Telescopio Kepler: Descubrimientos, funcionamiento y más

En este artículo conoceremos a fondo al Telescopio Kepler, sus funciones, los descubrimientos, sus aportes a la ciencia, los avances en cuanto a la exploración del espacio exterior, para así hacer un viaje por el increíble mundo de las galaxias, estrellas y planetas cercanos y no tan cercanos.

Telescopio kepler

Telescopio Kepler

Este telescopio fue lanzado por la NASA, desde Cabo Cañaveral, Florida el 6 de Marzo de 2009, en un cohete del tipo Delta II, es parte del programa de descubrimiento de planetas rocosos, de tamaños parecidos a la tierra y con varias estrellas a su alrededor.

Te Recomiendo Tambien...

El nombre de este telescopio se debe al astrónomo y matemático Johannes Kepler (1571-1630), quien descubrió las tres leyes que describen las características de las órbitas planetarias. Es importante resaltar que gracias a la exhaustiva labor de Tycho Brahe (1548-1601) quien creo la forma de un satélite de manera casi automática.Telescopio kepler

Este instrumento óptico, esta diseñado para para estudiar, captar y localizar planetas parecidos a la tierra con el fin de conocer su ubicación exacta y si son actos para la vida de los humanos, revisando sus características.

Historia del Telescopio Kepler

Este telescopio es un buscador incansable de planetas parecidos a la tierra, aquellos que orbitan cerca de una estrella capaz de dar luz, así se pudo resolver algunas de las incógnitas creadas referentes a la existencia de planetas más allá de nuestro ya conocido sistema solar. Ya que se pensaba que no existía un método fiable para la observación de estos planetas, y que la tecnología de la época era incapaz de asumir semejante reto.

Willians Borucki junto a un colega llamado Audrey Summers, realizaron un artículo donde se cambiaba la perspectiva del universo, este artículo hablaba de manera muy detallada de un método para descubrir planetas  que giran al rededor de otras estrellas, este publicación fuera realizada en 1983, y apareció el año siguiente en la revista Icarus de astronomía.telescopio kepler-1

Estos autores en su publicación proponían la detección de exoplanetas con una idea de disminuir el brillo del astro, para hacer mas sencilla su detección, explicando que mientras mas grande el planeta, su brillo disminuiría aun más. Esta técnica se bautizó como “método de transito”, la cual ya había sido registrada por Frank Rosenblatt en 1971, y pocos años después fue revisada y pulida por Borucki y Summers.

El telescopio Kepler es parte fundamental del programa Discovery de la NASA, un programa de bajo presupuesto y destinado a misiones científicas muy específicas. La construcción de este telescopio y su puesta en órbita fue gestionada por el Jet Propulsion Laboratory de la NASA, siendo Ball Aerospace quien desarrolló el sistema de vuelo, y el Centro de Investigación Ames quien desarrolló su sistema a tierra.

Te Recomiendo Tambien...

Características del telescopio Kepler

  • Tiene una sonda espacial cuyas dimensiones son 4,7m de alto por 2,7m de ancho y pesa 1039kg, sin contar 10kg más provenientes de hidrazina la cual es usada como propelente.
  • Esta colocado sobre una estructura de aluminio de manera hexagonal la cual mide 12m cuadrados, pesando casi 1 tonelada.
  • Posee paneles fotovoltaicos, capaces de generar 1kW de energía para alimentar de energía eléctrica a la nave.
  • Utiliza 8 propulsores, los cuales son capaces de hacer cambiar de dirección al telescopio cuando es necesario.
  • Tiene un fotómetro de tipo Schmidt súper sensible, de 0.95m de apertura y un espejo primario de 1.4m.
  • Posee una de las cámaras más potente lanzada al espacio, del tipo Cámara CCD la cual posee 95 millones de píxeles y es capaz de observar galaxias a 3000 años luz de distancia.
  • El costo de su construcción y lanzamientos es de unos 600 millones de dolares y trabajaron más de 200 científicos.
  • Este telescopio no órbita a la tierra sino al sol, tomándole cerca de 371 días darle una vuelta completa al astro rey.
  • Su vida útil estaba estipulada a 3 años, pero gracias a su buen desempeño, fue alargada a 6 años.

Telescopio kepler-2

Funcionamiento del telescopio Kepler

El telescopio Kepler esta situado en un orbita de 371 días alrederdor sol y de manera elíptica, cumpliendo con su labor principal de buscar exoplanetas lo mas parecidos al planeta tierra, que orbiten cerca de grandes astros luminosos.

