Rodolfo Neri Vela: Todo lo que debes saber sobre él

Rodolfo Neri Vela es el primer astronauta mexicano en llegar al Espacio Exterior, y el segundo latinoamericano en lograr esta hazaña. Estuvo trabajando para la NASA y realizó varias misiones que a día de hoy son reconocidas internacionalmente.

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Quién es Rodolfo Neri Vela

Rodolfo Neri Vela es un doctor especializado en ingeniería mecánica y eléctrica de origen mexicano y es conocido por ser el primer astronauta de origen mexicano que logró llegar al espacio exterior, además de ser el segundo latinoamericano es lograr esta hazaña, pues el primero fue Arnaldo Tamayo Méndez de origen cubano.

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Se vio involucrado en este proyecto gracias a la colaboración entre la Secretaría de Comunicaciones y Transportes de la república mexicana y la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio de los Estados Unidos de América.

Es uno de los científicos más reconocidos dentro de su país y ha sido reconocido alrededor del mundo por su labor como astronauta e ingeniero, además de actual como un gran impulsor de la ciencia, de la divulgación científica y de la educación en los jóvenes de todo el mundo, realizando conferencias y participando en programas educativos.

Documental sobre Rodolfo Neri Vela 

Inicios y Educación

Es hijo de Rolando Hugo Neri y Cristina Vela, de ascendencias españolas e italianas, de una familia proveniente de Chilpancingo de los Bravo, Guerrero, donde nació en casa de sus abuelos paternos Rodolfo Neri Vela, precisamente en la calle 5 de Mayo, Numero 11, para luego mudarse con toda su familia, sus padres y sus hermanos a la región de Iztalcalco de la Ciudad de México, la capital de México cuando tan solo contaba con 5 años de edad.

Da sus primeros pasos en la escuela primaria cuando entra en el Instituto México Primaria, en el Colegio Euterpe, Colegio Benito Juárez y el Colegio Heróicos Cadetes, de la Secretaría de la Educación Pública. La secundaria y la preparatoria la cursa en la Iniciación Universitaria, la cual pertenece a la Escuela Nacional de Preparatoria 2 de la Universidad Nacional Autónoma de México, donde cursaba este con el fin de estudiar una ingeniería en Química Metalúrgica.

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Empieza sus estudios en ingeniería en la Universidad Nacional Autónoma de México, la UNAM, preparándose como Ingeniero Mecánico Electricista, recibiendo su título en 1975, empezando una especialización en Sistemas de Telecomunicaciones entre 1975 y 1976 en la Universidad de Essex, en el Reino Unido.

Luego logró obtener un título que lo certifica con el grado de doctor especializado en la radiación electromagnética, graduado de la Universidad de Birmingham, en el Reino Unido, para el año 1979, donde realizó un grupo de investigaciones luego de su doctorado enfocándose en las guías de las ondas electromagnéticas, durante un año después del 79´.

Vida como astronauta

Llegó a ser astronauta mientras trabajaba en la Secretaría de Comunicaciones y Transportes de México, la SCT, cuando el gobierno del Estado de México decide trabajar en conjunto con la National Aeronautics and Space Administration, la NASA y la SCT, nombrada anteriormente.

Fue escogido entre 400 aspirantes para tener el título de primer astronauta mexicano y segundo astronauta latinoamericano. Ricardo Peralta y Fabi, fue el segundo candidato para el puesto, ya que fue propuesto por el gobierno de México, el cual tomaría el curso de entrenamiento en la Universidad del Estado de Indiana, Estados Unidos.

Sin embargo, este quedó fuera del programa debido a que sufrió un accidente de avión en un avión de tipo ultraligero, lo que significó que el peso y la responsabilidad de entrenarse al 100% en tan solo 5 meses, así como la resolución de las misiones establecidas por el gobierno mexicano, quedó en manos del doctor Rodolfo Neri Vela en su totalidad.

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Durante su estadía en el espacio, su misión fue realizar experimentos que eran considerados de carga o payload, lo que lo hacía un especialista de carga o payload specialist. Esto veía dado ya que actuaría como un representante de su nación gracias a los convenios entre ambos países, por lo que tan solo estaría encargado de realizar algunas tareas, normalmente sobre satélites, que estuvieran relacionadas con el mando de su gobierno, y no de la NASA. 

