Enana Roja, lo que Aún no Sabes de Estas Pequeñas Estrellas

Enana Roja, así se les llama a las estrellas más pequeñas y débiles. Alrededor del 80% de las estrellas son enanas rojas, pero ninguna es visible a simple vista desde la Tierra. Como su luminosidad es muy baja (alrededor del 1% en la mayor parte de la del Sol ), los más pequeños deben poder durar miles de millones de años.

Enana Roja

Enana Roja

Una enana roja es una estrella poco profunda con una masa de entre 0,075 y 0,4 masas solares y una temperatura superficial por debajo de 4000 K. Estas débiles estrellas pueden emitir menos del 0,001% hasta el 10% del brillo solar. Las enanas rojas serían, con mucho, las estrellas más numerosas del Universo y en nuestra galaxia representarían alrededor del 80% de las estrellas.

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Los modelos estelares actuales los describen como totalmente convectivos, es decir, el hidrógeno se agita constantemente por convección a lo largo de la estrella para que el helio de la reacción protón-protón en el núcleo de la estrella. La estrella no puede acumularse allí.

Debido a su baja masa, su temperatura central no es muy alta. Su pequeño tamaño corresponde a reacciones nucleares extremadamente lentas, en otras palabras, todas las enanas rojas actuales están solo al principio de su existencia.

Podrían brillar de manera relativamente constante durante cientos de miles de millones de años. La primera enana roja fue descubierta (en 1915) y la más cercana es Proxima Centauri, ubicada a unos 4.2 años luz de distancia. La otra enana roja más conocida es Gliese 581, que órbita alrededor de al menos un planeta potencialmente habitable.

Debido a su baja temperatura, debido a su baja masa, estas estrellas nunca se convierten en gigantes rojas (como se convertirá en nuestro sol en unos pocos miles de millones de años). Se contraen y se calientan lentamente hasta que se consume todo su hidrógeno. En cualquier caso, no ha pasado suficiente tiempo desde el Big Bang para que cualquiera pueda observar la secuencia terminal de una enana roja.

Diferencias

En astronomía, las enanas rojas son las estrellas menos masivas; debajo de eso están las enanas marrones, que en realidad no son estrellas.

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Debemos hacer la diferencia con otro tipo de estrellas que también podrían llamarse enanas rojas: cadáveres estelares de pequeñas estrellas masivas, enanas blancas cuya luz ha disminuido durante miles de millones de años. ¡Parece que las enanas blancas no se han enfriado lo suficiente como para irradiarse en el rojo, y por lo tanto se convierten en enanas rojas y en una enana negra fortiori!

Las enanas rojas son estrellas ingresadas en la secuencia principal, muy pocas masivas, o incluso el límite entre un objeto subestelar (enana marrón) y una estrella.

Son de tipo espectral K o M. Tienen una masa entre 0,3 y 0,08 veces la del Sol y una temperatura en la superficie inferior a 3500 K. Emiten poca luz, a veces menos de diez. una milésima de la del sol

Debido a su pequeña masa, las enanas rojas consumen su hidrógeno muy lentamente y, por lo tanto, tienen una vida muy larga, estimada entre unas decenas y 1000 mil millones de años. Debido a su baja temperatura (también debido a su pequeña masa), las enanas rojas nunca llegan a la etapa donde las otras estrellas comienzan la fusión del helio

Y, por lo tanto, nunca se convierten en gigantes rojas. Se contraen y se calientan lentamente hasta que se consume todo su hidrógeno. En cualquier caso, no ha pasado suficiente tiempo desde el Big Bang para que cualquiera pueda observar la secuencia terminal de una enana roja.

Estrellas Furiosas

Si hay una estrella impredecible, es la estrella eruptiva con sus repentinos estallidos de luz. La estrella eruptiva es a menudo una enana roja oscura, pequeña y relativamente fría en comparación con el Sol.

Tiene un cierto parecido con nuestra estrella, convirtiendo brutalmente la energía almacenada en un campo magnético en otras formas de energía. Durante esta “reconexión magnética”, los campos magnéticos se reorganizan, resultando en un aumento de las temperaturas y una deslumbrante elección de partículas en la distancia.