Su misión es la de fotografiar cerca de 150.000 astros con una técnica llamada “Tránsito” la cual nos explica que a mayor sea el tamaño del planeta que está en la órbita de una estrella, la luz que irradia disminuye considerablemente, pareciendo esto como un mini ecplise.

El telescopio Kepler posee una sonda espacial la cual tiene unas dimensiones de 4,7 m de alto por 2,7 m de diámetro, y pesa cerca 1039 kg, esto sin agregarle unos 10 kg más de hidrazina que es un liquido que se usa como combustible, y es usada como propelente.Telescopio Kepler-3

Mientras la sonda Kepler estuvo en funcionamiento, tuvo la capacidad de encontrar un total de 2740 candidatos a exoplanetas, y confirmar 114 planetas en distintos sistemas estelares. En el 2013, exploradores del Centro Harvard-Smithsonian para Astrofísica (CfA) usaron los datos recaudados por el telescopio Kepler para hacer un estimado de por lo menos 17 000 millones los exoplanetas del tamaño de la Tierra que existen en la Vía Láctea.

De esta manera, los astrónomos con la ayuda de otros telescopios ya sean terrestres o en el Telescopio kepler-5espacio, pueden observar si cumplen las características para formar parte de los exoplanetas.

En el 2016, científicos y exploradores de la misión Kepler, pudieron observar que el gigante descubridor de planetas estaba funcionando en modo de emergencia, Charlie Sobeck jefe de la misión Kepler, informó a través de un comunicado, que el telescopio Kepler había entrado en ese estado ya que su tiempo de estar en órbita había excedido y que esperaban resolver esto muy pronto.

Al resolver este contratiempo, se espera que segia funcionando a la perfección y que su vida útil siga alargándose para asi continuar con la tarea de explorar y descubrir nuevas galaxias lejanas y al fin conseguir al gemelo de nuestro planeta tierra.

Descubrimientos del Telescopio Kepler

Desde su lanzamiento en el 2009, el telescopio Kepler ha sido un gran descubridor de planetas que orbitan fuera de nuestro sistema solar. Su lente ha captado cerca de 2.300 exoplanetas, de los cuales más de 100 podrían ser considerados muy parecidos a la tierra.

Después de ampliar su tiempo de vida en espacio, se plantea un nuevo objeto para el telescopio Kepler, el cual se basa en investigar estos planetas cuyos tamaños y orbitas sean parecidas a la tierra y la duración de su rotación sea de un año más o menos.Telescopio Kepler-4

El telescopio Kepler nos ha presentado un gran cantidad de galaxias alejadas de nuestro sistema solar, demostrando que se fabrican gracias a la naturaleza varios planetas de manera eficiente.

Cabe destacar que muchos de los planetas encontrados por el telescopio Kepler se encuentran a distancias prudenciales de la estrella que órbita, aunque aun no se puede medir con exactitud si hay agua liquida en estos planetas, es un adelanto. Los científicos de la NASA, después de estas lecturas, creen que se está en vía de encontrar al gemelo de nuestro planeta tierra.

2009

Telescopio kepler-6Poco después del lanzamiento del telescopio Kepler, la NASA realizo una rueda de prensa, mostrando los descubrimientos del mismo, donde se presentaban que su funcionamiento era el correcto y que ya había descubierto un exoplaneta cuyo nombre es HAT-P-7b. 

Este fue el primer éxito logrado por la sonda espacial Kepler, HAT-P-7b es Júpiter caliente este nombre lo lleva por ser gaseoso y estar más cerca del sol. Este planeta orbita al rededor de la estrella HAP-P-7, en la constelación del Cisne a unos 1000 años luz, y posee una temperatura de 2377 °C.

El descubrimiento de la estrella KIC 8462852, la cual ha llamado la atención de manera muy marcada a los exploradores, porque tiene variaciones importantes de la intensidad de la luz que irradia, aparte de un cinturón de asteroides que no se han podido identificar.

2010

Científicos de la NASA, gracias al telescopio Kepler confirmaron el descubrimiento de unTelescopio kepler-7 sistema planetario parecido a nuestro sistema solar, en el cual varios planetas mas pequeños que la tierra orbitaban alrededor de una estrella.

El Kepler-9 como se bautizó, fue la punta de lanza para el inicio de las mediciones de las interacciones gravitacionales entre planetas, según lo observados por la técnica de tránsito, esta nueva tecnología implantada permite a los astrónomos hacer mediciones en varios casos desde el telescopio Kepler sin necesidad de hacer observaciones desde la tierra.

