Descubre todo sobre los Bosques, uno de los Ecosistemas de la Tierra

La naturaleza cuenta con un hermoso entorno, entre sus maravillosas características se encuentran los Bosques, los cuales son considerados como una gran extensión de tierra cubierta por Vegetación, este tipo de espacio contiene una gran variedad de plantas, entre las cuales se encuentran:

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  • Los árboles
  • Los arbustos
  • Las enredaderas o plantas trepadoras (de distintas clases)

En general los bosque son el hábitat natural de muchos animales y diferentes especies, el clima de este espacio al igual que el suelo se encuentra determinados por los árboles que posee, a continuación conoceremos más detalles de los bosques.

¿Qué son los bosques?

Los bosques están considerados como un ecosistema donde la vegetación que predomina se encuentra constituida por una amplia cantidad de árboles y matas.En este espacio las comunidades de plantas abarcan grandes zonas del globo terráqueo y funcionan como un excelente hábitat para los distintos tipos de animales que pertenecen a este lugar, los moduladores de flujos hidrológicos y conservadores del suelo, son una base fundamental en el desarrollo de estas áreas, debido que es uno de los aspectos más importantes de la Biosfera de la Tierra.

Por lo general los bosques se pueden ubicar en todas las regiones que cuenten con la capacidad de mantener el crecimiento de los árboles, hasta comprender la línea de árboles, excepto donde la frecuencia de fuego natural resulta demasiado alta, o en lugares donde el ambiente ha sido perjudicado por procesos naturales o por las diferentes actividades humanas.

Los bosques en ciertas ocasiones contienen distintas especies de árboles, estas se localizan dentro de una pequeña área, en este caso se clasifican como: (la selva lluviosa tropical y el bosque templado caducifolio), también puede presentarse casos donde existen pocas especies ubicadas en áreas grandes (como sucede con la taiga y con los bosques áridos montañosos de coníferas).

Gracias a la capacidad que contienen los bosques, resultan ideales para que vivan muchos animales y especies de plantas, en el caso de la biomasa por área de unidad es catalogada como alta en comparación a otras comunidades de vegetación.

Tipos de bosques

Los bosques pueden estar clasificados de distintas maneras, dependiendo de cada una de las características que poseen y según los diferentes grados de especificación, en este sentido los tipos de bosques son los siguientes:

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Según el tipo de vegetación

Para establecer una clasificación exacta, se toma en cuenta la composición predominante de los bosques, estas se encuentra determinada por el tipo de hoja, en este sentido se clasifican de la siguiente manera:

  • La hoja ancha
  • La acicular, también comprende las (coníferas como el pino), o ambos

Los cuales incluyen:

  1. Los Bosques de frondosas o bosque de hoja ancha, como es el caso de las selvas, por lo general estos son los bosques dominados por angiospermas y suelen ser los que contienen abundantes tipos de especies, superior a los dominados por las coníferas
  2. Los Bosques de coníferas o también denominados como bosque de hoja acicular, son aquellos bosques que resultan dominados por gimnospermas
  3. Los Bosques mixtos, son aquellos donde existe un equilibrio entre ambos tipos de árboles, por ejemplo, en los bosques de coníferas, los cuales poseen zonas de abedules y álamos temblones de las latitudes boreales, en general estos contienen muy pocas especies

Según la estacionalidad del follaje, se pueden determinar los siguientes:

Una de las formas para clasificar los bosques es determinando la longevidad de las hojas que se encuentran en la mayoría de los árboles, dicha terminación es la siguiente:

  1. El Bosque perennifolio y subperennifolio, su determinación se establece, de manera específica, tomando en cuenta (si predominan las hojas perennes)
  2. El Bosque caducifolio y subcaducifolio, se determina así, (si predominan las hojas caducas)

Según la latitud y clima, se encuentran los siguientes:

  1. Bosque boreal: Son aquellos bosques de clima subpolar y continental, los cuales ocupan la zona subártica, y estos generalmente son de coníferas con hojas perennes
  2. Bosque templado: Son aquellos bosques de clima templado y continental, como es el caso de los bosques caducifolios de hoja ancha y también los bosques perennifolios coníferos

En cuanto a las zonas templadas cálidas existen ciertos árboles perennifolios de hojas anchas, como es el caso del bosque mediterráneo y la laurisilva, determinado como (bosque de hojas laurifoliadas).

  1. Bosque subtropical: En general este tipo de bosque Incluye a los bosques de clima subtropical, los cuales se caracterizan por ser húmedos o secos
  2. Bosque tropical: Son aquellos que poseen un clima tropical como la selva ecuatorial que es el ecosistema más lluvioso o también el bosque seco tropical

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Según la altitud, se clasifican en:

Los Bosques de tierras bajas, comprenden basal, de planicie o incluso de llanura. Estos pueden ser  de inundación.

Los Bosques de montaña, son aquellos que cuentan con un clima de montaña, el cual varía según su altura. Estos pueden ser catalogados como:

  • Premontano
  • Montano
  • Subalpino

Según el grado de intervención, se encuentra los siguientes:

Por lo general la fisonomía correspondiente a estos bosques, se determina según la estructura física total o su etapa de crecimiento. Dichos bosques pueden ser catalogados de forma específica por las especies dominantes que se localizan en los mismos. Tomando en cuenta aspectos fundamentales como lo son: su historia y el grado de alteración, en este caso los bosques pueden ser clasificados en:

Bosques primarios

Los bosques primarios, son también conocidos como nativos; estos son aquellos que no han sufrido intervenciones antrópicas. Los bosques naturales sólo presentan los patrones originales de la biodiversidad. Dicha biodiversidad y cada uno de sus procesos no han resultado afectados por los humanos con una frecuencia o intensidad significativa, la cual sea considerada como grave.

