Telescopio James Webb: Todo lo que debes saber

Considerado el sustituto del Telescopio espacial Hubble o tal vez su reemplazo, el Telescopio James Webb da mucho que hablar, y se cree que es el invento astronómico más potente creado hasta ahora.

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¿Qué es el telescopio James Webb?

El telescopio  James Webb es un telescopio que actualmente se encuentra en desarrollo, es considerado un sustituto al Telescopio espacial Hubble y al Telescopio Spitzer y está siendo promovido por la Administración Nacional de Aeronáutica y Espacio (NASA), la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Espacial Canadiense (CSA).

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Características

Posee un gran espejo primario de unos 6,5 metros de diámetro formado por berilio y bañado en oro, su masa será de 6200 kg, estudiará el cielo mediante frecuencias infrarrojas, está equipado con una cámara de infrarrojo cercano, un espectrógrafo de infrarrojo cercano, un instrumento de infrarrojo medio, un sensor de guía fina e imágenes de infrarrojo cercano con un espectrógrafo Slitless. Se estima que sus años de servicio serán de 5 a 10 años, sin embargo, es posible que esta cantidad se quede corta, debido a la gran cantidad de años que ha durado el Hubble.

Lanzamiento 

El lanzamiento del telescopio  James Webb está pautado para ser realizado en las instalaciones del Puerto Espacial Kourou en Guayana Francesa. Anteriormente su lanzamiento estaba agendado para octubre del año 2018, sin embargo, por cuestiones de estudios y pruebas del mismo, el lanzamiento fue pospuesto por 3era vez para marzo hasta junio del año 2019.

Este cambio de fecha ha afectado económicamente en anteriores misiones y telescopios, sin embargo, se cree que este no afectará en el presupuesto hoy en día estimado para el lanzamiento del mismo, el cual consta de 8.800 millones de dólares americanos. 

Su despegue estará bajo el mando de la Agencia Espacial Europea (ESA), y será transportado en un cohete Ariane 5.

El telescopio posee un tamaño gigantesco, tanto que no cabe completo dentro del cohete Ariane 5, por lo que su espejo principal deberá ir doblado y al ser lanzado y alcanzar su posición exacta, se abrirá cual flor, extendiendo el espejo y el brazo que soporta el espejo secundario. 

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Objetivo 

Este telescopio posee 4 simples objetivos o misiones que cumplir a lo largo de su servicio a la humanidad. Estos son: 

  • Encontrar las primeras estrellas y galaxias creadas, por medio de la luz, por el Big Bang.
  • Estudiar la formación, origen, evolución y desarrollo de las galaxias 
  • Aclarar las dudas que se poseen en cuanto a la formación de estrellas, planetas y satélites. 
  • Estudiar y encontrar los orígenes de la vida humana con ayuda de la Astrobiología y comprender los sistemas planetarios. 

Lo que se quiere lograr con este telescopio es maximizar nuestras fronteras, conocer lo que hay más allá del Universo observable y a la vez, conocer más sobre lo que ya somos capaces de ver pero no de entender. 

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Expectativas

Se espera que con el telescopio James Webb, los limites que existen con los telescopios y satélites actuales se borren, se cree que con este observatorio, las amplias ramas de la astronomía en cada agencia no darán abasto para poder estudiar todo lo que será capaz de divisar. 

El telescopio James Webb será capaz de observar sin problema las estrellas creadas hace más de 13.800 millones de años atrás e incluso podrá ver la atmósfera de planetas que ni siquiera se encuentran dentro del sistema solar. 

Es considerado el instrumento astronómico más potente jamás inventado, con una de las mayores sensibilidades de todas. 

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Ubicación

El telescopio James Webb se encontrará en una órbita de alrededor 1.500.000 km de la Tierra, exactamente en el punto L2 (Punto de Lagrange) del sistema Tierra-Sol.

Inicios 

Anteriormente este telescopio fue llamado Next Generation Space Telescope, NGST por sus siglas en inglés, es decir, el Telescopio espacial de la Próxima Generación, sin embargo, este nombre no procedió, y en 2002 se cambió a el que posee actualmente, Telescopio Espacial James Webb (JWST) , en honor al segundo administrador de la NASA que tuvo un papel fundamental en el desarrollo del proyecto Apolo. 

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Hubble (HST) vs James Webb (JWST)

En comparación del Telescopio Espacial Hubble, el JWST lo deja muy atrás. Principalmente el Hubble duplica la masa del Telescopio Espacial James Webb, sin embargo, este anterior, posee una capacidad de recepción casi 6 veces mayor al espejo principal del HST. 

El telescopio Hubble tiene un tamaño de 13,2 metros de largo, y un diámetro de 4,2 metros, casi del tamaño de un camión de remolque y contando con un espejo primario de 2,4 metros de diámetro, por el contrario, el JWST posee un tamaño muy aproximado a una cancha de tenis, con 22 metros de largo por 12 metros de ancho además del espejo primario de 6.5 metros de diámetro. 

En cuanto a la distancia de órbita, esta también es aplastante, pues el HST consta de tan solo 570 km sobre la Tierra, y el James Webb contará con 1,5 millones de kilómetros. 

Por lo que se puede concluir que el Telescopio espacial James Webb, supera por mucho al Telescopio Hubble, y se espera que la calidad y cantidad de años que su servicio otorgue sean muchísimo mejores que los demostrados por el HST 

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