Sally Ride: Todo sobre la primera estadounidense en salir al espacio

La osadía y el empeño llevaron a esta mujer a convertirse en una astronauta de la NASA, Sally Ride marco pauta por ser la primera mujer que televisaron abordando una nave espacial, conoce más sobre su vida.

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Sally Ride

Imagínense lo difícil que debió ser para una mujer entrar en la NASA como una astronauta los retos u obstáculos que debió superar para ser tomada en un operación de tal envergadura además su preparación científica y física.

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Ser seleccionada de entre 8.900 personas para ir en una nave espacial al espacio, debió ser para Sally Ride un sueño hecho realidad, además de convertirse en la primera mujer de su país y la tercera del mundo en ser astronauta, después de su incursión en el espacio en un evento que fue televisado a nivel mundial muchas niñas y chicas se sintieron atraídas a formas parte de este equipo de astronautas de la NASA.

Esta física y astronauta estadounidense marco el camino para muchas jovencitas, a las cuales inculco su pasión por las  ciencias y el espacio, en la época de los setenta se pensaba que ser astronautas era solo un trabajo para hombre.

Pero Sally no solo demostró que podía ser astronauta sino que también se destaco en sus trabajo con los conocimientos científicos que poseía y en dos oportunidades, pudo incursionar en el espacio y ver las estrellas, material y conocimientos que utilizo para  la elaboración de sus libros infantiles donde de una forma científica pero entretenida brindaba imágenes del espacio en fotos a full color, donde toda la familia puede obtener diversos conocimientos e interesarse por la ciencia.

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Defendía los derechos de las mujeres porque se consideraba una feminista, ya que decía apoyaba sus derechos y sus prioridades, era miembro de la Organización Nacional de Mujeres.

Recibió muchos honores y condecoraciones reconociendo su labor en el espacio y la desempeñada con las organizaciones en las que participaba.

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La pagina de Google  para celebrar los que habrian sido los 64° aniversarios del nacimiento de Sally Ride también dedico un dodle esta admirada astrofisica  tres años después de su muerte para honrar su memoria.

Biografía de Sally Ride

Sally Ride fue una estadounidense, que nacio el 26 de mayo de 1951, en el Distrito de Encino, Ciudad de Los Ángeles, en el Estado de California. Fue Física, Astronauta y Tenista profesional en su país.

Sus padres fueron Carol Joyce Anderson y Dale Burdell Ride quienes eran Noruegos, fue la hija mayor de esta pareja de dos hijos, su madre se desempeño como consejera de un centro de detección y su padre era profesor de ciencias políticas. Sally Ride estudio en una escuela en el Valle de San Fernando, la secundaria la realizo en un liceo de los Ángeles gracias a una beca que recibió por ser una calificada jugadora de categoría en el tenis.

Comenzó sus estudios universitarios en la universidad Swarthmore College pero termino graduándose en la Universidad de Stanford en California donde le otorgaron el título de Ingles y Física. Luego obtuvo una maestría y un PHD en física y realizo una investigación en astrofísica y en el láser de electrones libres.

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Se convirtió en la tercera mujer en el espacio pues antes de ella dos soviéticas llamadas Valentina Tereshkova y Svetlana Savitskaja incursionaron en el espacio en los años en 1963 y 1982 respectivamente, Sally Ryde acudió a un programa de la NASA que solicitaba voluntarios en un aviso de la prensa estadounidense de finales de los setenta.

Sally Ryde contrajo matrimonio en 1982 con su compañero Stveve Hawley quien también era un astronauta de la NASA, fue una boda discreta, que no proyectaba tener hijos, este matrimonio duro hasta 1987 cuando se divorciaron.

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Se supo luego después de la muerte de Sally Ryde que desde el año 1985 mantenía una relación de pareja con la psicóloga y profesora Tam ‘Shaughnessy, quien se desempeñaba como Vicepresidente ejecutivo en una empresa que fundo la astronauta Ryde.

Sally y Tam O’Saughnessy fueron amigas desde los 12 años se conocieron en una clase de tenis, separaron sus caminos cuando Sally eligio ser científica y Tam siguió como tenista profesional participando luego en Wimbledon y en el US Open. Se convirtió después en profesora de psicología y en la fundación de Sally trabajo como directora ejecutiva, durante 27 años esta relación se mantuvo en secreto.