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Bosques antropogénicos

Los Bosques antropogénicos, son aquellos bosques que han sido afectados por los efectos negativos causados por los humanos, los cuales se presentan con una frecuencia o intensidad suficiente para ocasionar grandes daños, y cambios en los patrones del bosque. Por lo general, en estos tipos de bosques se localizan diversas especies exóticas.

Bosques secundarios

Los Bosques secundarios: son aquellos bosques que se han regenerado, mediante una serie de procesos luego de una primera tala, de manera parcial o total. (ver artículo: Litosfera).

Bosques artificiales

Los Bosques artificiales o  también considerados como plantación: son aquellos bosques que han sido plantados por el hombre para un fin determinado.

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Bosques Templados

Por lo general los bosques templados, son aquellos bosques que se caracterizan por no ser ni fríos ni calientes.

Características

El bosque templado, cuenta con ciertas características, que resultan interesantes, una de ellas es que suele ser muy variable, este depende del lugar donde se ubique en algunos casos pueden predominar los árboles caducifolios, aunque en otros espacios resultan mas comunes las coníferas. También existen bosques que son mixtos, estos poseen una gran cantidad de árboles de coníferas, clasificados como caducifolios de hoja ancha y os que son siempre verdes con hoja ancha.

Los bosques templados, suelen establecerse en las zonas con precipitación abundante y donde suele distribuirse de manera uniforme las temperaturas moderadas, presentando de forma continua un determinado patrón estacional. La flora y la fauna de los bosques templados se caracteriza por ser muy diversificada, aunque hay una gran cantidad de animales que emigran o hibernan durante el frío invierno.

Tipos

Los tipos de bosques templados, pueden clasificarse según la vegetación, en este sentido pueden ser de frondosas o de coníferas.

Los Bosques templados de frondosas o de hoja ancha, se caracterizan por tener varios subtipos, estos guiados según el clima:

  • Bosque templado caducifolio o aestisilva, por lo general suele ser de clima continental húmedo, mostrándose lluvioso en verano y bastante seco en la época de invierno
  • Bosque mediterráneo o durisilva, este bosque es de clima mediterráneo, se muestra lluvioso en invierno y seco en la temporada de verano
  • Bosque templado húmedo tipo laurisilva, este tipo de bosque también es conocido como bosque laurifolio o selva templada, presenta un clima oceánico, el cual suele ser lluvioso durante todo el año

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  • Bosque montano o también conocido como nimbosilva, suele presentar clima de montaña húmedo, que se encuentra en latitudes tropicales y subtropicales pero que presentar un clima templado como resultado de su altitud
  • Bosque templado de coníferas o aciculisilva, también conocido como bosque seco de coníferas, debido a que su hoja acicular o la aguja no pierde mucha agua por el proceso de evotranspiración
  • Bosque mixto, generalmente suele presentar  de forma alterna las frondosas caducifolias y las coníferas perennifolias

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Fauna

La fauna de los bosques templados, se caracteriza por tener animales de hábitos nocturnos, otras especies que son de este entorno habitan entre las hierbas, por tal razón los animales resultan poco visibles. Este espacio natural cuenta con una gran variedad de especies, entre las cuales se encuentran:

  • Los gusanos
  • Los insectos,
  • Las lagartijas y
  • Las culebrillas (que suelen estar en el suelo),
  • La hojarasca
  • La madera. Por lo general debido a sus colores y hábitos ciertas especies de aves pasan inadvertidas

Existen diversos animales que cazan desde insectos hasta venados, esto según el tamaño que poseen. Por lo general en los inviernos que resultan menos extremos permiten que estos bosques sean una buena opción para numerosas especies migratorias que frecuentan este entorno en los meses de octubre a marzo desde lugares como Canadá y Estados Unidos, un ejemplo de esto, es el caso de la mariposa monarca. (ver artículo: Recursos Naturales).

Por su riqueza y su localización, existen ciertos asentamientos humanos, los cuales se han instalado en las áreas que comprenden el bosque templado, por tal motivo han sido explotadas desde la época prehispánica. Y ciertos animales han sido desplazados, algunos se ubican al punto de la desaparición, como es el caso de las siguientes especies:

  • El oso
  • Los lirones
  • Los  jabalíes
  • Los ciervos
  • Los patos
  • Los cuervos
  • Los gatos monteses (y muchas especies más).

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Clima

Es de clima templado se presentan veranos cálidos e inviernos fríos, con precipitación media anual entre 5001​ y 2000 mm, y algunas temperaturas que pueden variar entre  –30 ºC a 30 también se establecen los ºC2​ con un promedio determinado de 10 ºC.3​, en este espacio la nieve resulta frecuente justo en la parte norte de la región aunque disminuye en el extremo sur.

Suelo

Las características principales del tipo de suelo de este bosque, es una densa cubierta vegetal y en las temporadas de  los veranos cálidos y húmedos facilita el desarrollo máximo de los materiales orgánicos, los cuales juntan una desarrollada capa de humus, este proceso se realiza especialmente en los suelos limosos. La superficie del suelo es de un color marrón oscuro y se muestra algo ácida, también contiene otras capas rojizas debajo que son el resultado de la acumulación de óxidos de hierro. En general este tipo de suelo es un suelo rico y fértil.