Desde la Tierra, las estrellas eruptivas suelen aparecer bastante pálidas a pesar de su luminosidad. Sólo son visibles a través de un telescopio espacial. En abril de 2014, el satélite Swift de la NASA observó una secuencia récord de erupciones de una estrella enana roja a unos 60 años luz de nuestro planeta. Las explosiones fueron 10.000 veces más poderosas que la llamarada solar más grande jamás registrada. (Ver Articulo: Evolución de las Estrellas)

Enana Roja

2 h 41, para dar la vuelta

Este es el momento en que las dos estrellas del sistema 19b-3-6008 tienen que dar la vuelta. ¡Estas enanas rojas casi se tocan! Según los modelos, deberían haberse fusionado durante miles de millones de años y dar una estrella masiva. Los astrónomos proponen una hipótesis audaz: sus campos magnéticos muy intensos estabilizarían su órbita.

Estrellas Enanas Rojas

En astronomía, las enanas rojas son estrellas de tipo espectral K o M. Estas son las estrellas menos masivas y menos luminosas jamás observadas. Abajo, son las enanas marrones, que en realidad no son estrellas. Las enanas rojas son las estrellas más frecuentes en la Vía Láctea, que representan del 70 al 90% de las estrellas en nuestra galaxia.

Masa y Radiación

Son de tipo espectral “K” o “M”. Tienen una masa entre el 8 y el 40% de la del Sol (incluso un 60% como máximo) y una temperatura de la superficie inferior a 3500 K. Su brillo puede ser muy variable pero es significativamente más bajo que el del Sol.

Esto puede variar desde menos del 0,001% del Sol hasta un máximo de 3 o 4% para el mayor. Son estrellas ingresadas en la secuencia principal, muy pocas masivas, o incluso el límite entre un objeto subestelar ( enana marrón ) y una estrella. Debido a su baja masa, su temperatura central no es muy alta.

Debemos hacer la diferencia con otro tipo de estrellas que también podrían llamarse enanas rojas : cadáveres estelares de pequeñas estrellas masivas, enanas blancas cuya luz ha disminuido durante miles de millones de años. Parece que las enanas blancas no se han enfriado lo suficiente como para irradiarse en el rojo, y por lo tanto se convierten en “enanas rojas” y en fortiori “enanas negras”.

Enana Roja

Ciclo de Vida

Solo permite reacciones de fusión nuclear del tipo de cadena protón-protón y la conversión de hidrógeno en helio se lleva a cabo a una velocidad muy lenta. Como resultado, sus reservas de hidrógeno se están agotando lentamente. Por lo tanto, estas estrellas tienen una vida útil mucho más larga que la del Sol , estimada entre unas decenas y 1000 mil millones de años.

La energía producida en el centro de las enanas rojas se transporta a la superficie solo por convección debido a la opacidad de su ambiente interior. A diferencia del Sol y otras estrellas más masivas, el helio no se acumula en el centro de la estrella, sino que circula en su interior. Por lo tanto, pueden consumir una mayor proporción de hidrógeno.

Debido a su baja temperatura (también debido a su pequeña masa), las enanas rojas nunca llegan a la etapa donde las otras estrellas comienzan la fusión del helio y, por lo tanto, nunca se convierten en gigantes rojas . Se contraen y se calientan lentamente hasta que se consume todo su hidrógeno. (Ver Articulo: Estrella Enana)

Enana Roja

En cualquier caso, no ha pasado suficiente tiempo desde el Big Bang para que cualquiera pueda observar la secuencia terminal de una enana roja.

Un misterio aún sin resolver hasta la fecha es la ausencia de enanas rojas libres de metal (en astronomía, un metal es un elemento más pesado que el hidrógeno y el helio). De hecho, la teoría del Big Bang predice que las estrellas de la primera generación deberían contener solo hidrógeno, helio y litio en el estado de rastreo.

Si esta primera generación de estrellas tuviera enanas rojas, deberíamos observar hoy, pero este no es el caso. La explicación actual es que solo estrellas muy masivas pertenecientes a la población III. Podría haberse formado en ausencia de elementos pesados ​​en el universo. Estas estrellas, de una vida útil muy corta, se lanzaron en los elementos pesados ​​medios interestelares que más tarde permitieron la formación de enanas rojas.

Presencia

Las enanas rojas son probablemente las estrellas más numerosas en el universo. Proxima Centauri, la estrella más cercana a nosotros, o la estrella de Barnard (segundo sistema dentro de los 6 años luz, solitaria como el Sol) son enanas rojas, al igual que otras veinte estrellas entre las treinta estrellas Más cerca, como la estrella lobo 359 por ejemplo. Representarían del 70 al 90% de las estrellas de nuestra galaxia.

El prometedor camino de las enanas rojas

Descartados durante mucho tiempo de la búsqueda de planetas habitables, las enanas rojas se están convirtiendo en objetivos prioritarios para muchos astrónomos. Estas pequeñas estrellas tienen muchos activos, tanto científicos como prácticos. ¿Es a su alrededor que encontraremos los primeros signos de una vida extraterrestre?