2011

En Enero, el grupo de investigadores encargados del telescopio Kepler, halló el primer planeta rocoso fuera de nuestro sistema solar. Kepler-10b como se conoce, es 1.4 veces más pequeño que la tierra. Kepler no ha parado de encontrar planetas pequeños, tan pequeños como Marte lo que no lleva a la conclusión que existen muchos planetas rocosos dentro y fuera de nuestro sistema solar.

En Septiembre, se conoció a Kepler-11, que es un sistema planetario compacto y apretado, un sistema con una estrella y varios planetas en tránsito, este tiene siete planetas más grandes que la tierra orbitando cerca de su estrella, muy parecido a lo que Venus hace con el sol.Telescopio kepler-8

En Diciembre, la NASA anunció el descubrimiento del Kepler-22b el primer planeta encontrado en una zona habitable. Este exoplaneta es 2.4 veces mas pequeño que la tierra, y orbita a un estrella muy parecida al sol. Con este descubrimiento los científicos aseguran que estamos cada vez mas cerca de encontrar al gemelo de nuestro planeta tierra.

Se puede decir que por los hallazgos del telescopio Kepler, el astrónomo Seth Shostak calculó que dentro de 1000 años luz de la tierra existen 30.000 planetas habitables. El equipo de exploradores del telescopio Kepler también ha estimado que hay al menos 50.000 millones de planetas en la vía láctea, de los cuales 500 millones se encuentran en una zona habitable.

2012

En enero, los exploradores y científicos de la NASA hicieron el anuncio que el telescopio Kepler hizo el hallazgo de tres planetas diminutos que los ojos de Kepler no habían detectado antes, estos planetas orbitan al rededor de una estrella. El nombre que le colocaron a este pequeño grupo de planetas fue KOI-961, y se pudo constatar que el más pequeño de ellos tenía el tamaño del planeta Marte de nuestro sistema solar.

En Febrero, los exploradores del telescopio Kepler, anunciaron el descubrimiento de mas de 1000 nuevo candidatos a planetas en tránsito, aumentando a 2321. Estos planetas tienen periodos orbitales mas largos, parecidos a los de la tierra.

A mediados de año, se estima la existencia de un total de 2.321 candidatos, de los cuales 207 son parecidos en cuanto al tamaño a la Tierra, 680 son de tamaño considerado de una supertierra, 1,181 con un tamaño estimado al de Neptuno, 203 del tamaño Júpiter y 55 más grandes que este. Además, se encontraron 48 candidatos planetarios en las zonas habitables de las estrellas.Telescopio kepler-9

El equipo del telescopio Kepler estimó que el 5,4% de todas las estrellas tienen candidatos planetarios parecidos en tamaño a la tierra, y que el 17% de todas las estrellas tienen  varios planetas en su órbita.

La técnica de la variación del tiempo de tránsito, con la cual se descubrió kepler-9d, un planeta con 4 estrellas, el primero en su especie.

Te Recomiendo Tambien...

2013

El 7 de enero, se descubrió Kepler-69c, un exoplaneta de un tamaño considerable a la tierraTelescopio kepler-10 y una estrella parecida al sol en una zona la cual puede ser considerada habitable.

En abril la NASA anunció el descubrimiento de 3 nuevos exoplanetas, de un tamaño parecido a la tierra cuyos nombres son Kepler-62c, Kepler-62f y Kepler-69c todos ellos ubicados en una zona habitable, por lo que se cree pueden tener agua liquida y ser aptos para la vida de los humanos.

2014

El 26 de febrero, científicos del telescopio Kepler informaron que sus datos habían Telescopio kepler-11confirmado el descubrimiento de 715 nuevos exoplanetas. Usaron un método nuevo a nivel estadístico de comprobación llamado “verificación por multiplicidad” el cual se basa en cuántos planetas hay alrededor de varias estrellas que se encontraron y que eran planetas reales.

Las observaciones del telescopio Kepler también han aportado datos a los científicos para observar y comprender las supernovas. Las mediciones que se recogieron cada media hora por Kepler, a través de las curvas de luz fueron de vital importancia para el estudio de estos eventos astronómicos.

2015

En enero, el telescopio Kepler encontró planetas que por número superan los 1000. Al menos Kepler-438b y Kepler-442 son 2 planetas descubiertos que eran probablemente rocosos y estaban en la zona habitable.

Se inició la campaña 4 duraría entre el 7 de febrero y el 24 de abril, en esta campaña el telescopio Kepler haría observaciones de casi 16 000 estrellas objetivo y dos clústeres abiertos de estrellas abiertas, las cuales llevan como nombre Pléyades e Híades.