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En honor al desarrollo de la carrera de Sally Ride fue galardonada con numerosos premios entre ellos destacan el Premio del NCAA Theodore Roosevelt, el Premio Jefferson de Servicio Público, el Von Braun, y el Eagle Lindbergh. Haciendo alarde de la liberación femenina fue incluida en el Salón de la Fama de Astronautas y el Salón de la Fama Nacional de la Mujer de los Estados Unidos. En dos oportunidades recibió la medalla de Vuelo Espacial de la NASA.

Tambien fueron nombradas dos escuelas para honrar su memoria: Sally K. Ride Elementary School en The Woodlands ubicada en Texas, y Sally K. Ride Elementary School en Germantown ubicada en Maryland.

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En el año 2006 fue incluida al Museo de Historia, La Mujer y las Artes, en el Salon de la Fama de California, por el entonces gobernador de California el actor Arnold Schwarzenegger junto a su esposa Maria Shriver.

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Sally Ride como astronauta

Sally Ride entro en la NASA en el año 1978 con la edad de 27 años, después de atender al llamado que se hiciera por prensa a los candidatos interesados en formar parte del programa espacial, acudieron al llamado 8.900 personas entre ella Sally quien fue seleccionada.

Quedaron 208 finalistas entre los que se incluía 21 mujeres y 15 hombres con rasgos étnicos, empezaron las pruebas en grupos de 20, se le aplicaron exámenes médicos junto a una prueba de resistencia, como Sally Ride ya estaba acostumbrada a correr 7,5 Kilómetros diariamente, además de haber sido un jugadora de tenis, quizás esto no fue mayor problema, también debían escuchar charlas donde se les explicaba lo que era ser un astronauta y se le realizaron además dos pruebas psicológicas.

Luego de una entrevista de una hora de duración, los participantes fueron pasando de 10 en 10 para clasificar a 35 personas, que quedarían en programa de astronautas 6 fueron mujeres y Ride fue una de ellas.

El entrenamiento que recibió como inicio en la NASA se trató de amoldar a su cuerpo a las difíciles situaciones que puedan presentarse en el espacio por consiguiente tuvo pérdida de peso y aprendió salto en paracaídas, supervivencia bajo el agua y pilotaje de jets.

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El entrenamiento que recibió Sally Ride fue igual de intenso al que reciben cualquier hombre astronauta. Su primera meta fue volar en el reactor T-38 perteneciente a las Fuerzas Aereas, donde aprendieron a manejar sistemas de náuticos y de radio, también experimentaron las fuerzas g, conocieron la falta de gravedad durante una subida rápida que puede provocar la perdida de conocimiento a cualquier participante.

Con el T-38 Sally Ride comenzó a pilotear, algo que le gusto y aprovecho de sacar un permiso civil de vuelo. Como especialista de misión Ride debio conocer el panel de control que mide aproximadamente dos metros de envergadura el cual dispone de una infinidad de botones o controles para su manejo. Finalizo su entrenamiento como aprendiz o ascans en un año se convirtió en astronauta.

Empezó en el programa como comunicadora de cabina en el segundo y tercer vuelo de los transbordadores espaciales STS-2 y STS-3, como científica ayudo en la elaboración del brazo robot o Canadarm.

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Formando de una tripulación de 5 integrantes el día 18 de junio de 1983, Sally Ride fue la primera mujer del continente americano que abordo un transbordador, la cual fue identificada como la misión STS-7, donde se desplegaron dos satélites de comunicación. En esta misión se utilizo por primera vez un brazo robot para recuperar un satélite (Ver Artículo: ¿Cuantos satélites orbitan la Tierra?.

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A bordo del Transbordador espacial challenger  STS-7 en una misión que tendría por duración seis días, una tripulación de 5 integrantes formados por el comandante Robert Crippen, el piloto Rick Hauck y los especialistas de misión Sally Ride y John Fabian incursionaron en el espacio.

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En la conferencia de prensa que se le realizo al equipo Sally Ride, fue sometida a un sin numero de preguntas donde por ser mujer se discriminaba un poco.

Sus interrogantes eran sobre  si sufrirían alguna afectación en sus órganos reproductores, si deseaba tener hijos, la utilización de un sostén y maquillaje para estar en el espacio sería necesaria, en caso de llegar su menstruación como iba hacer mientras se encontrase en el espacio y además si acostumbraba a llorar en el trabajo.