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Flora

Dentro de la flora de estos bosques, se destaca la cantidad de árboles caducifolios, que lo conforman y que descartan sus hojas cada otoño, de esta manera desarrollan un nuevo complemento cada primavera; por tal motivo, están determinados por los cambios estacionales en el aspecto de estos bosques.

A medida que se recorre hacia el sur, se pueden apreciar muchas especies de árboles siempre verdes y de hoja ancha. Los bosques se caracterizan por mostrar varias capas, generalmente con 1 o 2 capas de árboles, una capa arbustiva y una capa herbácea, como parte de su proceso natural.

Por lo general en este espacio existe una explosión de crecimiento y floración de las especies herbáceas durante la temporada de primavera. Las coníferas, particularmente los pinos, aparecen en muchas ocasiones edáficas; por ejemplo, donde son frecuentes los fuegos o simplemente donde los suelos son pobres. Ciertos árboles generan algunas cantidades de semillas en diversos años y en otras ocasiones suelen producir pocas cantidades.

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Hay ciertos espacios donde las lianas resultan comunes, incluso más que en otros bosques de la zona templada, esto puede ser debido a que son capaces de competir por la luz cuando los árboles han perdido sus hojas; aunque estas no muestran las epifitas debido, a que son generalmente expuestas a las bajas temperaturas del invierno.

Diversidad

Estos bosques suelen ser complejos en un aspecto estructural; debido a que algunos de estos cuentan con la capacidad de contener una gran diversidad de especies vegetales lo que, a su vez, provee tanto recursos alimenticios como de espacio para un gran porcentaje de animales. Cada tipo de bosque cuenta con su propia capacidad para contener un determinado conjunto de especies vegetales y animales; los bosques con coníferas, se caracterizan por soportan las faunas y floras, los cuales son diferentes dependiendo de las áreas donde se localizan.

Esta zona generalmente presenta la mayor diversidad de algunos grupos de especies, especialmente  de insectos, estos se establecen fuera de los trópicos. También se nota una amplia cantidad de plantas provenientes de Norte América y de Asia oriental, este porcentaje resulta grande debido a que se refugiaron en lugares tropicales durante las épocas de glaciaciones; aunque en lugares como Europa la diversidad  de las especies resulta baja como consecuencia de su cercanía al Mediterráneo, el cual impidió que pudieran retroceder antes de la llegada de los glaciares.

Generalmente este tipo de áreas se encuentra determinada por una gran cantidad de árboles, los cuales se presentan en todo este entorno, dentro de estos grupos se encuentran los siguientes:

  • Pinaceae
  • Fagaceae
  • Juglandaceae
  • Aceraceae
  • Salicaceae
  • Betulaceae
  • La Rosaceae
  • La Ericaceae, (estas especies son familias dominantes de arbustos)

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En el caso de las hierbas, las familias dominantes son las siguientes especies:

  • Caryophyllaceae
  • Ranunculaceae
  • Cruciferae
  • Umbelliferae
  • Labiatae
  • Compositae

Este tipo de entorno cuenta con ambiente muy variado, donde ningún grupo particular de animales puede llegar a ser dominante, aunque existe una alta diversidad de ciertos grupos, incluyendo las especies de salamandras, estas cuentan (con algunas familias endémicas a esta zona de manera específica) y también la integración de animales como las tortugas. Hay variedades de aves paseriformes, y otros animales como los topos, los roedores y los venados.

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Procesos de adaptación vegetal

Por lo general las hojas anchas y delgadas pertenecientes a las angiospermas arbóreas crecen de manera rápida, estas interceptan de forma eficiente los fotones y suplen unos órganos fotosintetizadores efectivos durante los períodos de veranos cálidos y también en las temporadas presentan lapsos húmedos. Aunque estas serían perjudiciales durante el profundo período invernal de los árboles, ocasionándoles la pérdida de agua y tal vez algún daño producto del el frío, esto mientras no estén fotosintetizando; por tal motivo, los árboles se desprenden de ellas en ese momento.

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El rápido crecimiento y la correcta floración de muchas hierbas del bosque permiten a estas especies disfrutar del pequeño período primaveral el cual resulta caliente y con abundante luz solar previo a que los árboles desarrollen cada una de sus hojas, estas fases son importantes para los insectos polinizadores. La producción simultánea de grandes cantidades de semillas también permite que muchas escapen de algunos potenciales depredadores de semillas.

Procesos de Adaptación animal

Igual como sucede con la flora y la fauna, en este espacio se presenta muchos tipos de adaptaciones estacionales. Por tal motivo se localiza una alta cantidad de las aves incluyendo a muchos murciélagos, los cuales migran hacia el sur durante el período de invierno, mientras que el resto de los murciélagos y algunas otras especies de mamíferos hibernan durante este temporada caracterizada por contener muy poco alimento y duras condiciones climáticas, las cuales resultan adversas.

En el caso del almacenamiento de alimentos es posible de lograr debido a la facilidad que estas especies tienen de almacenarlos, como resultado de la baja temperatura, en este sentido la adaptación que ellos deben mostrar es importante, existen ciertas ardillas que se especializan en localizar alimentos de los árboles que suelen producir mucho, aunque esto lo realizan solo en determinados años, este proceso encuentra establecido como en el caso de los robles y las hayas. Las cigarras, por su parte muestran  unos sorprendentes ciclos sincronizados de emergencia, los cuales le permiten saturar las poblaciones.

