Tipos o clases de galaxias: Nombres, características, tipos y mucho más

En el universo existían las galaxias antes de que se formara el sistema solar, de hecho las galaxias es la acumulación de un conjunto de elementos interestelares como: estrellas, polvo cósmico, gas, quásares, agujeros negros, planetas, asteroides, materia oscura que se mantiene unidad por la fuerza de gravedad.

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Origen de las Galaxias.

El origen de las galaxias es un tema que aún es discutido por los astrofísicos y del cual existen varias teorías.  Una de las teorías sostiene que se formaron después del Bing Bang, el cual es un modelo aplicado para los períodos más antiguos y sostiene que el universo se encontraba en un estado muy condensado y luego se expandió.  De tal manera que antes estaban dispersas se unieron, se produce una gran colisión, que genera que las partículas se combinen y posteriormente .se generen elementos más complejos como las galaxias, que se fueron expandiendo con el pasar de millones de años.

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Se cree que unos 300.000 millones de años pasaron después del Bing Bang, que permitiendo la liberación de la energía de forma expansiva, para que se formaran los átomos de hidrógeno y helio, para que luego  bien por fluctuaciones o perturbaciones se combinaran los elementos, formando otros más complejos que a grandes temperaturas y con el pasar de millones de años se combinen y se creen las estrellas, las galaxias, el sistema solar.

Es conveniente que veas el siguiente vídeo el cual de forma sencilla puede ampliar la idea.

 Galaxia.

Es un inmenso conjunto de estrellas,  gas, planetas, estrellas compactas, medios interestelares y polvo cósmico, sostenido en el universo por la fuerza de gravedad.  Se presume además que a éstos componentes, se le debe añadir la materia oscura que a pesar de resultar aún hoy día incomprensible, sin embargo tiene un papel o un rol en principal en su constitución.

Una galaxia también podría ser visto como un sistema espacial.

En las galaxias  la cantidad de estrellas es un número incalculable, sin embargo a las denominadas galaxias enanas, se le atribuyen 10.000.000 millones de estrellas; a las grandes o galaxias gigantes 10¹4 millones de estrellas.  Ahora bien en una galaxia existen unas estructuras:

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  • Sistemas estelares múltiples.
  • Nebulosas
  • Cúmulos estelares.

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De acuerdo a las publicaciones hechas hasta el 2016, revelan que existen más de dos billones de galaxias en el universo que pueden visualizarse, la mayoría de las galaxias tienen un diámetro de entre 100 y 100 mil  parsecs, separadas casi siempre por distancias de 100 millones de parsecs.

En otro orden de ideas la materia oscura, como se la conoce de acuerdo a la propuesta del astrónomo suizo, Fritz Zwicky, que no es más que la presencia de una gran cantidad de materia que no emite luz.  Se infiere que el 90%  de la masa de la mayoría de galaxias es de  materia oscura, cabe acotar que esto no ha sido comprobado.  Entre cada galaxia existe un espacio intergaláctico.

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El Telescopio Espacial Hubble, observó una pequeña parte del espacio en un lapso de doce días y constato 10.000 mil galaxias, de diversos, tamaños, características, formas y colores.

Desde 1610 cuando Galileo Galilei quien uso  un Telescopio para observar lo que considero como la cinta lechosa en el cielo nocturno llamada hoy vía láctea, una serie de astrónomos, filósofos han estado realizando estudios y propuestas en torno a las galaxias, sus componentes, características, tipos e incluso más recientemente en 1990 cuando es utilizado el Telescopio de Hubble y otros telescopios con rayos X que han favorecido sustancialmente el estudio de las galaxias.

 Evolución de las Galaxias.

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Se considera que pasaron más de 300.000 millones de años, para que se formaran un conjunto de estructuras complejas para dar paso a la formación de las galaxias, tales como:

  • Cúmulos globulares
  • Agujero negro.
  • Bulbo

Los cúmulos globulares, también conocidos como objetos Messier, son una agrupación de estrellas unidas en torno a una y que se mantienen unidas por la fuerza gravitacional, la cantidad de estrellas están entre 100.000 y 1.000.000 de estrellas, con una distribución que se aproxima a lo esférico y orbita a una galaxia como si fuera un satélite.  Se caracterizan por: las estrellas presentes en el cúmulo datan del mismo tiempo o época, lugar y materia; los cúmulos globulares se encuentran entre los sistemas estelares más viejos.  Sus edades se pueden calcular con una precisión un tanto relativa.