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La Última Estrella del Universo

Un día la última estrella morirá y el universo se oscurecerá para siempre, probablemente será una enana roja; un tipo pequeño de estrella  que también es una de nuestras mejores apuestas para encontrar vida extraterrestre, y podría ser el último hogar de la humanidad antes de que el universo se vuelva inhabitable.

Entonces, ¿qué sabemos de ellas? ¿Y por qué son nuestra última esperanza? Al menos el 70% de las estrellas en el universo son enanas rojas. Son las estrellas más pequeñas que se pueden encontrar, con solo alrededor del 7 al 15 por ciento de la masa de nuestro Sol.

No son mucho más grandes que el planeta Júpiter, que sin embargo aún es muy grande. También son muy oscuras. Es imposible verlas a simple vista. Nunca has visto una en el cielo estrellado. Incluso con nuestra tecnología apenas observamos enanas rojas con claridad en nuestro vecindario. (Ver Articulo: Tamaño De Las Estrellas)

Aproximadamente 20 de las 30 estrellas más cercanas a la Tierra son enanas rojas. Como todas las estrellas, las enanas rojas fusionan el hidrógeno a helio. Pero mientras las estrellas más masivas acumulan el helio fusionado en sus núcleos, las enanas rojas se mantienen convectivas, lo que implica que el helio e hidrógeno se mezclan sin parar.

Así que utilizan su combustible increíblemente lento, antes de que se extingan. Las enanas rojas se queman tan lentamente, que su promedio de vida es de 1 a 10 billones de años, en comparación, el Sol sobrevivirá por otros 5 mil millones de años. Porque el universo apenas tiene 13.75 mil millones de años de antigüedad, ni una sola enana roja ha alcanzado los estados de desarrollo avanzados.

Cada una de las billones que existen aún son bebés. Hablando de bebés, la estrella más pequeña en el universo también es una enana roja, ya que las enanas rojas pequeñas apenas logran ser estrellas. Con un poquito menos de hidrógeno son enanas marrones: estrellas fallidas que no pueden sostener una reacción de fusión por mucho tiempo.

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Enana Roja

Así que, ¿qué hay sobre los extraterrestres o un nuevo hogar para la humanidad?

Ya que nuestro Sol un día morirá, eventualmente necesitaremos buscar un nuevo hogar, y donde hayan planetas habitables, también podrían haber extraterrestres. El observatorio espacial Kepler encontró que al menos la mitad de las enanas rojas albergan planetas rocosos entre la mitad y cuatro veces la masa de nuestra Tierra.

Muchos están en la zona habitable — el área que rodea una estrella donde el agua puede ser líquida — pero ya que las enanas rojas se queman a una temperatura relativamente fría, un planeta necesitaría estar muy cerca para ser habitable, probablemente tan cerca como Mercurio al Sol o incluso más cerca, lo cual trae muchos problemas. Por ejemplo, un planeta así de cerca a una estrella probablemente esté en rotación sincrónica, lo que significa que el mismo lado mirará hacia el sol. Este lado estaría muy caliente mientras que el lado de la sombra estaría congelado, lo cual dificultaría el desarrollo de la vida. Aunque un planeta con un océano grande podría distribuir la energía de la estrella y crear algo de estabilidad.

Una “gemela de la Tierra” atormentada por la ira de su estrella

Kepler-438b, un planeta rocoso que es muy similar a la Tierra, es uno de los mejores candidatos para la habitabilidad entre los 2,000 exoplanetas conocidos. El problema es que gira alrededor de una enana roja (muy numerosa en la galaxia) que no deja de atormentar sus tormentas mucho más violentas que las de nuestro Sol.

Como hemos aprendido recientemente a través de las observaciones de MAVEN ( Atmósfera de Marte y Evolución Volátil ), la atmósfera de Marte se ha reducido lenta pero seguramente a una parcela por el viento solar que la ha rozado durante varios miles de millones de años.

Esta erosión se acelera aún más, a tasas 10 veces más altas, cuando ocurren tormentas violentas y episodios de expulsiones de masa coronal intensa. Ante esta agresión, el Planeta Rojo permanece indefenso ya que su campo magnético estaba en silencio. ¿El mismo destino aguarda a la Tierra, aún más cerca del Sol? La respuesta es no, al menos no ahora. Esto durará mientras el kernel esté caliente y activo.