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Algunos efectos producidos por el hombre

Generalmente en estas zonas existe una gran cantidad de personas, debido a esto los índices de habitantes en las comunidades son altos, también se (incluyen las cantidades que encuentran en las ciudades mayores del planeta), este entorno se caracteriza por ser climáticamente agradable y cuenta con una productiva vida animal y vegetal, Esto como consecuencia de lo fértil que resulta el suelo para la para la agricultura, siendo esta labor una excelente opción.

Aunque mucho de los bosques fueron cortados hace un largo tiempo tiempo en distintos lugares. También muchas especies de árboles resultan valiosos para la madera, por esta razón los bosques estuvieron siendo afectados mucho antes de la agricultura extensiva. En algunas zonas, se esta originando un crecimiento secundarios de muchas de las especies propias de estos entornos, aunque muchas de las personas han estado favoreciendo los pinares por medio de las  plantaciones comerciales y de los programas de reforestación, con el objetivo de ayudar en su equilibrio.

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El bosque principalmente muestra diferentes especies de árboles, los más destacados de este grupo son los siguientes:

  • El bosque tropical, suele ser lluvioso, este espacio cuenta con un clima muy particular debido a que en cada una de sus zonas llueve casi todo el año esta característica es típica de este entorno, la temperatura reflejada en este lugar es consecuencia de que este bosque es nublado tiene una temperatura que generalmente varía entre 8 y 23 °C
  • El bosque templado, se caracteriza por tener un clima húmedo el clima en la mayor parte del año, el cual se encuentra sometido a fuertes vientos con herbazales de hoja ancha de forma de roseta
  • El bosque templado también cuenta con una amplia cantidad de árboles que constituyen la flora y  de este espacio

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Bosques de coníferas

Generalmente los Bosques de coníferas o también conocidos como aciculisilva, son una especie de bosques, en los cuales predominan las coníferas, estos básicamente son árboles que presentan hojas perennes aciculares. La clasificación de estos comprende 3 tipos de bosques:

  1. El Bosque boreal o taiga
  2. El Bosque templado de coníferas
  3. El Bosque subtropical de coníferas

Estos 3 bosques también pueden comprender el bosque subalpino, debido que es un bosque de coníferas el cual se presenta en la zona arbolada más alta de las montañas, justo en las zonas templadas de la Tierra.

Características

Los bosques de coníferas cuentan con una serie de características, estos suelen mostrar una considerable diferencia estacional, la cual con frecuencia va acompañada de una capa uniforme de arbustos pequeños, y otros elementos de la naturaleza como las hierbas, los musgos, las especies de hepáticas, dependiendo del lugar los líquenes y también un suelo ácido que básicamente se encuentra formado por una capa de humus compacto, y contiene hongos.

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Esta clase de bosques, se localiza en el hemisferio sur y también en el norte, en tal caso los más extensos son los bosques boreales. En cuanto a las coníferas más representativas están determinadas de la siguiente manera:

  • Los abetos
  • Las piceas
  • Los pinos
  • En cuanto a las zonas más cálidas, se localizan los cipreses, y otras especies como lo son:
  • Los cedros
  • Las secuoyas

En estos espacios las precipitación suelen variar, y se establecen entre los 300 y 900 mm anuales. En el caso de ciertos bosques templados de coníferas pueden abarcar hasta 2000 mm. En este sentido la precipitación depende de la área de ubicación, dentro de las principales características mostradas por estos espacios se destacan que los bosques boreales presentan inviernos largos,los cuales resultan helados y secos, en el caso de los veranos son cortos, algo cálidos y húmedos. Estos se establecen en las latitudes más bajas, donde la precipitación resulta más uniforme a lo largo del año.

En cuanto a las coníferas de los fríos bosques boreales, estas pasan por una serie de procesos naturales donde crecen altos y en forma piramidal para luego de esta fase deshacerse en la nieve. En los bosques templados secos las características fundamentales son básicas, debido a que predominan las coníferas como consecuencia de sus hojas aciculares que generalmente minimizan la evaporación, a diferencia de los árboles de hoja ancha, los cuales requieren de más agua, incluso los clasificados como deciduos.

Los árboles que suelen ser mas comunes en los bosques de coníferas templados yen los subtropicales son los pinos. El fuego resulta ser un factor de vital importancia en el predomino de pinos, debido a que su corteza gruesa genera un medio de protección natural en la madera,  esto ocasiona que soporte incendios frecuentes, aunque relativamente pequeños; en el caso de los tallos están rodeados de unas masas espesas que contienen como agujas que arden a una temperatura baja, las cual no produce daños. Algunos de los pinos suelen necesitar del fuego para lograr liberar las semillas de sus conos.

Bosque templado de coníferas

Por lo general el bosque templado de coníferas está catalogado como un bioma terrestre, el cual corresponde a los bosques de coníferas que poseen latitudes de clima templado, y también presentan una vegetación perennifolia, donde son comunes los veranos cálidos, los inviernos fríos y pluviosidad suficiente en este entorno natural predominan los árboles gimnospermos o de coníferas. General son de altitud catalogados como (bosque subalpino).