A los 32 años Sally Ride se convirtió en la astronauta más joven que alcanzo el espacio exterior, fue un símbolo de admiración para los movimientos feministas, además estando en el espacio fue la primera mujer en el manejo de un brazo robótico que ayudo a poner en órbita unos satélites y arreglar las fallas que presentaba el que estaba en el espacio.

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Este brazo mecánico era una especie de grúa con una longitud de 17 metros, tenia una especie de articulación similar a un brazo humano, encargada de lanzar y recuperar los satélites en el espacio. En esta ocasión lanzaron al espacio dos satélites de comunicación uno para el Gobierno Indonesia y Canada.

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Volvió al espacio por segunda vez el 05 de octubre de 1984, esta vez la misión duro nueve días a bordo del Challeger, donde opero el brazo mecánico otra vez. Reajusto la antena del radar y quito hielo de adosado a la lanzadera,un total de 343 horas fueron acumuladas por esta astronauta en todos sus vuelos.

Cuando sucedió el siniestro del transbordador Challenger, Sally Ride había pasado 8 meses en formación para prepararse para su tercer vuelo.

En una de sus declaraciones al New York Time contó que leyó el periódico vio sus calificaciones y pensó yo soy una de las aspirantes que están buscando y se dirigió a la NASA para comenzar su apasionante viaje como astronauta por el espacio.

Comisión de Investigación del Transbordador Challenger

Comenzando el año 1986, ocurrió el fatídico accidente del transbordador espacial Challenger, generado por las fallas en las juntas por una sobreconpresión, que las bajas temperaturas de la atmósfera agravaron aun más, la NASA estaba sobre aviso que podría presentarse esta falla, pero aun si los ingenieros de la empresa Morton Thiokol autorizaron el viaje porque la NASA tenía una fuerte presión sobre ellos.

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Lo que desencadeno que ocurriese una fisura en la junta y en el momento del lanzamiento un impulsor localizado en el lado derecho, comenzó a echar un humo color negro en nueve ocasiones por un periodo de 2,6 s, parándose cuando la nave es impulsada, en la ignición la nave comenzó a tambalearse por 1 min, mientras salía el humo negro, pasaron 58 s del despegue cuando una situación de inestabilidad que origino una fuerte corriente de viento, abrió la junta, mientras una flama se escapaba del SRB y comenzó a quemarse el tanque de combustible externo.

Además el hidrogeno liquido contenido en el tanque externo también comenzó a arder y las abrazaderas que mantenían al SBR se cortaron, ocasionando que este se soltara y golpeara al challenger este comenzó a descontrolarse e inmediatamente pasado 73 s del despegue se desato en una bola de fuego que desintegro al transbordador dejando intacta la cabina donde estaban los 7 tripulantes, quienes cayeron de una altura de 15240 metros impactando contra el océano lo que ocasiono que se desintegraran tanto la cabina como los tripulantes.

El Challeger el 28 de enero de 1986, en la décima misión del orbitador STS-51-L se incinero a la vista de miles de espectadores dejando como fallecidos  Michael J. Smith, Francis Scobee, Ronald McNair, Ellison Onizuka, Christa McAuliffe (maestra de primaria), Gregory Jarvis, y Judith Resnik.

Por ser este uno de los accidentes que causo mayor impacto en la población debido a que esta tripulación estaba integrada por personal civil entre ellos una maestra de primaria llamada Christa McAuliffe, se conformó una comisión de investigación Rogers, que fue nombrada por el entonces presidente Ronald Reagan, además la reputación de la NASA quedo seriamente comprometida. Durante treinta y dos meses se paralizaron las operaciones de vuelo.

Esta comisión fue encabezada por orden presidencial por Sally Ride asignada al Subcomité de Operaciones. Las conclusiones a las que llego el equipo de investigación sobre el accidente del Challenger fue que sucedieron los siguientes errores:

  • El tanque fue provisto con virutas de aluminio lo que en el momento del despegue sellos la fisura que se encontraba en el tanque derecho, pero las fuertes corrientes de viento eliminaron el material que sellaba la fisura y se provoco la perdida de combustible.
  • Utilización de material de bajo rendimiento o calidad en este caso los sellos SBR.
  • Una baja inusual en la temperatura.
  • El doble aumento de la compresión en las juntas tóricas en el momento del ensamblaje
  • No se implemento un sistema de control de calidad y verificación por parte de Morton Thiokol y la NASA.
  • La Falta de importancia que dio la NASA a las advertencias de Tyco sobre un posible colapso que desencadena en accidente y la falta de una rotunda oposición de Tyco para que no se realizara este viaje.
  • El sistema de emergencia en caso de abortar el viaje por una falla como esta era inexistente.