Los astronautas que se encuentran en la NASA, tenían años de preparación y experiencia en el tipo de tareas y como funcionaban los transbordadores espaciales, sin embargo, en vista de la necesidad de tener un representante de las naciones del convenio, la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio se encargó se crear y llevar a cabo un curso intensivo de capacitación y entrenamiento para que Neri Vela y los demás representantes, se prepararan para que en menos de un año, viajaran al espacio exterior. 

Misiones

El 26 de noviembre de 1985, la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio de los Estados Unidos, la NASA, se encargó de lanzar un Transbordador Espacial Atlantis, ejerciendo la misión STS-61-B en el cual Rodolfo Neri Vela participó como especialista de carga, realizando diversos experimentos que fueron diseñados previamente por científicos de nacionalidad mexicana.

La misión STS-61-B estaba sujeta a la instalación en órbita de 3 satélites de telecomunicación, el MORELOS-II de la República de México, AUSSATT II de Australia y SATCOM K-2 de los Estados Unidos de América y despegó desde el Centro Espacial Kennedy, en el estado de Florida.

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Esta misión del programa Atlantis, constó de una duración de casi unos 7 días, es decir, una semana aproximadamente,  en donde Neri Vela se vio en la oportunidad de hacer dos caminatas espaciales, de una duración de 6 horas cada una, con el que pudo llevar a cabo más experimentos para demostrar más técnicas de construcción que podrían utilizarse en la construcción de la Estación Espacial Internacional.

Además de realizar procesos llamados electroforesis, que consiste en el estudio del movimiento de partículas que se encuentran dispersas en un fluido que esté sujeto a una corriente eléctrica constante en un estado donde la fuerza de gravedad sea igual a cero.

Incluso realizó pruebas de un OEX DAP, un Autopiloto Orbitador en versión Digital, así como test sobre manejo de cargas los cuales estuvieron encargados particularmente por el gobierno de la República de México.

Al haber terminado la misión estipulada por los gobiernos de Australia, México y Estados Unidos, Rodolfo Neri Vela, se convirtió en el primer hombre mexicano en estar en el Espacio exterior y único hasta el día de hoy, además por supuesto de ser el primer astronauta proveniente de este país y el segundo latinoamericano en viajar al Cosmos, logrando así, viajar por casi 4 millones de kilómetros distribuidos en 108 órbitas alrededor del planeta Tierra y acumulando 165 horas fuera de nuestro planeta con tan solo 33 años de edad para ese momento.

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Al regresar a la Tierra, la nave espacial aterrizó en la Base Edwards de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos de América, en el Espado de California el 3 de diciembre del mismo año, 1985.

Las declaraciones de Neri Vela, añaden una frase donde el doctor dice que “Desde el espacio me veo como una persona más de entre los millones y millones que han amado, viven y vivirán sobre la Tierra, esto me hace pensar acerca de nuestra existencia y la forma en la que deberíamos vivir para disfrutar, compartir, nuestras cortas vidas tanto como sea posible”

Neri Vela en RT en Español 

Experiencia Laboral

Además, trabajó en el Instituto de Investigaciones Eléctricas, en la República de México, en la Secretaría de Comunicaciones y Transportes, la SCT, ejerciendo en su especialidad de telecomunicaciones y además ejerció como profesor de Matemática, Teoría Electromagnética, Circuitos Eléctricos, Análisis de Señales, Antenas y Comunicación por Satélite durante 19 años en la Facultad de Ingeniería de su alma mater, la Universidad Nacional Autónoma de México, la UNAM.

El astronauta Rodolfo Neri Vela, trabajó en la parte de diseño desde 1989 hasta 1990, para la creación de una porción de la futura Estación Espacial ALFA de la ESA, Agencia Espacial Europea, formando parte del programa espacial europeo Columbus, en el centro técnico ESTEC en los Países Bajos.

Además, luego de su viaje al espacio, regresa a México para trabajar en el Instituto de las Investigaciones Eléctricas de la Universidad Nacional Autónoma de México, para la investigaciones de sistemas de antenas, y en el programa de control de satélites Morelos para la Secretaría de Comunicaciones y Transportes.

