro de los planetas. En la actualidad la medición de los planetas por tamaño se hace por medio de imágenes fotografías obtenidas por los instrumentos de observación espacial.

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El método de medición consiste en fotografiar al planeta cuando pasa frente a la estrella a la cual orbita. En el caso de nuestro sistema solar se registra fotográficamente cuando un planeta pasa frente al sol.

Al tener el registro fotográfico de algún planeta pasando delante del sol se compara con una fotografía denominada “base” donde aparece la imagen de la Tierra frente a nuestra estrella.

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La reproducción donde aparece el planeta que se desea medir se modifica hasta que la dimensión del sol que aparece en dicha fotografía sea idéntica a la dimensión que aparece en la fotografía “base” donde aparece la Tierra.

Al saber el diámetro de la Tierra y por medio de la imagen será fácil calcular el diámetro de cada planeta. De igual manera se podrá calcular el tamaño de nuestra estrella al compararla con el tamaño de la Tierra

Sin embargo algunos planetas por su composición irradian la luz de manera diferente y al colocarse frente al sol puede afectar el tamaño real que tienen dependiendo de la cantidad de luz que reflejen, aumentándola o disminuyéndola.

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Así que el tamaño del planeta tendrá un relativo margen de error.

El sol y la luna

A pesar de que este artículo hace mención al tamaño de los planetas es necesario hacer mención del tamaño de nuestra estrella central y de nuestra querida Luna. Pues a la par de ser parte de nuestro sistema solar nos servirá de punto de referencia sobre el tamaño de los planetas.

Como es sabido el sol es el objeto celeste más grande del sistema solar y la Luna es más pequeña que mercurio el planeta de menor tamaño; sin embargo, es más grande que los planetas enanos.

El sol

Para medir el diámetro del astro rey es necesario tomar como medida comparativa al diámetro de la Tierra. Recordemos que diámetro es una recta que divide a una esfera. Si se quiere conocer la circunferencia simplemente se multiplica por el número pi (∏).

La Tierra tiene una circunferencia de 40 millones de metros, que es igual a 40.000 kilómetros y a partir de esta mediad se calcula que el sol posee un diámetro 109 veces el diámetro de la Tierra. La proporción se realiza con un cálculo trigonométrico para salvar la distancia entre ellos. La circunferencia del sol es de 1.400.000 kilómetros.

La Luna

La Luna tiene un diámetro de 3.476 kilómetros. Esto es 3.699 menos que la Tierra. Se necesitaría 49 lunas juntas para que alcancen un tamaño similar a la Tierra.

Planetas por tamaño

Veamos los planetas por tamaño comenzando por el mayor de ellos hasta el más pequeño.

Júpiter

Es el quinto de los planetas en el sistema solar y el más grande. Se le otorgó el nombre del dios mitológico romano Júpiter; Zeus en la mitología griega. Tiene una masa que representa casi dos veces y media la masa del resto de los planetas.

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Su masa es de 318 veces mayor que la de Tierra y en cuanto a volumen es 1317 veces más grande que la ésta. Es también tres veces mayor que Saturno el siguiente planeta en la lista.

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Saturno

Este es el sexto del sistema y el único que nos ofrece un sistema de anillos visibles desde nuestro planeta. Ocupa la segunda posición de los planetas por tamaño. Por la cercanía con el planeta Júpiter y su tamaño se le denominó Saturno que en la mitología romano es el padre de Júpiter y en la mitología griega se conoce como el titán Cronos.

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Tiene un diámetro de 120.000 kilómetros esto es casi diez veces el diámetro de la Tierra. Dentro de Saturno pueden caber, aproximadamente, 755 planetas Tierras.

Urano

Ocupa el septimo lugar en el sistema y es el tercero de lo planetas por  tamaño. Su nombre proviene de la divinidad griega Urano que en la mitología romana es Caelus. Es el padre de Saturno y abuelo de Júpiter.

Urano tiene un diámetro de 51.118 kilómetros y una masa 14,5 veces mayor que la de la Tierra, así, que es 4 veces el diámetro de ésta. En Urano pueden caber 63 tierras.

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Neptuno

Octavo planeta su nombre honra al dios romano del mar y es el más pequeño de los planetas gigantes y el planetas y tamañosque está ubicado más lejano del sol. Es el cuarto de los planetas por tamaño.

El diámetro de Neptuno es de 55.528 kilómetros y en él podrían caber 57 planetas del tamaño de la Tierra.

Tierra

El hermoso planeta donde vivimos tiene una circunferencia de 40.091 kilómetros y su diámetro es de 12.756 kilómetros. Y es nuestro punto de referencia para comparar el tamaño de los otros planetas. Es el quinto más grande.

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Venus

Es el segundo  en ubicación dentro del sistema solar. Su nombre hace homenaje al dios romana del amor y que en griego era conocida como Afrodita.

 

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Venus es conocida como el planeta gemelo de la Tierra pues tiene un tamaño muy similar a ésta. Siendo Urano solo un poco más pequeño que nuestro planeta lo que lo ubica en la sexta posición.

Marte

Es el cuarto  dentro del sistema solar. Y es el séptimo en tamaño y es solo más grande que mercurio. Su nombre deriva del nombre romano del dios de la Guerra, llamado Ares en la mitología griega.

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El diámetro de marte es 6.794 kilómetros. Si se compara con la Tierra, tiene un poco más que la mitad de ésta, aproximadamente un 53 por ciento. Su masa es de una novena parte de la de la Tierra.

Mercurio

Mercurio es el planeta más cercano al sol y el más pequeño de ellos. Se le colocó su nombre honrando a la divinidad romana del comercio y la comunicación. Entre las divinidades griegas era conocido como Hermes.

Su diámetro es de 4.880 kilómetros. Es una tercera parte del tamaño de la Tierra. Y es sólo un poco más grande que la Luna.

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