Las principales regiones donde se pueden apreciar los bosques templados de coníferas son las siguientes regiones del mundo:

  • Dentro las regiones principales se encuentra la costa del Pacífico del noroeste de Norteamérica
  • También se pueden localizar al Sur de Chile
  • En el sudoeste de Argentina en Sudamérica
  • En Nueva Zelanda y Tasmania; donde se muestra la presencia de climas costeros del Atlántico
  • En lugares como Europa; y el noreste de Europa
  • En el sur de Japón; el Cáucaso
  • En el bosque de coníferas de la península Ibérica
  • En el bosque Caledonio
  • Araucaria araucan, generalmente en el Parque Nacional Conguillío

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Por lo general cada uno de los bosques que se pueden encontrar en  estos espacios, se caracterizan por tener una amplia cantidad de especies de coníferas, las cuales componen estos bosques, destacando así las siguientes:

  • Los cedros
  • Los cipreses
  • Los abetos
  • Las sabinas
  • Los enebros
  • Los kauris
  • Los pinos
  • Los mañíos
  • Las secuoyas
  • Los tejos
  • El sotobosque, se caracteriza por tener una gran variedad de especies herbáceas y arbustivas

De manera estructural esta clase de bosques, resultan simples, ya que están formados por dos capas, clasificadas como:

  • El dosel
  • El sotobosque

Aunque en algunos casos, puede presentarse una capa intermedia arbustiva. Los bosques de pinos básicamente albergan un sotobosque herbáceo, el cual puede estar dominado por ciertas hierbas perennes, en este sentido se encuentra sujeto a incendios naturales ecológicamente importantes y también a contar con la presencia de helechos.

Por lo general los bosques templados de coníferas que resultan más húmedos cuentan con la mayor cantidad de biomasa de todos los ecosistemas terrestres, estos principalmente se destacan por las gigantescas medidas de sus árboles, dentro de este grupo se encuentran las siguientes clases:

  • La secuoya gigante, clasificada como (Sequoiadendron giganteum),
  • La secuoya roja de California, cuya clasificación corresponde a (Sequoia sempervirens),
  • El abeto de Douglas, cuya clasificación es (Pseudotsuga menziesii),
  • El lahuán, clasificada como (Fitzroya cupressoides)
  • El kauri, cuya clasificación comprende, (Agathis australis)

Principalmente cada uno de estos bosques, sólo existen en pequeñas zonas localizadas al noroeste de Norteamérica, y también comprenden espacios como el suroeste de Sudamérica o de manera específica en el norte de Nueva Zelanda.

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Bosques Tropicales

Los bosques tropicales son aquellos bosques que se encuentran situados en la zona intertropical y que de manera constante presentan un clima tropical, su vegetación predominante, está determinada por la  hoja ancha. La temperatura que se establece en este espacio, corresponde a un promedio anual,  superior a los 27 °C, en el caso de su humedad resulta muy variable. Dentro de este grupo, se pueden determinar tres clases diferenciadas de bosques, esto de acuerdo con su pluviosidad:

  1. El bosque tropical húmedo
  2. El bosque tropical seco
  3. El monzónico; ( Dentro de estas clasificaciones también se habría que añadir los bosques de inundación o humedales y manglares.)

En el caso de la selva tropical, ecuatorial o simplemente bosque lluvioso tropical, es decir (tropical húmedo), se caracteriza por ser propio de las zonas tropicales/ecuatoriales en las cuales que no hay una verdadera estación seca, debido a que ocurren lluvias en todo o casi todo el año.

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En este sentido se suele reflejar que no hay frentes, y por tal motivo el calor origina tormentas convectivas, generalmente en las tardes existe un ambiente saturado de humedad. En este espacio las temperaturas son altas y muestran una serie de oscilaciones diarias, las cuales son mayores que las oscilaciones anuales, en el caso de la radiación solar, resulta muy intensa, aunque solo se indica un nivel de 2%  que llega al suelo.

Las selvas tropicales, generalmente se caracterizan por autoabastecerse de agua. En el caso de especies como las plantas liberan agua a la atmósfera por medio de un proceso natural denominado como  transpiración. Dicha humedad facilita que se forme la espesa nube que cubre la mayoría de las selvas tropicales. Esta especie de entorno refleja estas características incluso en los casos cuando no llueve, debido a que estas nubes hacen que la selva se mantenga cálida y húmeda.

Bosque Tropical Seco

El bosque tropical seco, se caracteriza por presentar un clima tropical seco, este se encuentra determinado por la estación seca, donde la vegetación suele adaptarse a largas temporadas de aridez,  en este sentido la evaporación es muy activa.

En el caso de los paisajes vegetales se caracterizan por no mantener su forma, como consecuencia de las formas xerófilas, las cuales se encuentran (adaptadas a la aridez), están generalmente adquieren una importancia grande, a medida que se acercan a los dos trópicos o que llegan a las zonas ecuatoriales con escasas lluvias. Aunque este bosque es característico por las condiciones de sus sabanas arbóreas en las herbáceas, donde muestra predominio de los pastizales.

Por lo general en algunas de las zonas tropicales, se muestra de manera alternada una estación lluviosa breve con una seca y en algunos casos se presentan dos periodos de sequía.

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Del mismo modo ocurre con los árboles que son de los bosques, los cuales se localizan en las zonas templadas, estos generalmente dejan caer sus hojas durante la temporada del otoño y en el frío invierno, los árboles de hoja caduca de los trópicos suelen despojarse de las suyas durante la prolongada estación seca, como parte de su desarrollo natural.

Por tal motivo, estos bosques presentan un aspecto muy particular, y suelen ser tan verdes y exuberantes durante la temporada de  las lluvias, es en este momento donde adquieren una condición muy determinante y se vuelven secos en los meses de sequía, en el caso de su aspecto estacional es similar al del bosque templado caducifolio, el cual se caracteriza por reflejar el duro invierno, este suele ser sustituido por la temporada de sequía. (ver artículo: Efecto Invernadero).