Siguiendo el orden de las ideas, un agujero negro, es una región finita del espacio, con una masa tan alta que puede generar un campo gravitacional tan fuerte, que ningún objeto, cuerpo, ni la luz escapan de él.

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Por su parte el bulbo o protuberancia galáctica, esta representado por el conjunto de estrellas que se encuentran concentradas en el centro de la galaxia, generalmente formados por estrellas de tipo II (estrellas viejas, rojas), quizás porque éste tipo están presentes desde que se formaron las galaxias.  El bulbo esta presente en casi todas las galaxias espirales.  Se cree que en los bulbos hay presencia de un agujero negro.

Ahora bien, para la evolución fue significativo el agujero negro supermasivo, pues forman parte de la expansión de la galaxia.   De hecho es muy probable que las interacciones, perturbaciones, colisiones, así como la fuerza de gravedad, forman parte del proceso de evolución

Entérate en este vídeo de la historia del universo.

La Vía Láctea.

Los romanos la llamaron “Camino de Leche“, que es el significado de vía láctea en latín.

La vía láctea es una galaxia enorme, en forma de espiral y puede tener 300.000 millones de estrellas, entre ellas el astro rey, su diámetro mide unos 100.000 años luz, y una masa de dos billones la del Sol.

  • El núcleo tiene una forma elíptica, su apariencia central es semejante a un cristal de lente convexo y su diámetro es de 8.000 años luz.
  • Las estrellas del núcleo están más compactas que la de los brazos
  • No es posible observar el centro debido a que se interponen materiales opacos, gases fríos y polvo cósmico, que impide el paso de la luz.
  • Los científicos presumen que en el centro se encuentra un agujero negro y que alrededor se encuentra: una nube de hidrógeno, cúmulos estelares y algunas estrellas.

La vía láctea forma parte de un grupo local, donde coexisten unas 40 galaxias, que ocupan un área de 40 millones de años luz.

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Te invitamos a ver Curiosidades del Planeta Tierra: Que te dejarán asombrado

Tipos de galaxia y sus nombres.

Las galaxias tienen cuatro configuraciones distintas:

  • Elípticas, Espirales, Lenticulares e irregulares

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    Tipos de galaxias y sus características.

Luminosidad de las Galaxias.

  • Para determinar la luminosidad, se requiere medir la magnitud y combinarla con la distancia.

Color de las Galaxias.

Al referirnos al color es similar a determinar u observar el tipo de población estelar que componen la galaxia de éste modo:

  • Las primeras galaxias, como las elípticas no contenían ningún tipo de polvo cósmico o gas, lo cual trae como consecuencia que no se formen estrellas nuevas, lo que significa que este dominada por un tono  rojizo, propio de éste tipo de galaxia.

El tipo de galaxia que permiten la formación de estrellas nuevas, como las espirales tienen una tonalidad azul.Sin embargo otro factor que contribuyen con el color es el polvo cósmico.

Tamaño de las Galaxias.

El tamaño de las galaxias puede ser medido:Por la medición de su extensión angular desde el cielo y la determinación de su distancia real y mediante la cantidad de materia oscura que contienen. Galaxia

Tipos de galaxias según su forma.

A partir de 1936,  Hubble propuso una descripción más de tallada según la apariencia de la galaxia.  Este esquema que sólo considera la concepción visual no toma en cuenta otros aspectos tales como: el promedio de formación de las estrellas o la actividad del núcleo de la galaxia.

Tipos de Galaxias Espirales.

Las galaxias espirales presentan una forma como de discos aplanados o achatados, rotantes de estrellas y de materia interestelar con: un gran número de polvo cósmico y de gas, tienen una gran cantidad de estrellas viejas y de estrellas jóvenes, además nubes moleculares que son el lugar de nacimiento de las estrellas jóvenes.

En el centro hay una protuberancia que es donde se generan dos fuentes de energía, que asemejan dos brazos con direcciones opuestas en forma de espiral de brillo variable, hacia el exterior se distingue un halo de estrellas viejas.

Las galaxias de este tipo son mucho más complejas, presentan una gran variedad de formas, desde un núcleo enorme rodeado de pequeños brazos hasta un pequeño núcleo rodeado de brazos inmensos.  Generalmente se subdividen en:

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  • Espirales normales: los brazos se desarrollan directamente a partir del núcleo.
  • Espirales barradas: poseen una barra central de cuyos extremos se expanden los brazos.