Además, a la luz de lo que sucede con Kepler-438b, un “gemelo de la Tierra” ubicado a unos 470 años luz de nuestro Sistema Solar, también tenemos la suerte de estar orbitando relativamente Tranquila como el sol , una enana amarilla. Aunque estaba mucho más enojado e inestable en su juventud, su evolución permitió que un pequeño planeta rocoso con una atmósfera como la Tierra albergara y desarrollara una vida compleja sin amenazarla continuamente.

En virtud de sus características físicas, Kepler-438b fue hasta ahora, de todos los exoplanetas conocidos, el que presentó el índice de similitud con la Tierra, IST (ESI en inglés para el Índice de Similitud de la Tierra ), el más alto. 12% más grande que nuestro planeta, es probable que sea rocoso (estimado en 70%) según sus descubridores que vieron un “candidato muy prometedor” en su presentación en enero de 2015.

Especialmente desde Su posición relativa a su estrella, Kepler-438, sugiere que la radiación que recibe lo convierte en un mundo potencialmente habitable con temperaturas comparables a las que conocemos. Siempre por supuesto, que también tiene un ambiente.

Enana Roja

Pero este optimismo está cubierto por el perfil típico de su anfitrión estrella: una enana roja. De hecho, aunque más pequeñas, mucho menos calientes y masivas que nuestro Sol, estrellas como Kepler-438 pueden ser formidables debido a sus cambios de humor regulares. Su violencia destruye toda esperanza de que la vida pueda florecer.

Ubicado a solo 25 millones de km de su estrella (su período orbital es de 35 días), el exoplaneta El descubrimiento de tránsito, según esta investigación, muestra tormentas a una tasa promedio de unos pocos cientos de días. Pero no son los mismos que los de nuestro Sol: son aproximadamente 10 veces más potentes que los más poderosos jamás registrados en la superficie de nuestra estrella (¡equivalentes a 100 mil millones de megatoneladas de TNT!).

Debemos agregar a estos fenómenos, las eyecciones de masa coronal que los acompañan, estas grandes bocanadas de plasma que, en este caso, lanzaron a la embestida de la magnetosfera del planeta (si está provista de ello) pueden devastar inexorablemente su ambiente.

En resumen, no es bueno vivir alrededor de Kepler-438, al menos tan cerca, es decir, hasta los límites de su zona habitable. De todos modos, alrededor de las enanas rojas en general. Esto es desafortunado, porque estas estrellas son muy numerosas en la Galaxia (quizás el 80% de la población de la Vía Láctea) y descubrimos muchos exoplanetas en su entorno turbulento.

Estrellas Rojas Más Cercanas Al Sol

Aquí hay una pequeña presentación de las diez estrellas más cercanas al sol. Su proximidad no significa que sean más brillantes. Muchos de ellos son de hecho enanas rojas, imposibles de distinguir a simple vista.

No siempre nos damos cuenta a diario, pero todas las estrellas de la Galaxia (y con ellas, sus planetas) están en movimiento . El Sistema Solar no es una excepción, por supuesto. Además, desde su nacimiento, hace casi 4.600 millones de años, nuestra estrella ha completado más de 18 veces el giro de la Vía Láctea.

En otras palabras, las estrellas que habitan actualmente en nuestro cielo terrenal no son las mismas que hace 2 o 3 mil millones de años. Poco a poco, nuevos vecinos se están asentando en nuestro paisaje celeste, algunos son más visibles que otros.

1. Próxima Centauri, una enana roja.

Durante aproximadamente 32,000 años, Proxima Centauri es la estrella más cercana a la nuestra. Localizada a unos 4.24 años luz de distancia , aproximadamente 270,000 veces la distancia promedio de la Tierra al Sol, fue descubierta solo en 1915 porque, como enana roja, es perfectamente invisible a simple vista (una estrella). El cierre no es necesariamente el más visible). En 26.700 años, estará aún más cerca: 3,11 años luz.

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2. Alpha Centauri A y B, una estrella doble.

Frota Alfa Centauri A y B ( Rigil Kentaurus ) con quien probablemente forme un trío. Más grandes y más cálidos, sus dos vecinos, con 4.3 años luz de diferencia, son claramente visibles en el cielo del sur, en la constelación de Centaurus.

Si el proyecto avance Starshot presentó en abril el año 2016 Yuri Milner y Stephen Hawking resultados antes del final de la XXI º microsonda siglo que viaja a 20% de la velocidad de la luz como se envisagé pourrait unirse a este systèmeen sólo 20 años! Por ahora, un barco tan rápido como el Voyager 1 (más de 60,000 km / h) podría alcanzar Proxima … ¡en unos 73,000 años!