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También a ejercido como director de proyectos, profesor asesor y profesor de radiocomunicaciones en el IIE de la UNAM, en la SCT y en la SEDENA, la Secretaría de la Defensa Nacional. Además, durante el 2010, trabajó incansablemente para lograr la creación de la Agencia Espacial de México cosa que logró hacer ley en julio de ese mismo año.

Ha estado trabajando como colaborador desde entonces para esta agencia y para todo tipo de exhibiciones relacionados con la astronáutica y las telecomunicaciones que están públicas en diferentes museos como el Museo Explora Centro de Ciencias de León y el Museo de Ciencia y Tecnología de Xalapa, ambos, ubicados en territorio mexicano.

El astronauta, incluso a trabajado como conductor o participante de programas de televisión que tienen el objetivo de educar, para el Consejo Nacional de Ciencia y Tecnología, CONACYT, el Instituto Latinoamericano de Comunicación Educativa, la ILCE y para National Geographic. Además de formar parte de la conducción del programa Puebla en el Cosmos, donde se encargó de entrevistar a numerosos científicos de origen mexicano

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 Escepticismo en su carrera

Gracias a ser el primer astronauta mexicano, el único latino en esa misión y alguien que no provenía ni había estudiado para lograrlo, le causó muchos problemas con las personas que no confiaban en su labor ni en sus conocimientos en cuanto a ingeniería y mucho menos como astronauta, a pesar de haberse preparado con los cursos de capacitación estipulados por la NASA.

Muchos consideraban que era tan solo un pasajero dentro del transbordador y que al momento que quisiera realizar alguna tarea simplemente sus compañeros de la tripulación, que tenían muchísima mayor experiencia que él, lo pondrían de lado para que no estropeara nada, sin embargo, los experimentos, tareas y la labor realizada por él en el espacio exterior fue tan valiosa como la de un astronauta veterano, ya que impulsó no solo a México, si no a Latinoamérica en el desarrollo de exploración espacial.

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Según declaraciones dadas por el propio Neri Vela, explica que desde el principio, no pudo evitar encontrarse con envidias y resentimientos a partir de su selección para ser el primer astronauta mexicano, empezando por aquellas personas que estuvieron muy cerca de lograrlo, pero que al final Rodolfo Neri Vela los venció, quedando inconformes, por supuesto, del resultado. 

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Siempre ha explicado que para lograrlo lo único que hizo fue trabajar según las indicaciones de la Secretaria de Comunicaciones y Transportes, donde él trabajaba, y de donde se escogería a un especialista, tanto hombre como mujer, que representara a la República de México en esta misión tripulada. El astronauta aclara que nunca estuvo relacionado con funcionarios públicos, ni políticos de alto cargo que le ayudaran, y que tampoco contó con cartas de recomendación para ser escogido. 

Poco después de su regreso de la misión, sintió que el reconocimiento por parte de la élite científica no fue tan placentera, sin embargo, cuando llegó a México, su perspectiva cambió, y fue cuando empezó su labor como escritor y divulgador científico.

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Al haber terminado su primer libro, el cual trataba de satélites, las editoriales mexicanas y el Fondo de Cultura Económica rechazó la publicación, en vista de que era el único astronauta y profesor que había escrito algo sobre satélites, sin embargo, buscó a la editorial McGraw-Hill la cual publicó su primera obra, primero en México y posteriormente en el reino de España.

Durante años, e incluso hasta la actualidad, ciertos grupos de científicos y estudiantes, han buscado desacreditar su trabajo y sus experimentos en la misión 61-B del Transbordador Espacial Atlantis, sin embargo, cuenta Neri, esto no hizo que dejara de trabajar para el bien científico, ya que conocía que hizo y dejo de hacer en esta misión, y está consciente de dejar un precedente y un marco de logro de las instituciones y universidades científicas de México en la NASA, Estados Unidos y el Mundo. 

Vida de este astronauta 

Actualidad

Hoy en día Rodolfo Neri Vela se dedica principalmente a la divulgación científica de sus conocimientos como astronauta e ingeniero mecánico-electricista especializado en las telecomunicaciones, dando la cátedra de termodinámica e ingeniería espacial.

Desde que se realizó la misión que lo hizo quien es hoy en día, ha realizado conferencias y charlas buscando motivar a las personas, tal como la Conferencia en el Instituto Tecnológico de la Ciudad de Juárez, México en el año 2014, donde charló con jóvenes alumnos motivándolos a buscar las mejores oportunidades de labor y trabajo, sobre todo en los Estados Unidos, teniendo en cuenta la cercanía que esta ciudad posee del Estado de Texas .