Se identifican con la letra S, y se agrupan en función de la longitud y grosor del brazo, de este modo de le asignan los literales a, b o c quedando: Sa, Sb, Sc, SBa, SBb, SBc.  Los literales (a,b,c e incluso d) indican que tan suelto o apretados están los brazos, siendo a para indicar más suelto y d sería el más apretado.

Ejemplos:

Dentro de este grupo de estrellas están: la estrella NGC 1309, a una distancia de 100 millones de años luz, con un diámetro de 30.000 años luz; Galaxia del Remolino,  a una distancia de 31 millones de años luz y el diámetro es de 100.000 años luz: Galaxia Silverado, a una distancia de 98 millones de años luz y un diámetro de 64.000 años luz: NGC 3314a/ 3314b a una distancia de 117 y 140 millones de años luz; 40.000 y 70.000 años luz NGC 3949 a una distancia de 42 millones de años luz y un diámetro 35.000 años luz.Galaxia de Bode, a una distancia de 12 millones de años y un diámetro de 72.000 años luz.

¿a qué tipo de galaxia corresponde la vía láctea?

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Es el tipo de galaxia en la que se encuentra la Tierra,  y es de tipo espiral barrada, se compone de gas y polvo, contiene mas de 100 billones de estrellas, no es posible distinguir bien su centro, sin embargo los científicos presumen que en la vía láctea  se encuentra un agujero negro supermasivo.

Te invitamos a ver este vídeo documental te permitirá indagar sobre el significado de la vía láctea en un sentido más amplio.

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Tipos de Galaxias Elípticas.

Las galaxias con forma de elipse, con una curva plana, simple o cerrada, tienen relativamente poca materia interestelar, poca estructura, escaso número de cúmulos abiertos, dominada por estrellas de larga duración o de larga evolución que orbitan aleatoriamente en torno al núcleo que son generalmente de tono rojo, en consecuencia una escasa formación de estrellas.  Se considera que la mayoría de galaxias elípticas se forman de la colisión o fusión de galaxias, de tal manera que pueden alcanzar grandes tamaños y es muy frecuente hallarlas en agrupaciones o conglomerados de galaxias mayores cercanas al núcleo.

Las galaxias elípticas tienen una gran variedad de tamaños, que pueden ir desde enanas a gigantes. Hubble simbolizo las galaxias elípticas con la letra E y las clasifico en ocho clases desde  la E0 prácticamente esféricas  hasta la E7 uniformes, siendo el número es indicativo de su grado de excentricidad multiplicada por 10, también puede señalar que tan ovalada es la elipse.

En este tipo de galaxia la concentración de estrellas va disminuyendo desde el centro o núcleo, en consecuencia disminuye también la luminosidad hacia los bordes.  Además las estrellas están sometidas a una  fuerza centrifuga  (están en constante movimiento) que impiden que se caigan y/o colapsen.

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Ejemplo de galaxias elípticas:

M32 es de tipo enana de la constelación de Andrómeda; M59  de la constelación de virgo, descubierta por Johann Gottfried Koehler en  1979. Algunos científicos la clasifican como lenticular; M60 de la constelación de virgo, descubierta por Johann Gottfried Koehler en  1979; M87 es una galaxia elíptica gigante del cúmulo de virgo, puede ser vista utilizando un  telescopio de aficionado: M105 es una galaxia elíptica de la constelación de leo descubierta en 1781 por Pierre Méchain; M110 es una galaxia elíptica enana que se encuentra orbitando la galaxia Andrómeda a 190000 años luz de ella.

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Tipos de Galaxias Irregulares.

Se denominan galaxias irregulares aquellas que no tienen una forma, estructura o simetría definida, son poco convencionales y no encajan en la clasificación de galaxias de la secuencia de Hubble, generalmente son enanas, se simbolizan con la letra I ó IR, suelen tener grandes cantidades de: polvo cósmico,  de estrellas jóvenes y gas, por tanto, no son ni espirales, ni elípticas.

Se dividen en, galaxias irregulares:  de tipo 1 o magallánico, de tipo 2 menos comunes y difíciles de identificar.  Por otro lado, se estima que sólo el 5% de las galaxias pertenecen a este tipo.

Ejemplo.

Galaxia del cigarro (M82), a una distancia de 12 millones de años luz y con diámetro de 40.000 años luz; NGC 1569, a una distancia de 7 millones de años luz y con un diámetro de 10.000 años luz; NGC 4214, a una distancia de 8 millones de años luz y co un diámetro de 22.000 años luz.

