Constelaciones circumpolares: Todo lo que debes saber sobre ellas

Es uno de los tipos de constelaciones de estrellas que no son tan conocidos, sin embargo, tienen mucha importancia, incluso es posible que mucha gente conozca más de una de ellas, sin saber que son realmente unas constelaciones circumpolares.

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Qué es una Constelación

Las constelaciones, son aquellos grupos de estrellas que están unidas arbitrariamente, y de forma particular, especialmente por trazos y rectas imaginarias formando figuras, siluetas o formas de objetos, personas o simplemente un dibujo abstracto con un significado particular. Dentro de sus límites se pueden encontrar más de 200 estrellas en cada una, aunque unas poseen un poco menos, comúnmente son fáciles de reconocer en el firmamento gracias a sus estrellas más brillantes denominadas como alfas.

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Las estrellas de las constelaciones pueden formar parte de otras, además. están divididas en diferentes tipos, sobre todo por su posición en el firmamento, como las boreales, las australes, las zodiacales y las constelaciones circumpolares. 

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Constelaciones circumpolares

Las constelaciones circumpolares, son aquellas que se encuentran a una distancia de al menos 30 grados cuadrados del Polo Norte geográfico o el Polo Sur geográfico, según sea el caso. Las constelaciones circumpolares son las que se encuentran muy cercanas al Polo, y sobre todo a la estrella que se encuentra más cercana del mismo, llamada Estrella Polar.

El Hemisferio Norte

En el hemisferio Norte, tan solo figuran 8 constelaciones como las pertenecientes al circulo polar ártico, y son llamadas como las constelaciones circumpolares del Norte o septentrionales. 

  • Osa Mayor

También es conocida como la Ursa Major, por su nombre en latín. Es la constelación más famosa de todo el firmamento, luego de la Constelación de Orión. Es visible durante todo el año solar en el hemisferio norte y tiene alrededor de 209 estrellas de las cuales 18 son las principales. 

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  • Osa Menor

La constelación de la Osa Menor, Ursa Minor en latín, constituye una de las más conocidas constelaciones del Hemisferio Norte. En ella posee alrededor de 7 estrellas que forman una silueta de una carretilla o carro por lo que normalmente recibe este nombre. 

En ella está ubicada el Astro más conocido del Hemisferio Norte, la Estrella Polar, señalando constantemente el polo Norte geográfico es imposible observar esta estrella desde el Hemisferio meridiano o Sur. 

  • Casiopea

Es una de las constelaciones que formaban parte del catálogo principal de Ptolomeo, y que ahora pertenecen a las 88 constelaciones modernas de la astronomía. Se ubica en el cielo circumpolar del norte, y está representada por 5 estrellas principales en forma de M o una W, donde sus extremos apuntan hacia la Estrella Polar Septentrional. 

Otras constelaciones circumpolares septentrionales: 

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  • Cefeo 
  • Perseo
  • Draco 
  • Jirafa 
  • Lince

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Estrella Polar Norte

La Estrella Polar norte es aquel astro luminoso que se encuentre más cercano al Polo Norte geográfico, actualmente este puesto está ocupado por la estrella Polaris, también conocida como Alfa Ursa Minoris, lo que significa que forma parte de una de las estrellas que componen la constelación de la Osa Menor, e incluso es la más brillante de ellas. 

El Hemisferio Sur

En el hemisferio Sur, las constelaciones circumpolares son también llamadas constelaciones circumpolares meridianas y existen tan solo 6 constelaciones que logran figurar con protagonismo en este hemisferio 

  • Crux

La constelación de la Cruz del Sur, es una de las más famosas entre las constelaciones circumpolares del Sur, sobretodo porque es utilizada para ubicar el Polo Sur celeste, extendiendo su estrella más brillante, Acrux, al pie de la cruz, casi 4 veces y media la recta lineal de la cruz. Está compuesta por 4 estrellas principales y es la más pequeña de todas las constelaciones que hay en el firmamento actualmente.

En total posee 49 estrellas por su pequeño tamaño, y se extiende por 68,4 grados cuadrados de la bóveda celeste. Limita con otras 2 constelaciones a sus lados, donde encontramos a la constelación de Centauro en 3 de sus lados y con La Mosca al Sur. 

importancia de la cruz del sur

  • Carina

Esta constelación, es conocida por formar parte anteriormente de la gran constelación de la Nave Argos, la cual fue dividida en otras 4 pequeñas constelaciones, la Vela, Puppis, Pyxis y Carina. En ella posee la segunda estrella más brillante del firmamento, su alfa Carinae, la estrella Canopo, nombre que proviene del navegante de Menelao, el rey de Esparta. 

Otras constelaciones circumpolares meridianas:

  • Chamaeleon
  • Circinus
  • Apus 
  • Ara

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Estrella Polar Sur

La estrella Polaris Australis, es reconocida actualmente como la Estrella Polar Meridiana, es decir, la que está ubicada en el Hemisferio Sur y específicamente en el puesto más cercano al Polo Sur geográfico. Sin embargo, esta estrella no es muy visible, por lo que para localizar el polo Sur, es utilizada la constelación de la Cruz del Sur.  

Constelación de la Cruz del Sur 

 

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