Dejando de ser astronauta

Luego que culmino esta investigación Sally Ride fue enviada a Washington D. C. asignada a la Oficina Central de la NASA donde desarrollo el primer esfuerzo de planificación estratégica para la NASA, allí redacto además un informe que titulo “El liderazgo y el futuro de Estados Unidos en el espacio” (Leadership and America’s Future in Space), también fundo la Oficina de Exploración.

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Buscando nuevos horizontes Sally Ride se decidio a dejar la NASA en el año 1987, y se fue a la Universidad de Stanford donde se encontraba el Centro Internacional para la Seguridad y Control de Armamentos, de allí paso a la Universidad de California como profesora de física en el año 1989, y además directora del Instituto Espacial de California.

Ocurrio el accidente del transbordador espacial Columbia en el año 2003 y se le pidió a Sally Ride contribuir en la investigación.

Ella crea una empresa llamada Sally Ride Science donde se desarrollan programas de entretenimiento sobre ciencias y publicaciones dirigida a las escuelas y liceos, donde incentivar a las niñas sobre la ciencia y el espacio son el principal objetivo.

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Libros de Sally Ride

Los libros de Sally Ride fueron desarrollados sobre temas del espacio donde fue la autora y la coautora de dichos libro que ayudaban a los niños a iniciarse en el mundo de las ciencias. Escribió cinco libros sobre ciencias para niños,donde hablaba sobre los planetas y los satélites que rodean el planeta Tierra, también entre ellos quizás muy útil para la astronauta, de como hacer un sándwich en el espacio. Estos libros fueron bautizados como: Voyager; El misterio de Marte; To Space and Back; El tercer planeta  y la exploración de nuestro sistema solar

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El libro sobre Voyager publicado en 1992, Ride y una profesora de ciencias relatan los viajes realizados por estos satélites y sus expediciones a los planetas Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno con imágenes y las medidas detalladas posee algunos acertijos científicos, los voyager fueron dos pequeñas naves espaciales que sirvieron como satélites para explorar varios planetas y descubrieron incógnitas referentes a los anillos que tienen algunos planetas gigantes.

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El misterio de Marte (The Mystery of Mars) publicado en 1999 en esta oportunidad Sally Ride junto a una maestra de ciencias Tam O’Shaughnessy  detallan al planeta rojo, hablan sobre su atmósfera, sus cráteres, volcanes y regiones polares, además de lo que tiene en común con el planeta Tierra  también poseen fotografías a color.

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En explorando nuestro Sistema Solar publicado en el año 2003, un relato de cómo se formó el sol y cada uno de los nueve planetas que lo conforman, y que posibilidad tienen de habitarse, se habla además del cinturón de asteroides, los planetas gigantes y demás curiosidades del sistema solar.

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Ir al espacio y volver  (To Space and Back), publicado en 1986 un libro donde se resalta la importancia del espacio y la experiencia personal en su viaje por espacio.

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El tercer planeta (The third planet) es un libro que habla sobre nuestros planeta recursos naturales, volcanes, huracanes y todo el daño que el ser humano ha ocasionado al planeta Tierra, también se habla sobre los cambios que tienen el clima del planeta, la fragilidad de la atmósfera terrestre, el ciclo del agua.

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¿A qué se dedicaba Sally Ride?

Sally Ride fue una mujer muy atlética fue jugadora de Tenis Profesional, fue una carrera muy corta, por lo cual recibió una beca parcial para entrar en Los Angeles Westlake High School una escuela de preparación solo para chicas, Además le gustaba correr, jugar Softbol y Voleibol. Fue instructora de tenis y alcanzo el Ranking nacional como junior.