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Tipos de Galaxias Lenticulares.

Las galaxias lenticulares están representadas por un intermedio entre las galaxias espirales y las galaxias elípticas.  Se identifican con SO y se dividen en: SO1, SO2, SO3 y las lenticulares barrada: SBO, según como presenten la definición de la barra.

Ejemplo.

NGC 1023 lenticular barrada de la constelación de Perseo, visible desde un telescopio de un aficionado; NGC 3115, de la constelación de Sextans a 32 millones de años luz, se le conoce como Galaxia de Spindle, descubierta en febrero de 1787 por el astrónomo William Herschel; NGC 4526 es de tipo lenticular barrada de la constelación de virgo

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 Galaxias Activas.

Las galaxias activas, son aquellas que liberan grandes proporciones de energía y materia interestelar, a través de procesos que no están presentes  o vinculados con los procesos estelares normales u ordinarios.  Se tiene estimado que al menos 10% de las galaxias pertenecen a este grupo.  Las galaxias cuyo agujero negro esta activo son galaxias activas.

Se distinguen por su forma y por la cantidad de gas que emiten, su núcleo esta rodeado de un disco brillante de materia, polvo cósmico y gas a altas temperaturas por lo cual ha de estar muy caliente.  Al disco también se le reconoce como disco de acreción, gira en espiral mientras emite radiación con grandes cantidades de energía.

El agujero negro expulsa enormes flujos de partículas que pueden medir miles de años luz.

 

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  Tipos de Galaxias Activas.

Se conocen cuatro tipo de galaxias activas:

  • Quásares o Cuasares, Brazales, Seyfert y Radiogalaxias.

Las galaxias de tipo Quásares y brazales, son los objetos de mayor energía y  más lejanos que se conocen, mantienen su apariencia, de modo que se ven tal y como eran en el pasado cuando las galaxias se estaban formando, están a miles de millones de años luz de la Tierra  Son los objetos mas brillantes del Universo, sin embargo su luz llega muy débilmente debido a la cantidad de años luz en la que se encuentran.

Por otro lado, las galaxias Seyfert y las radiogalaxias, emiten rayos X, son objetos más cercanos, muy brillantes, emiten radiación infrarroja y ondas de radio.  Ahora bien, su radiación es tan enorme que son la principal fuente de ondas de radio en todo el cosmos.

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Entérate rápidamente por el siguiente vídeo de las características de las galaxias activas.

Galaxias Quásares o Cuasares

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  • Su forma es parecida a una estrella
  • Poseen núcleo no muy resuelto y luminoso.
  • Presentan líneas de emisión anchas y estrechas.
  • Una nubosidad difusa puede ser observada en las que se encuentran más cercana.
  • Debe su nombre de la contracción  en inglés “Quasy-stellar” (casi estrella)

Ejemplo:

s50014+81 es unas 60.000 veces más brillante que toda la vía lácte, y ess la imagen que se muestra al lado derecho; SDSS, visto en abril de 2011, con un desplazamiento hacia el rojo de 6.28; 3C 273 descubierto en 1973. y 3C48, descubierto en 1960.

Galaxias Brazales.

  • Muy brillantes, distantes a miles de años luz, presencia de estrellas mayormente antiguas y Conservan su forma en el tiempo.

Galaxias Seyfert.

  • Emiten débilmente un radio y se caracterizan por tener un núcleo puntual y muy brillante
  • Se distinguen dos tipo:  Seyfert tipo I, que muestran líneas anchas de emisión y las Seyfert tipo II, que muestran líneas estrechas de emisión.
  • La variabilidad es una característica de este tipo de galaxias,  enuncia que la radiación electromagnética varia con el tiempo.
  • Otra característica es el espectro, de modo que el espectro electromagnético de este tipo de galaxias presenta líneas de hidrógeno, nitrógeno, helio y oxigeno.

Ejemplo.

Circinus, es el del tipo Seyfert II

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Radiogalaxias.

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  • Suelen ser galaxias de tipo elípticas, son activas o su núcleo esta activo.
  • Suelen extenderse por largas y amplias zonas del espacios y poseen un núcleo brillante.
  • Emiten longitudes de radio; pero algunas pueden ser débiles, generalmente expulsan dos flujos o chorros de partículas y presentan radiación algunas de ellas.

Ejemplo.