3. La estrella de Barnard.

Nombrada en honor a su descubridor y ubicada a unos 5.96 años luz de distancia en la constelación de Ophiuchus , la estrella de Barnard es la tercera estrella más cercana al Sol. Ella es conocida por tener el movimiento limpio más importante conocido. Invisible a simple vista, su desplazamiento en relación con otras estrellas en el fondo es significativo, como lo demuestran las observaciones en las últimas décadas (animación a continuación).

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4. Wolf 359, en la constelación de Leo.

Tan discreto como el último, Wolf 359, ubicado a 7.79 años luz de distancia en la constelación de Leo , es la cuarta estrella más cercana a nuestro Sistema Planetario.

5. Lalande 21185, una estrella triple.

En la quinta posición, a 8,3 años luz hacia la Osa Mayor , Lalande 21185, descubierta en 1801, es una estrella triple imposible de ver a simple vista.

6. Luyten 726-8, una estrella doble.

Un sistema binario compuesto por dos enanas rojas , el dúo Luyten 726-8 ( UV Cet A y UV Cet B) se encuentra a 8,4 años luz de distancia de la Tierra, hacia la Ballena.

7. Sirius, la estrella más brillante.

En séptimo lugar, Sirius ( Alpha Canis Majoris A ), a 8.6 años luz de distancia en el Big Dog , no pasa desapercibido, es incluso la estrella más brillante visible desde la Tierra. Tenga en cuenta que la estrella blanca tiene un pequeño compañero Sirius B.

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8. Ross 154, en Sagitario.

En octavo lugar, una enana roja más, son mucho más numerosas que las estrellas como el Sol o incluso estrellas más masivas, Ross 154 se publica a 9,4 años luz en Sagitario.

9. Ross 248, en la constelación de Andrómeda.

El noveno es Ross 248, otra enana roja. En unos 33,000 años, se convertirá en la estrella más cercana al Sol y 3,000 años después, estará a solo 3 años luz de distancia. Presente en la constelación de Andrómeda , actualmente se encuentra en 10.33 años luz, ocupando el noveno lugar en el ranking de las estrellas más cercanas. Tenga en cuenta que en 40,000 años, la sonda Voyager 2 solo irá a 1,76 años luz de esta pequeña estrella.

10. Epsilon Eridiani y su exoplaneta AEgir

El décimo lugar en el ranking está ocupado actualmente por Epsilon Eridiani llamado Ran por la UAI; Solo 10.8 años luz nos separan de esta estrella visible a simple vista que se parece un poco al Sol con su exoplaneta AEgir. (Ver Articulo: Tipos de Constelaciones)

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Curiosidades

Las señales de radio “extrañas” de una estrella a solo 11 años luz de la Tierra fueron recogidas por astrónomos estadounidenses en el observatorio de Arecibo en Puerto Rico.

La Estrella Ross 128, es una Enana Roja

Las enanas rojas son el tipo más numeroso de estrellas en el Universo. Son estrellas débiles, la mayor de ellas emitiendo alrededor del 10% de la luminosidad solar, y estarían al principio de su existencia.

Los astrónomos hicieron su descubrimiento al registrar en abril y mayo de 2017 las emisiones de un grupo de estrellas, entre ellas Ross 128, Gliese 436, Wolf 359 y HD 95 735. Al analizar sus datos, encontraron que Ross 128 tenía Emite diferentes señales de radio de los demás.

Señales Únicas

“Nos dimos cuenta de que estas señales eran muy extrañas en la secuencia de diez minutos en que las capturamos”, escribió Abel Méndez, director del Laboratorio de Habitabilidad Global de la Universidad de Puerto Rico en Arecibo, en un blog.
Más extraño aún porque eran únicos y en ningún caso podían ser “interferencias de radio” ya que no se recibían señales de señales similares de otras estrellas.

“No conocemos el origen de estas señales”, admitió el astrónomo antes de adelantar tres explicaciones posibles: una erupción de tipo solar, las emisiones de otro objeto en el campo de observación de la estrella, o La explosión de uno de sus satélites viajando en una órbita muy lejana.

La posibilidad de que sean mensajes enviados por extraterrestres “llega muy lejos después de muchas otras mejores explicaciones posibles”, según él.

Para confirmar o negar estos avistamientos, los expertos en búsqueda de inteligencia extraterrestre (SETI) de Berkeley, California, escucharon a Ross 128 el 16 de julio con el telescopio Green Bank en el estado de Virginia Occidental. y con el Allen Telescope Array, un campo de antenas en el norte de California.

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