Bosque monzónico

El bosque monzónico o también conocido como selva monzónica, es un bosque tropical que se caracteriza por ser estacional semiperenne, el cual cuenta con un clima monzónico, este posee una estación muy lluviosa y una estación seca, donde generalmente algunos árboles pierden su follaje, esto como resultado del grado de la severidad de la sequía. En tal sentido se refleja un promedio de 2000 mm de precipitación anual, este básicamente esta determinado como un bosque de transición entre el bosque seco y la selva húmeda.

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Dentro de esta clase de bosque, se encuentran los bosques de la India, y los que pertenecen al Sudeste de Asia, comprendiendo así a Centroamérica, lugares como México y Amazonas, onde principalmente se encuentran climas que son tropicales húmedos, estos se caracterizan por ser de estación seca prolongada, por tal motivo en estos procesos algunos árboles pierden el follaje, esto dependiendo de la intensidad, ya que es (según la duración y severidad de la sequía).

En un bosque estacional, los árboles emergentes muestran un proceso fundamental, debido a que pierden su follaje como parte de su desarrollo natural, y como consecuencia del período que los caracteriza, en este sentido, se establece una clasificación especifica, en el caso de las palmas y otros árboles del dosel inferior conservan su estado y se mantiene siempre verdes, debido a la persistencia de los estratos inferiores, el bosque no muestra un aspecto seco.

Bosque tropical de inundación

Los bosques de inundación, por lo general se presentan en las zonas de clima tropical, estos se relacionan de manera especifica con las selvas tropicales. Dentro de las características que presentan suelen ser muy diferentes a los de tierra firme, debido a que se establecen en suelos bien drenados.

Por lo general cuentan con una menor diversidad de árboles y un dosel que resulta menos desarrollado. En lugares como el río Amazonas, los bosques de inundación presentan altas densidades de árboles frutales, como parte de su proceso natural, este hecho produce que se manifieste un gran número de mamíferos.

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Algunos tipos de bosques de inundación, se clasifican de la siguiente manera:

  • En la Selva inundable, el riparia o de várzea, esta es una selva localizada en la llanura aluvial, la cual se inunda de manera estacional como resultado de la crecida de los ríos
  • Sus suelos resultan relativamente ricos, debido a la sedimentación continua originada por los ríos, en este sentido se encuentran amenazados como consecuencia del uso agrícola

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  • Este tipo de bosques se establece en lugares como el Amazonas, donde cada año hay más de 250.000 km2 de selvas, las que resultan inundables son cubiertas por el agua que se desborda durante los meses lluviosos, como parte de su naturaleza habitual
  • La Selva pantanosa, está de manera permanente o casi permanentemente inundada, como parte de su proceso natural. En este espacio se encuentran algunos árboles cortos, como resultado de la inestabilidad del suelo fangoso
  • Dentro de este tipo de espacios, se destacan:
  • La selva pantanosa del Congo occidental y también el bosque igapó del Brasil
  • El Manglar, se caracteriza por ser un bosque de mangles, el cual se encuentra desarrollado en la zona intermareal de las costas con mar cálido

Bosques subtropicales

Los bosques subtropicales, son aquellos bosques que se encuentran situados en una latitud similar a los trópicos, estos cuentan con una vegetación que es de hoja ancha, también muestran un clima subtropical y su temperatura promedio anual esta determinada entre los 17 y 24ºC. Este se caracteriza por ser diferente al bosque tropical, el cual tiene variadas estaciones, en el caso de su pluviosidad es usualmente inferior a él.

Este cuenta con varios tipos de bosques, los cuales se clasifican de la siguiente manera:

  1. El bosque seco subtropical,
  2. El bosque lluvioso,también catalogado como ( selva subtropical)
  3. El bosque húmedo caducifolio
  4. El bosque de pinos
  5. La selva montana, la cual posee un clima subtropical, en cuanto a su temperatura, aunque su pluviosidad es similar a la selva tropical

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Bosque seco subtropical

El bosque seco subtropical, cuenta con un promedio de precipitación anual que se encuentra entre 500 y 1000 mm. Este espacio esta clasificado como un ecosistema de transición entre el monte espinoso y la selva subtropical.

Por lo general es caducifolio, debido a que la mayor parte de árboles pierden sus hojas durante la etapa de estación seca. Este tipo de bosques se localiza generalmente en América, los lugares más destacados son:

  • Estos bosques, se ubican en la región del Chaco seco en Argentina y Paraguay
  • En México se localizan desde las planicies costeras hasta los 2.500 metros de altura
  • Se encuentra ubicados en las grandes islas del Caribe como  es el caso de Cuba y  de República Dominicana, cada una de estas forma parte fundamental de este espacio

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Bosque y Selva

El bosque lluvioso subtropical, suele presentar un clima que se caracteriza por ser subtropical húmedo, este posee un promedio anual de variadas precipitaciones, las cuales se encuentran entre 1000 y 2000 mm, comprendiendo así los 4000 mm, en caso de este sea muy húmedo, también​ se pueden localizar en la región costera oriental de los continentes del hemisferio sur.

Bosque subtropical húmedo caducifolio

El Bosque subtropical húmedo caducifolio, está catalogado como un bosque que contiene latitudes cercanas al Mediterráneo aunque resulta de clima subtropical húmedo, como parte de su naturaleza, sus características suelen ser muy específicas.

