Galaxias Lenticulares: lo que debes saber de ellas

Existen entre las galaxias espirales y las elípticas, incluso muchísimo más mayores que los otros tipos de galaxias sin embargo, las galaxias lenticulares no son comunes, por lo que no son muy conocidas
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¿Qué es una galaxia?

Para entender y estudiar que es una galaxia lenticular, es necesario saber exactamente que es una galaxia. Las galaxias son agrupaciones de estrellas, material interestelar, nubes, polvo, gas, materia oscura y cuerpos celestes que son atraídos a un núcleo por acción de la fuerza gravitatoria que existe y que pueden abarcar un diámetro de millones de años luz, y a su vez, contener incluso billones de cuerpos celestes en su órbita. 

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¿Que es una galaxia lenticular? 

Las galaxias lenticulares es un tipo de galaxia de las 4 existentes en nuestro Universo, representando tan solo el 3% de las galaxias que se conocen hasta ahora. Se le considera una galaxia intermedia entre las galaxias espirales y las galaxias elípticas debido a su peculiar forma. 

Características

Las galaxias lenticulares poseen un núcleo sumamente condensado y grande, con un disco completamente plano a su alrededor, el cual carece de espirales, esto es debido a que el sistema perdió muchísima cantidad de gas y polvo por lo que no existe gran producción de estrellas. 

Las estrellas que se encuentran en este tipo de galaxias resultan ser escasas en metales, es decir, objetos mucho más pesados al Helio, por lo que son consideradas estrellas de Población II, según la clasificación de Walter Blaade. 

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Las galaxias lenticulares tampoco poseen gran cantidad de galaxias satélites ni cúmulos en su interior, sin embargo todavía permanecen cantidades considerables de polvo y nubes estelares. 

Este tipo de galaxias suelen encontrarse sobre todo en cúmulos galácticos ricos en estas agrupaciones, en nubes y cuerpos celestes, aunque también pueden conseguirse en lugares aislados y solos, rodeados de un vacío de materia oscura. 

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Origen

Se cree que el origen de estas galaxias proviene de otras que anteriormente fueron espirales, y que sin embargo, debido a la interacción de esta con otras galaxias más masivas, perdieron extremas cantidades de estrellas y sobretodo gas, lo que les impide llevar a cabo la formación de estrellas dentro de su órbita.

Su nombre es debido a su aspecto, pues la primera vez que se descubrió una galaxia lenticular, su apariencia era parecida a un lente. 

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También se considera una posibilidad el hecho de que las lenticulares se crearon debido a la intervención en su sistema del gas intergaláctico, que se encuentra en todo el Espacio exterior, y que invade el espacio de la galaxia llenando el vacío que tiene, arrastrando consigo el gas estelar, encargado de producir las estrellas nuevas.

Otra hipótesis plantea que las galaxias lenticulares son así desde su creación, sin embargo, la idea de que fueron antes espirales galácticos tiene más peso entre los científicos de renombre. 

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Secuencia de Hubble

Las galaxias lenticulares son clasificadas según la secuencia del científico Edwin Hubble, y fueron establecidas como galaxias S0 en 1936.

Este tipo de galaxias presenta otras variaciones, pero que igual se encuentran dentro de esta clasificación, aquí algunos ejemplos:

  • S0: que no poseen barra central
  • SAB0: poseen una barra central sumamente rudimentaria
  • SB0: poseen barra central

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Incluso existen otros tipos de galaxias que tienen similitudes con las lenticulares, y se clasifican así: 

  • E/S0: galaxias elípticas con similitudes a una lenticular
  • S0- : galaxia lenticular que posee semejanzas con una elíptica
  • S00 : galaxias lenticulares con estructura interna rudimentaria 
  • S0+ galaxias lenticulares con polvo presente y en algunos casos pareciéndose a las galaxias espirales

Galaxias lenticulares en el Universo

Aunque las galaxias lenticulares no representan una gran cantidad dentro del Universo, si se han podido encontrar algunas excepcionales y con características impresionantes: 

  • Centaurus A

Es una galaxia lenticular que se encuentra pasando la constelación de Centauro , con vista desde el planeta Tierra, en ella se pueden encontrar estrellas gigantes rojizas, lo que indica que son evolucionadas y que tienen millones de años existiendo, se ubica en el lado norte de la Vía Láctea y solo es visible desde el hemisferio Sur de nuestro planeta y se encuentra  a unos 14 millones de años de él. 

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Esta galaxia tiene una apariencia singular, pues se cree que el hecho de que sea así y de que posea un disco tan polvoriento se debe a que realizó una fusión con otra galaxia en los anteriores 10 millones de años. 

Otro dato interesante es que, aparte de ser la quinta galaxia más brillante en el firmamento, es una galaxia lenticular que aún presenta variadas explosiones de formación estelar, debido a las supernovas que se han producido hace poco.

Más sobre Centaurus A 

  • NGC 2787

Esta galaxia se encuentra a 24 millones de años luz desde nuestro sistema solar, y está caracterizado por ser una galaxia lenticular barrada con espacios de gas oscuro en su disco, cerca del núcleo, gracias a la escasa cantidad de estrellas que posee. 

También se sabe que es una de las galaxias que gira con más velocidad, por lo que se cree que consta de un agujero negro supermasivo dentro de su núcleo, aunque no se ha podido confirmar. 

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