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Sahelanthropus tchadensis es una especie extinta de primates pertenecientes a la familia Hominidae, que es considerada por la mayoría de la comunidad científica como una nota de hominina. El primer espécimen fósil, apodado «Toumaï» (listado bajo el código TM 266-01-060-01) y cuya edad se estima en aproximadamente 7 millones de años, fue descubierto en Chad por el equipo de Michel Brunet en julio de 2001.

Sahelanthropus tchadens

Sahelanthropus Tchadensis

Sería una de las primeras especies de la línea human , muy cerca según Michel Brunet de la divergencia chimpancé-hominina. Este descubrimiento contribuyó al cuestionamiento de East Side Story, una teoría popularizada por Yves Coppens desde 1982, según la cual el surgimiento de la línea humana habría tenido lugar al este del Gran Valle del Rift africano, en relación con el secado del clima y la extensión de las sabanas. (Ver Articulo: Las Montañas)

Sahelanthropus Tchadensis

Etimología

El nombre genérico Sahelanthropus se forma a partir de Sahel, región del descubrimiento, y anthropos, que significa Hombre en griego; literalmente significa «hombre del Sahel». El nombre específico tchadensis refiere a Chad, país en el que se encontró que este hominin.

Toumaï es el apodo dado al primer espécimen descubierto, un cráneo sub-completo, dos fragmentos de la mandíbula inferior y tres dientes aislados 2. Con frecuencia se llama vernáculo para la especie Sahelanthropus tchadensis. Toumai significa «esperanza de vida» en Goran.

Este nombre fue sugerido por el Presidente de la República de Chad, Idriss Déby, no solo porque designa en esta lengua a los niños nacidos justo antes de la estación seca y que, como resultado, tienen posibilidades limitadas de supervivencia, sino que también celebran la memoria de uno de sus compañeros de combate, que viven en el norte del país donde se descubrió el fósil y se mató luchando para derrocar al presidente Hissène Habré. (Ver Articulo: Ríos)

Sahelanthropus Tchadensis

Descubrimiento

El descubrimiento de Sahelanthropus tchadensis es el resultado de varios años de investigación llevada a cabo por Michel Brunet, paleoantropólogo, profesor de la Universidad de Poitiers. En la década de 1980, exploró África Central, particularmente Camerún, en busca de antiguas capas sedimentarias, para probar científicamente la teoría de la » Historia del Este «. Esta teoría, popularizada por Yves Coppens desde 1982, relató la aparición de los primeros homininos en África orienta, con un secado del clima y los cambios ambientales resultantes de la formación del Gran Valle del Rift.

El Centro Nacional de Apoyo a la Investigación (CNAR) del Ministerio de Educación Superior de la República de Chad lo invita a una conferencia en 1992 y lo ofrece a participar en misiones sobre el terreno. Su primera misión a Chad tendrá lugar en enero de 1994.

El 21 de enero de 1995, durante su segunda misión, Mamelbaye Tomalta, un conductor de la Dirección de Minas, descubrió en el sector de Koro-Toro, en el medio del desierto de Djourab, en el norte de Chad, un resto de hominina. Es un fragmento de mandíbula que perteneció a un individuo que será apodado Abel y que llevará a la definición de la especie Australopithecus bahrelghazali.

La misión paleoantropológica franco-chadiana (MPFT), una colaboración científica entre la Universidad de Poitiers, el CNAR y la Universidad de Yamena, nació de este descubrimiento. Las excavaciones sistemáticas y las excavaciones se desarrollan y permiten el descubrimiento en 1997.

El sector fósil de Toros-Menalla, a más de 150 km al oeste de Koro-Toro. En el 266 º sitio descubierto en esta zona, un equipo de cuatro hombres en servicio CNAR – compuesto por Alain Beauvilain, doctor geógrafo de Estado Fanoné Gongdibé ingeniero independiente del Ministerio de Minas, el grado Ahounta Djimdoumalbaye en las ciencias naturales, CNAR, y Mahamat Adoum, no graduado, empleado de CNAR, descubre el 19 de julio de 20018 el cráneo de Sahelanthropus tchadensis, que será apodado Toumaï.

Características del Sahelanthropus tchadensis

Algunas características del Sahelanthropus tchadensis son:

Cráneo

De vista anterior

  • Cara alta
  • Perla supraorbital gruesa (18.2 mm antes de la reconstrucción, 16 mm después), continua ( supuesto apomorfismo )
  • Pilar interorbitario ancho
  • Parte superior de la cara ancha con respecto a la parte inferior que es estrecha en el plano frontal y corta antero-posterior
  • (apomorfismo)
  • Ligera depresión de la escala frontal sin formar un trígono como en Paranthropus.

En la vista lateral

  • Escamas óseas frontales planas en vista lateral.
  • No hay surco (canal o depresión alargada) detrás de la cuenta supraorbital, a diferencia de los grandes simios.
  • Agujero auditivo externo de forma redonda.
  • Cresta temporo-nucal marcada (musculatura grande del cuello, carácter pleiomórfico )
  • Prognatismo subnasal ( hueso maxilar, debajo de la nariz), cara relativamente recta, ortognática (apomórfica).
  • Pequeña cresta sagital situada posteriormente
  • Plano nucal subhorizontal, relativamente plano y relativamente largo ( apomorfismo ) con una gran cresta occipital externa. (Ver Articulo: Minerales)

Sahelanthropus tchadensis

En la vista superior

  • Caja craneal alargada
  • Constricción post-orbital pronunciada

En vista posterior

  • Desarrolló procesos mastoideos , siempre en conexión con la importante musculatura del cuello.

En la vista inferior

  • Agujero occipital ( foramen magnum ) posición relativamente hacia delante, compatible con una locomoción bípedo (apomorphy).
  • La forma de fosa occipital ciertamente se alarga anteroposteriormente como en los representantes de la línea humana (bípedos) y no circular como en los grandes simios (el estado de conservación de esta área no permite ser absolutamente afirmativo).
  • Pequeños cóndilos occipitales
  • Cavidad glenoidea del hueso temporal profundo con un gran proceso post – glenoideo (articulación temporomandibular fuerte)
  • La capacidad craneal, estimada a partir de una reconstrucción virtual, está entre 360 ​​y 370 cm 3 , por lo tanto, en la variabilidad de la de los chimpancés

Sahelanthropus tchadensis

Mandíbula

  • Arco dental upiloide (en forma de U, pleomórfico ), estrecho y relativamente pequeño (apomórfico).
  • Cuerpo mandibular robusto y corto super-inferior.
  • surco grande (surco, depresión alargada) extra-molar (fuera de los molares)
  • sínfisis relativamente vertical con un toro transversal débil ( apomorfismo )

Dientes

  • Fórmula dental v · d · m
  • mandíbula superior
  • 3 2 1 2 2 1 2 3
  • mandíbula inferior
  • Total: 32

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