También en enero, la NASA afirmó la existencia de 5 exoplanetas terrestres, más pequeños que el planeta Venusen su mayoría, orbitando alrededor de la estrella Kepler-444, de 11.200 millones de años de antigüedad, así se puede ver que este sistema estelar sea el más viejo descubierto hasta la fecha.Telescopio kepler-11

El 24 de julio, la NASA comunicó el descubrimiento de Kepler-452b, un exoplaneta que está cerca de la tierra en tamaño y se encuentra en órbita en la zona habitable de una estrella que se parece al Sol.

En esta fecha, se hizo público el séptimo grupo de candidatos al planeta Kepler, que ya contenía 4.696 candidatos y hubo un aumento de 521, desde el lanzamiento del grupo anterior en enero del mismo año.

El 14 de septiembre, los astrónomos informaron fluctuaciones de luz inusuales de KIC 8462852, que es una estrella de secuencia principal de tipo F en la constelación Cygnus y Lyra, según lo detectó el telescopio Kepler, mientras seguia en la búsqueda de exoplanetas.

2016

La NASA, luego de descubrir el primer planeta “habitable” en diciembre del 2011, los científicos han buscado de manera incanzable otros exoplanetas con características Telescopio kepler-13similares, y hasta el 2016 se han hallado cerca de 100 planetas con características parecidas al planeta tierra.

La comunidad científica esta esperanzada con este hallazgo, ya que estos planetas se tiene un tamaño de 1.6 veces el tamaño de la tierra y es un poco rocoso lo que puede ser considerado acto para la vida humana, este grupo de planetas, se encuentra a una distancia de 11 años luz, lo cual no está tan lejos de la tierra.

Mega estructura y el telescopio Kepler

El telescopio Kepler como un buscador incansable de planetas parecidos a nuestra tierra, ha viajado incansablemente, en el 2009, Kepler hacer el descubrimiento de una estrella de un tamaño considerable la cual se bautizo como KIC 8462852, esta ha creado mucha expectativa desde su descubrimiento ya que los exploradores encargados de la misión, han observado como esta estrella ha hecho cambios a nivel de coloración, tono e intensidad en cuanto a la luz irradia.Telescopio kepler-14

Esta estrella , la cual es un poco más grande que el Sol y se encuentra a una distancia de  casi 1.500 años luz de la tierra, ha mostrado desde que se descubrió en el 2009 un comportamiento diferente en cuanto a los patrones de curvas de luz emitidos captados por el telescopio Kepler.

Al principio de estás observaciones se partieron 2 hipótesis las cuales podrían ser: la existencia de un error en la lectura en las variaciones en la intensidad de luz, o la existencia de un disco de escombros que orbita a la estrella KIC 8462852, este es un fenómeno bastante común en las estrellas jóvenes, pero no es el caso en este cuerpo celeste.

La mega estructura

Los cazadores de planetas o planets hunters, que son un grupo de chicos investigadores, desarrollaron un documento de investigación, en el cual nombran y explican varias suposiciones incluyendo las antes nombradas, de cuales pueden ser los responsables de las variaciones en la intensidad de la luz de la estrella KIC 8462852.

Científicos de la Universidad de Columbia y la Universidad de California Berkeley en un estudio publicaban una nueva posible teoría. En esta sugirieron, que el cambio en la luminosidad de la estrella, se debe al resultado de un planeta que se consumió en el pasado, esto dando lugar a una explosión del cual la estrella se está recuperando. Cuando los restos del planeta pasan ahora ante la estrella, causan las caída del brillo en esta.Telescopio kepler-15

Para llegar a estás conclusiones, revisaron los datos recaudados por el telescopio Kepler en los que se reflejaban la reducción de un 15 y un 22% del brillo, y también tomaron en cuenta todos los datos anteriores y el comportamiento de la estrella.

Después de toda esta investigación, se llego a la conclusión de que “algo” logra esos cambios en la luz de este cuerpo celeste.

Investigadores frente a la Mega estructura

Asimismo existen teorías un poco más atrevidas como la expresada por Jason Wright un astrónomo de la Universidad de Penn, en la cual propone que la obstrucción de la luz observada por el telescopio Kepler en la estrella KIC 8462852 es causada por un grupo de mega estructuras que orbitan a su alrededor.Telescopio kepler-16

Otra de las teorias han sido presentadas por astrónomos, científicos y cazadores de planetas aficionados, a través de la revista Monthly Notices de la Royal Astronomical Society la cual es un estudio referentes a la curiosa señal de tránsito registrada por el telescopio Kepler desde la estrella KIC 8462852.