Curiosidades y Reconocimientos

Rodolfo Neri Vela ha sido reconocido con muchos premios, medallas y placas por su labor como astronauta y no solo por esto, si no también por su trabajo realizado luego de cumplir exitosamente con la misión impuesta por la NASA ayudando a Estados Unidos de América, Australia y su país natal, la República de México.

Por parte de la Asamblea Legislativa del Distrito Federal de México (México D.F) recibió en octubre del año 2015, la Medalla al Mérito Ciudadano 2015, donde al momento de la entrega, realizó uno de sus discursos más conmovedores, relatando que al él ser joven, ninguno de los niños del mundo se planteaba la posibilidad de ser astronautas ya que ni siquiera existía un programa espacial.

Sin embargo, cuenta que creció leyendo sobre el Sputnik, los vuelos de Gagarin y de Glenn, y que observó cómo Neil Armstrong y Buzz Aldrin realizaban los primeros pasos en la Luna. Además, teniendo en cuenta la semilla que plantó la Carrera Espacial dentro de los jóvenes de esa época.

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Contó como nunca se imaginó ser parte de un programa espacial, y mucho menos de uno tan grande como el que llevaría a cabo la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio de los Estados Unidos, sin embargo, se preparó, estudió y se esforzó al momento de presentarse la oportunidad y aprobando con éxito todos los exámenes, logró alcanzar el primer lugar en la lista de más de 400 candidatos que buscaban ser el primer astronauta mexicano.

Además, en el mismo año, se le otorgó la Medalla “Eduardo Neri y legisladores del 2013”, galardón entregado por la Cámara de Diputados del Congreso de la Unión, del gobierno de la República de México.

También fue incluido en la edición del año 2012 del libro “Quién es quién en el mundo”, así como en el mismo año fue seleccionado por el Centro Biográfico Internacional de Cambridge en Inglaterra como parte de los 100 mejores profesionales del año 2012 de todo el mundo gracias a su influencia internacional como dentro de su país de origen, de contribuciones a la ciencia a lo largo de su carrera que se extiende por más de 30 años.

Charla TED “Un viaje que transformó mi vida” de Rodolfo Neri Vela

Este astronauta, también forma parte del Salón Internacional Espacial de la Fama, desde el año 1991, cuando el Museo de Historia del Espacio de Nuevo México en los Estados Unidos lo decidió incorporar de manera de reconocimiento por toda su carrera como ingeniero y por ser el primer y único mexicano, hasta la actualidad, en lograr la hazaña de ir al Espacio Exterior.

Neri Vela incluso forma parte de la Academia de Ingeniería, del Colegio de Ingenieros Mecánicos y Electricistas, y también de la Sociedad Mexicana de Geografía y Estadística. Además de recibir premios nacionales gracias a su labor como ingeniero, de parte de múltiples asociaciones de ingenieros e incluso arquitectos, donde destaca el más reciente que provino del Colegio de Ingenieros Mecánicos y Electricistas en noviembre del año 2016, recibiéndolo de manos del rector de la UNAM, universidad de la cual se graduó como ingeniero.

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Por último, se debe destacar, el regalo realizado por parte de la empresa de largometrajes y cintas cinematográficas DISNEY PIXAR, que le otorgó a Neri Vela la oportunidad de doblar al español latinoamericano el personaje de la grabación en el Instituto de Vida Marina en la película “Buscando a Dory” para el año 2016, por su gran importancia en el mundo científico de la república mexicana.

La empresa Disney Pixar decidió escoger para esta voz a personas destacadas en el ámbito de la ciencia para cada país de origen del doblaje, incluso manteniendo el nombre del personaje según la persona que hiciera su voz, es decir, que el personaje del que realizó el doblaje, también se llamaba Rodolfo Neri Vela.

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Libros y Obras

Rodolfo Neri Vela a sido partícipe de muchas obras destinadas a niños, jóvenes y adultos, relatando su experiencia en el espacio así como motivando a los jóvenes a indagar más sobre el mundo exterior.