Los Bosques de pinos

El bosque subtropical de coníferas, se caracteriza por ser de clima seco, este entorno es un bioma, localizado en las latitudes subtropicales y posee una temperatura promedio de  unos 18ºC. En este espacio predominan los pinos, por tal motivo se les conoce como bosque de pinos. Los bosques mas destacados de este tipo son:

  • Los bosques mixtos de montaña de pinos y los encinos, se encuentran localizados en México.
  • Dentro de este grupo, se encuentran los bosques de pino de las Antillas Mayores, los cuales comprenden, (Cuba, Haití, Rep. Dominicana, Bahamas, Bermudas) y ciertas partes en Asia
  • Por lo general los bosques montanos de pino del Himalaya, se encuentran establecidos en el (Subcontinente indio), también abarcan Luzón (Filipinas) y diversas zonas de Sumatra (Indonesia).

Bosque premontano o selva montana

El bosque premontano o también considerado como selva montana, se caracteriza por tener un clima tropical de altitud que es parecido al clima subtropical, en relación a su temperatura, la cual esta clasificada como(media anual de 18 a 24ºC), aunque este espacio suele ser más lluvioso, presentando una pluviosidad muy similar a la selva tropical basal.

Bosque mediterráneo

El bosque y matorral también se denomina como mediterráneo o simplemente como durisilva, se trata de un bioma de bosques y una serie de matorrales, los cuales se desarrollan en regiones que cuentan con un clima mediterráneo, este entorno está caracterizado por reflejar ciertos inviernos templados, y en el caso de los veranos son secos, los períodos de otoño son cálidos y las primaveras cuentan con abundantes precipitaciones, también es común que existan constantes incendios forestales a los cuales la vegetación está adaptada.

Este tipo de entorno se encuentra representado por una serie de comunidades vegetales, las cuales son similares y cuentan con una capacidad de adaptación, debido a esto logran soportar el verano árido, generalmente se localizan en 5 regiones climáticas mediterráneas del mundo:

  1. Principalmente, estas se localizan en la cuenca endorreica alrededor del mar Mediterráneo y en espacios como:
  2. Chaparral californiano
  3. Matorral chileno
  4. Fynbos sudafricano
  5. Mallee al sudoeste y sur de Australia

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Bosques Boreales

El bosque boreal esta determinado como un bioma, el cual se caracterizado por las formaciones boscosas de coníferas, que contiene, este esta catalogado como la mayor masa forestal del planeta.​ En lugares como Canadá se emplea con frecuencia el término (bosque boreal), esto sirve para designar la zona sur del ecosistema, mientras que la clasificación, (taiga) se utiliza para la zona que esta próxima a la línea de vegetación ártica.

En otros países se puede aplicar la denominación frecuente de (taiga), para referirse generalmente a los bosques boreales rusos y también a lo bosque de coníferas en los otros países. La Taiga es catalogada como un bosque boreal.

Bosques Húmedos

Generalmente los bosques templados húmedos, se encuentran ubicados en una latitud media, donde reciben una cantidad determinada de precipitaciones, ya que se encuentran en ciertas áreas de clima oceánico. Estos espacios pueden ser bosques de coníferas,, (donde predominan las gimnospermas) o simplemente de frondosas, los cuales se caracterizan por (contener una cantidad de las plantas de hojas anchas o angiospermas).

Principalmente este tipo de bosques, se localiza en los siguientes lugares:

  • En el noroeste de América del Norte
  • En el noroeste de Europa, comprendiendo zonas de(Gran Bretaña, Noruega y noroeste de España), esto como parte de su naturaleza habitual
  • También comprende el sur de Chile y el sudoeste de Argentina,
  • En el sudeste de Australia, en los espacios de (Tasmania,Victoria)
  • En la costa occidental de Nueva Zelanda

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Otros, pueden crecen en zonas que se caracterizan por ser subtropicales, los espacios más comunes son:

  • Al este del mar Negro, específicamente comprenden el (noreste de Turquía y también el oeste de Georgia), como parte de su naturaleza habitual
  • También se ubican en el sur y suroeste del mar Caspio, generalmente al (sureste y noreste de Azerbaiyán y norte de Irán),
  • Comprende la isla Norte de Nueva Zelanda, Sudáfrica, Japón, así como Taiwán

Por lo general los bosques húmedos templados se distinguen de otros bosques templados por algunos factores:

  • Este tipo de bosques presentan diferentes precipitaciones, las cuales resultan altas, reflejando un nivel (mínimo 2.000-3.000 mm/año, generalmente depende de la latitud), por lo general son originadas por los vientos oceánicos
  • Cuentan con una relativa cercanía al océano, generalmente los bosques templados húmedos dependen de estar ubicados por zonas cercanas al océano de esta manera pueden moderar las variaciones estacionales de la temperatura, creando inviernos que resultan más suaves y veranos que son más frescos que en las áreas climáticas continentales

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  • Por lo general hay una amplia cantidad de bosques templados húmedos, que se desarrollan en nieblas en verano esto los coloca frescos durante los meses más cálidos
  • En el caso de las montañas costeras, están identificadas con los bosques húmedos templados, ya que se desarrollan cuando hay montañas cerca del océano, esto ocasiona que se aumente el nivel de precipitaciones en las partes que se encuentran hacia el océano

Tipos de bosques húmedos

Generalmente existen 2 tipos de ecosistemas, los cuales se encuentran definidos como bosques templados húmedos:

  1. El Bosque laurifolio o selva templada, localizado en Chile
  2. El Bosque templado de coníferas húmedo, ubicado en las zonas de la costa oeste de Norteamérica
  3. El Bosque caducifolio húmedo, se encuentra de manera frecuente en Europa Occidental

Bosques Secos

El bosque seco, también es conocido como selva seca, aunque generalmente su denominación resulta extensa, y depende del lugar donde este se encuentra ubicado, en general se trata de un ecosistema que posee una semidensa o incluso densa vegetación arbolada, está alterna los climas estacionales lluviosos breves también puede contener climas secos más prolongados. (ver artículo: Amazonia).