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Curso tres semestres en la Universidad de Swarthmore, además realizo cursos de física en la UCLA antes de entrar a Stanford donde obtuvo su Licenciatura en Física y otra en Ingles, por como su verdadera pasión era la ciencia siguió adquiriendo conocimientos y le otorgaron un título en Maestría en Ciencias en 1975 y un Doctorado en Física en 1978, en la misma Universidad de Stanford. Realizo estudios referentes a la interacción de rayos X y un medio interestelar, quizás iniciándose un poco sobre su futuro como astronauta.

Empezó en el programa de astronautas como comunicadora de cabinas, ayudo en elaboración del brazo robot o Canadarm, y luego en su primer y segundo viaje a bordo del Challenger estuvo a cargo de manejar este brazo robótico para lanzar satélites al espacio y ajustar otros.

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Estuvo en las comisiones de investigación de los accidentes del Challeger y el Columbia.

Despues de su paso por la NASA Sally Ride se encargo del centro de Control de armamentos y seguridad internacional de la Universidad. En 1989 fue profesora de física de la Universidad de California en San Diego, además de Directora del Instituto Espacial de California. En 1999 fue Presidenta de SPACE.com.

En el año 2001 funda su empresa llamada Sally Ride ciencia, donde se dedico a impulsar e incentivar a las niñas y chicas a sentir pasión por las ciencias,matemáticas, tecnología conocer su vida como astronauta y además se dedico a escribir libros para niños de los cuales hizo cinco publicaciones todas relacionadas a las ciencias y el espacio.

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Sally Ryde se desempeño como una astrofisica de la NASA por lo cual su desempeño y esfuerzo la llevaron a ser la primera mujer astronauta de América que visito el espacio exterior, y la tercera de las mujeres en el mundo que alcanzo las estrellas (Ver artículo: Astronomía y Astrofisica).

¿Cuando muere Sally Ride?

La primera astronauta americana Sally Ride fallece el 23 de julio de 2012 a los 61 años de edad, en su casa ubicada en el distrito de La Jolla, en la ciudad de San Diego, del estado de California, luego de haber batallado por 17 meses con un cáncer de páncreas, nunca quiso escribir, ni que escribieran sobre sus memorias ya que era muy cuidadosa de los detalles de su vida privada, según en su obituario se saco a la luz por primera vez al publico que Sally Ride era lesbiana y que hacia pareja con la Dra. Tam O’Shaughnessy, con quien escribió todos sus libros y era amiga de su niñez. Su restos fueron cremados y colocados al lado de los de su padre en California en el cementerio de Woodlawn de Santa Monica.

Porque fue conocida Sally Ride

  • Por ser la primera mujer estadounidense que en el año 1983 se convirtió en astronauta y visito el espacio a bordo del challeger, además fue la tercera mujer a nivel mundial que viajo a visitar las estrellas, sus antecesoras fueron las dos rusas Valentina Tereshkova en el año 1963 y Svetlana Savitskaya en el año 1982.
  • Fue graduada en Ingles y Física obteniendo títulos de maestría y doctorado en la carrera de física.
  • Llego a la NASA junto a 8900 aspirantes por un llamado poco usual que se realizó por periódico para participar en un programa espacial de capacitación y quedo entre los 35 últimos participantes.
  • Realizo dos viajes en el Challenger al espacio para colocar unos satélites y arreglar otros aparatos que están dañados.
  • Para la NASA Ride rompió muchos esquemas sobre todo el de género, ya que demostró que una mujer puede realizar lo que se consideraba trabajos de hombre en el espacio.
  • Manejo un brazo robótico en el espacio.
  • Inspiro a muchas niñas y chicas a tomar su pasión por las ciencias, brindándoles una fundación donde podían compartir y adquirir conocimientos.
  • Fundo su propia empresa
  • Sirvió como colaboradora en las comisiones de investigaciones realizadas a los trágicos accidentes del Challeger y el Columbia.
  • Recibió múltiples condecoraciones, fue incluida en salones de la fama, colocaron su nombre a dos escuelas estadounidenses.
  • Después de realizar trabajos en la NASA se retiro y se dedico a ser profesora y ayudar a las chicas a través de su empresa
  • Fue autora y coautora de cinco libros infantiles.
  • Falleció tres décadas después de su primer viaje al espacio.
  • Le sobreviven su madre Joyce, su hermana Bear, y dos sobrinos y su pareja desde hacia 27 años la Dra. Tam O’Shaughnessy

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