Incluso a trabajado realizando textos para estudios universitarios, tanto para ingeniería en telecomunicaciones, lo que resulta ser su área, como libros de divulgación científica, tanto es astronáutica como en astronomía, así como una constante aparición, hasta hace poco, en columnas de divulgación científica en el periódico El Universal, en la República de México. Entre sus más destacadas obras conseguimos:

  • El Ingeniero en electricidad y electrónica, ¿qué hace?
  • Comunicaciones por Satélite y Lineas de Transmisión (cables, guías de microondas y fibras ópticas)
  • México en el Espacio.
  • El planeta Azul: Misión 61-B
  • Construya e instale su propia antena parabólica
  • Estaciones Espaciales Habitadas
  • El Sol y los Eclipses
  • Vuelta al Mundo en 90 minutos
  • La Exploración del Universo
  • El Pequeño Astronauta
  • El Planeta Rojo
  • La Exploración y uso del Espacio
  • Satélites de comunicaciones
  • Los eclipses y los movimientos del Universo.
  • La gran carrera intergaláctica
  • Lineas de Transmisión
  • El Universo del Hombre y su Sistema Solar.

51215081. México, 15 Dic 2015 (Notimex- Javier Lira).- Rodolfo Neri Vela, recibió la Medalla al Mérito Cívico "Eduardo Neri y Legisladores de 1913", de manos del Presidente de la Mesa Directiva de la Cámara de Diputados, Jesús Zambrano. NOTIMEX/FOTO/JAVIER LIRA OTERO/JLO/POL

Candidato Presidencial

Rodolfo Neri Vela, en el año 2015, declaró durante una rueda de prensa luego de una presentación realizada en la Universidad de Veracruz que si decidiera participar en el mundo de la política, se postularía como candidato a la Presidencia de la República de México en las elecciones del año 2018, y según cuenta, recibió muchos comentarios de aprobación hacia esta idea.

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Poco después, se le realizó una entrevista donde comentó que esto lo decía en broma, ya que nunca ha pensando en incursionar hacia la política,  y pues que su principal misión y vocación en México es en la educación, sin embargo, explica que si llegara a decidir postularse, que lo primero que haría es sacar a todas las personas pobres de la cárcel que los apresaron por haber robado un pedazo de pan  y tomaría sus puestos para dárselos a los políticos corruptos de gobiernan su país. 

Incluso hizo saber que la importancia no recae en si lo hará o no, si no en que a pesar de no tener una visión clara de esto, muchas personas lo han alentado a realizarlo, aunque declaró que todavía falta mucho tiempo para decidirlo, es importante atacar los principales problemas de la república mexicana, como la paupérrima educación y la gran corrupción que causan tantos estragos en el sistema político, económico y social, y que esto sería lo primero que atendería si estuviera en la situación de lanzarse a la presidencia y resultar ganador en las elecciones. 

Entrevista de Nat Geo de Neri Vela

Trabajo social 

Desde el término de la misión STS-61-B, el doctor Rodolfo Neri Vela, ha sido un símbolo obligado cuando en latinoamérica y por supuesto, México, se habla de la exploración espacial, realizando una genial labor en la divulgación científica, como astronauta, escritor, profesor, ingeniero y conferencista, creando un modelo a seguir de inspiración y motivación en los jóvenes de todos los países de habla hispana. 

Actualmente, entre muchas otras cosas más,  está trabajando en colaboración con el gobierno del Estado de Puebla, en México, creando, introduciendo y dirigiendo las Jornadas de Divulgación de la Ciencia y del Espacio, programas de índole institucional que busca fomentar el interés por la tecnología, el espacio y la ciencia entre los jóvenes estudiantes de cualquier nivel educativo, docentes y profesionales en cualquier rama por medio de clases y conferencias magistrales 

Además, se ha presentado en diferentes eventos como en la XXXVI Feria Internacional del Libro del Palacio de Minería, promocionando una nueva edición de su primer libro de texto universitario “Comunicaciones por Satélite”, el cual fue publicado por la Universidad Veracruzana. 

Así mismo ha realizado charlas dentro de un programa de divulgación científica realizado por la NASA, dentro de las instalaciones del Centro Espacial John. F. Kennedy, que se lleva a cabo todos los días del año, y en el cual participa siempre al menos un astronauta de algún país. En estos eventos, explica Neri, se busca introducir pláticas y motivaciones espaciales a los turistas que vienen de cientos de países.

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