Bosques Nublados

El bosque nublado, cuenta con diferentes denominaciones, dentro de las cuales se destacan:

  • Bosque nuboso
  • Selva nubosa o  simplemente (nimbosilva)

Este espacio se caracteriza por ser un bosque húmedo, calogado como montano tropical o incluso subtropical, dentro de sus características se encuentra la alta concentración de niebla superficial, que posee. En este sentido los bosques nubosos se agrupan dentro de la denominada pluvisilva.

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Aspectos Generales

Los bosques nubosos principalmente cuentan con una gran cobertura de musgos y de vegetación, por tal motivo se les clasifica como bosques musgosos. Este tipo de bosque se desarrolla con preferencia justo alrededor de  las montañas, un aspecto fundamental de este tipo de entorno es que la humedad introducida por nubes que se encuentran en formación son retenidas con una mayor efectividad.

Características

Dentro de las características de este bosque se destaca una banda de altitud que suele ser relativamente pequeña, donde el ambiente atmosférico resulta ideal para el buen desarrollo de los bosques nubosos. Éste espacio generalmente es conocido por presentar un rocío persistente o incluso una cantidad de nubes a nivel de la vegetación, lo que origina una reducción de la luz solar de manera directa y por tal motivo influye en la evapotranspiración.

Los árboles que se localizan en este tipo de regiones, muestran raíces que son superficiales, cortas y más pesadas que las encontradas en otros bosques que cuentan con una menor altitud y que se ubican en regiones similares, en este caso el ambiente húmedo facilita el desarrollo de las abundantes epifitas vasculares. Los suelos de este tipo de bosques son ricos, aunque resultan pantanosos, también muestran una cantidad determinada de turba y humus, como parte de su naturaleza.

Bosques mixtos

Los bosques mixtos, son catalogados como aquellos bosques que combinan de manera equilibrada una serie de árboles clasificados como: angiospermas con gimnospermas, es decir, son una especie de  combinación que mezcla los bosques de hoja ancha, clasificados como (frondosos), y que son de tipo caducifolio con los llamados bosques de coníferas, los cuales contienen una cantidad de hoja acicular y perennifolios.

Este tipo de bosque es de clima templado, aunque reflejan una marcada diferencia estacional y se caracterizan por formar un bosque de transición tomando como fundamento entre el bosque de coníferas y el bosque templado caducifolio.

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Europa

En Europa, los bosques suelen estar completamente extendidos, específicamente en las zonas de Europa Central, donde presentan un clima continental húmedo. Estos se encuentran conformados por coníferas como es el caso del abeto y pícea, también comprenden los caducifolios como el haya, el carpe y abedul, en estos espacios el sotobosque contiene una amplia cantidad de hierbas, de helechos y de musgos.

Los bosques mixtos Europa son:

  • Bosque de los Pirineos
  • Bosque mixto atlántico
  • Bosque mixto balcánico
  • Bosque mixto báltico
  • Bosque mixto cantábrico
  • Bosque mixto de Europa central
  • Bosque mixto de los Alpes Dináricos
  • Bosque mixto de los montes Ródope
  • Bosque mixto de Panonia
  • Bosque mixto del Cáucaso
  • Bosque mixto sarmático
  • Bosque de Crimea
  • Bosque de las islas Azores

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América

Por lo general los bosques mixtos de Estados Unidos y de ciertas áreas de Canadá, se encuentran clasificados como bosques templados de frondosas y mixtos, en el caso de los bosques mixtos de las sierras de México y de Centroamérica, se les clasifica como bosques subtropicales de coníferas.

Bosque esclerófilos

El bosque esclerófilo, está considerado como una formación vegetal, y generalmente es propia de Chile, este espacio se localiza entre la Región de Valparaíso y la Región del Biobío. Dentro de sus principales aspectos destacan las diferentes cantidades de especies con características xeromórficas, estas cuentan con el tipo de hojas perenne, las cuales son duras, y le ayudan a resistir las etapas de sequías veraniegas del clima mediterráneo.

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Tipo de hábitat

Este tipo de bosques se ubica en las laderas de cerros, pertenecientes a la Cordillera de la Costa y a los  Andes, se caracteriza por contener suelos escasos, como resultado de las diferentes actividades humanas, las cuales han ocupado parte de estas zonas.

El bosque esclerófilo, básicamente se desarrolla una especie de clima de tipo mediterráneo, estas características solo se localizan en algunos lugares del mundo, como lo son:

  • Sudáfrica
  • California
  • Australia
  • La cuenca del Mediterráneo

Este clima se caracteriza por presentar inviernos lluviosos y en el caso de los veranos son catalogados como muy secos.

Imágenes de los diferentes tipos de bosques

Existe una amplia cantidad de bosques, los cuales se encuentran ubicados en diferentes partes del mundo cada uno presenta características sorprendentes, dentro de este amplio grupo se destacan los siguientes bosques, presentados a continuación.

 Bosque esclerófilos

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Bosque entorno natural

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Bosque mixto

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Bosque de coníferas

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Paisaje de bosque mixto

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