Nebulosa de Orión, Cygnus A , Centaurus A, 3C 75 yM87 del cúmulo de virgo.

Galaxias «Starburst»

Se conoce como una galaxia que se produce por el estallido de estrellas, es decir que se forman de grandes cantidades de estrellas, donde muchas de las cuales tras morir explotan produciendo una supernova,   Una formación de una gran número de estrellas podría estar unido a los procesos internos del núcleo de la galaxia.

Puedes revisar este vídeo que muestra la explosión de la supernova

El futuro de las galaxias.

Desde el punto de vista global existen dos posibilidades de evolución diferentes: La extensión del Universo seguirá extensa o infinitamente o cesara.

El fin de la fase estelar del Universo.

¿El Universo terminará de contraerse para terminar en un Bing Crunch?

El primer cambio que pudiese producirse de manera significativa, sera cuando el material básico de las estrellas, el gas interestelar comience a ser escaso.

Cuando una estrella muere, una parte del gas es inyectado como un proceso de reciclaje en el medio interestelar en forma de nebulosa planetaria o supernova. pero la mayor parte termina en una enana blanca, de estrella de neutrones o de agujero negro.  Cada estrella que nace libera una cantidad de gas que no podrá volver a formar parte de la formación de nuevas estrellas.

Al pasar de los años, el gas podría agotarse de modo que la formación de estrellas nuevas sería cada vez más escasa.  ]Por tanto, la regeneración de las ya no estaría garantizada y las estrellas mueren, unas detrás de otras sin tener reemplazo.  Con el paso de miles de millones de años incluso las estrellas masivas se irían apagando y la fase estelar del universo habría culminado.  Las galaxias no tendrían mas objetos luminosos, sino residuos interestelares.

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La evaporación de las galaxias ocurriría en un trillón de años, en un proceso muy lento,  cada galaxia habría perdido cerca del 99% de las estrellas y se habría vuelto un inmenso agujero negro. La Evaporación del cúmulo de galaxias, el tiempo estimado sería aún más largo de  mil cuatrillones de años, de tal manera que cada cúmulo perdería poco a poco sus elementos, observando su parte central cada vez más densa, con la tendencia a que se forme un agujero negro.

Se espera que durante los próximos cien mil millones de años, la era actual de formación estelar continué,  para declinar después en un tiempo estimado de entre 10 y 100 billones de años. cuando las estrellas más pequeñas y de más larga vida, comiencen su desvanecimiento.  Se presume que al final de esta era las galaxias estarán compuestas de objetos compactos o que simplemente se enfríen. El sistema colapsaría, la gravedad cedería o simplemente serán absorbidas por un supermasivo agujero negro.

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Curiosidades de las Galaxias.

  • La vía láctea es tan antigua como el Universo mismo, tiene al menos 13.600 millones de año.
  • La vía láctea tiene forma de espiral, absorbió a la galaxia de sagitario y continua absorbiendo otras galaxias menores.
  • La vía láctea posee unos 100.000 millones de planetas en su interior.
  • Hay un inmenso agujero negro en el centro de la vía láctea.
  • La vía láctea tiene más de 200.000 millones de estrellas, se estima que tiene más de 400 mil y al menos 200 millones en total, que cada año nacen 7 estrellas y
  • La vía láctea esta repleta de cenizas y polvo.
  • Se estima que sólo el 5% de las galaxias estudiadas se puede considerar aisladas, aunque en algún momento pudo haber tenido interacción con otras.
  • El Sol se encuentra a unos 28.000 años luz del centro galáctico, en un brazo menor conocido como Espolón de Orión.

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Sabias que…

  • Se predice que en 4.000 millones de años la vía láctea entrara en colisión con la cercana Andrómeda, la cual tiene una dimensión mayor que la nuestra, y el objeto resultante de éste choque ya tiene nombre “Lactomeda”.
  • El Universo se expande, independientemente de la acción de la gravedad que hasta ahora mantiene unidas a las galaxias.  El universo sigue expandiéndose que puede deberse a la acción de una enigmática energía oscura que aparentemente esta llenando el espacio vacío.
    Big Rip es el nombre de una hipótesis del destino final del universo y sostiene que en un proceso de expansión infinito, la gravedad .terminaría debilitándose de manera tal que los objetos interestelares dejarían de estar unidos o cohesionados.
  • Hay una misteriosa energía gravitatoria que ala o tira de los cuerpos, cercanos al cúmulo de virgo, conocido como El Gran Atractor.

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