Estos científicos participan en un programa de crowdsourcing, desde el cual han informado que a lo largo de la duración de la misión Kepler, se observó que KIC 8462852 se pudieron notar caídas aperiódicas en el flujo de luz por encima del nivel normal hasta de un 20 por ciento.

Estos investigadores se han paseado por todas las posibilidades para explicar estos fenómenos, pero a cada solución se le presentó un nuevo problema.Telescopio kepler-18

Por ejemplo, dieron con la posibilidad de que trataba de un tipo de disco circunestelar de polvo. Sin embargo, después de buscar señales infrarrojas asociadas con estos discos, tales señales no pudieron ser vistas. Además, la estrella KIC 8462852 es del tipo F madura, aproximadamente 1,5 veces el tamaño de nuestro sol y los discos circunestelares generalmente se encuentran en estrellas jóvenes.

Los investigadores también se pasearon por la posibilidad de una enorme colisión planetaria, la cual resulta que resulta con un porcentaje extremadamente bajo si se tomam en cuenta  los datos recaudados por el telescopio WISE. La única explicación en la que los investigadores estuvieron de acuerdo parece guiada hacia un grupo intermedio de exocometas. 

Teorías Extraterrestres sobre la Mega estructura

Mientras algunos trabajos de investigación solo discuten las posibles causas naturales y conocidas hasta ahora, con referencia a los eventos misteriosos del tránsito alrededor de KIC 8462852. Otros estudios se están preparando para investigar la posibidad de un proyecto de mega-ingeniería avanzada, creada por una civilización alienígena.Telescopio kepler-19

Esto se puede como una película de ciencia ficción, pero la galaxia donde vivimos ha existido desde hace 13.000 millones de años, no seria tonto pensar que una civilización extraterrestre podría existir por ahí y ha evolucionado hasta tal punto en que pueden construir megaestructuras alrededor de las estrellas.

En sintesis, se puede decir que alguna civilización alienígena desconocida está construyendo una mega estructura en los alrededores de KIC 8462852,  y eso es lo que crea los cambios en la luz que irradia. Cabe destacar que ninguna de estas hipótesis ha sido totalmente confirmada aún.Telescopio kepler-19

Lo misterioso del asunto de la estrella KIC 8462852, no es solo la variación de su brillo, sino que cada vez se reduce más. Tiempo después del descubrimiento de la estrella por parte del telescopio Kepler, el astrónomo Bradley Schaefer de la Louisiana State University, gizo un análisis en las placas fotográficas provenientes del siglo XIX y encontró que el brillo de la estrella ha disminuido en un 19%. Estos resultados fueron objeto de críticas por parte de la comunidad científica y se catalogó el estudio como un error de análisis.

Pero Bradley Schaefer no estaba tan lejos de la realidad ya que un nuevo estudio ha confirmado y ampliado las conclusiones del astrónomo en su publicación ya que el brillo de KIC 8462852 no solo va en  decreciendo paulatino, sino que sluz se apaga a una velocidad mucho mas acelerada que la planteada por Schaefer. Telescopio kepler-20

Un poco después, los astrónomos Caltech Ben Montet y Joshua Simon, del Instituto Carnegie, realizaron un nuevo análisis fotométrico basado en los datos recopilados por el telescopio Kepler en un tiempo de cuatro años, donde se puso evidenciar que el brillo de la estrella ha disminuido un 3%, lo cual es una cifra totalmente anormal y a un ritmo irregular. Los primeros días de campaña de Kepler, su brillo se redujo un 0,34%. En los 200 días siguientes de repente se desplomó un 2% más.

Algunos astrónomos escépticos, se niegan a la idea de la megaestructura alienígena como Keivan Stassun, del instituto Vanderbilt le hacen méritos a los resultados arrojados por los estudios, pero insisten en que esto puede ser explicados por la suma de factores naturales.Megaestructura alienigena extraterrestres

Sin embargo, en este momento no existe ninguna hipótesis astrofísica que nos pueda explicar con exactitud de las extrañas fluctuaciones de KIC 8462852. Tabby Boyajian, quien fue la astrónoma quien descubrió la estrella,  recaudó dinero suficiente Kickstarter para observar la estrella durante un periodo de un año desde el observatorio Las Cumbres Observatory Global Telescope Network.

Los datos arrojados por esta investigación serán de vital importancia para determinar lo que le ocurre de manera exacta a la estrella y si realmente hay alguna posibilidad de que la explicación de sus cambios en cuanto a su brillo sea que una gran civilización alienígena se está construyendo a su alrededor. 

Dejame Tu Comentario