Circulación Termohalina, descubre sobre este Fenómeno de los Océanos

Esta es la clase de corriente o movimiento interno de las aguas en los océanos profundos, estos movimientos son producidos por el ordenamiento que poseen las masas de aguas que va desde las menos densas sobre las que son más densas. En el siguiente artículo conoceremos un poco más sobre este tema el cual es llamado la Circulación Termohalina.

La Circulación Termohalina

En la oceanografía física se llama Circulación Termohalina (CTH) o, de forma metafórica, como la cinta transportadora oceánica, a una gran parte de la circulación oceánica que es a gran escala que se determinada por los gradientes de las densidades globales que son el producto del calor encontrado en la superficie y también de los flujos de agua dulce. Suele ser muy importante por su participación significativa en el flujo neto del calor desde las regiones tropicales hasta las polares, y su tipo de influencia sobre el clima de la tierra.

El adjetivo de termohalino se deriva de las palabras griegas de thermos «caliente» que es lo que hace referencia a la temperatura y halos «de la sal» que es la que hace la referencia al contenido de la sal, los factores que en conjunto determinan la densidad del agua de mar.

Las corrientes que son superficiales de las aguas marinas tales como por ejemplo la corriente del Golfo se llegan a dirigir desde el océano Atlántico ecuatorial, hasta las latitudes templadas y, posteriormente, a las latitudes árticas, llegándose a enfriarse en su recorrido y después hundiéndose a unas latitudes cercanas al polo los cuales van formando la Masa de agua profunda del Atlántico Norte.

En conjunto la llamada circulación global puede llegar a describirse como el flujo relativamente superficial de las aguas que se calientan en el océano Pacífico y e el océano Índico hasta el océano Atlántico, en las cuales cuyas latitudes tropicales son las que siguen recibiendo el calor, para de esa manera finalmente llegar a hundirse en el Atlántico Norte, llegando a retornar en los niveles más profundos.

La Circulación Termohalina suele ser debida a la convección, esto quiere decir que se llega a producir por las diferencias de la densidad, con las masas que son más densas por lo que van llegando a hundirse y las que son menos densas van a ascender. En el caso de las masas oceánicas sobre las diferencias de la densidad son las que dependen de unos 2 factores que son:

  1. La Temperatura

  1. La Salinidad

La densidad llega a decrecer cuando tiende a aumentar la temperatura y cuando crece con la salinidad.

Definición

La Circulación Termohalina tienden a ser los movimientos de forma interna del agua en el océano profundo los cuales son ocasionados por las diferencias de las densidad de las masas de agua que se llegan a ordenar las menos densas sobre las que son más densas. Su nombre es derivado del hecho de que la densidad del agua del mar se encuentra determinada por la temperatura y también por la salinidad.

Es una clase de característica muy importante del actual estado climático oceánico ya que es lo que le permite el intercambio del calor y también de los gases del efecto invernadero por medio del interior del océano.

Esta es también conocida, de una forma metafórica, como la cinta transportadora oceánica, esta es la circulación convectiva, que afecta de un modo general a todo el conjunto de las masas de aguas oceánicas. Tiende a ser muy importante por su participación significativa en el flujo neto del calor desde las regiones tropicales en dirección a las polares, sin que no se comprendería el clima terrestre.

El Ciclo de la Circulación

La Circulación Termohalina tiende a recorrer todo el planeta, llegado a calentarse en el Pacífico y también en el Océano Índico hasta llegar al Atlántico, en las cuales cuyas latitudes tropicales, ya sean incorporado a la Corriente del Golfo, por lo que sigue recibiendo el calor, para finalmente llegar a hundirse en el Mar de Noruega.

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Esto es a causa de un repentino enfriamiento que suele ocurrir en el límite de la Blanquisa polar, que es en donde el agua que llega a formar el hielo se hace más dulce, mientras tanto que la sal en un estado de exceso hace llegar a aumentar la salinidad del agua y por lo tanto también su densidad.

Justo en ese momento el agua fría y el agua salada llegan a descender hasta las profundidades del océano. En donde va retornando en todos estos niveles más profundos hasta las latitudes más cálidas de los océanos Índico y del Pacífico por lo que es en ese momento en donde vuelve a emerger a la superficie para poder completar y volver a continuar el mismo ciclo. Se trata de un tipo de mecanismo muy lento, que le permite la transferencia de la energía entre la superficie y las aguas más profundas.

Dicha Circulación Termohalina tiende a producir lo siguiente:

  1. La corriente del golfo es la que transporta el calor desde los trópicos al Norte de Europa.

  1. La formación de las aguas más profundas del Atlántico Norte que tienden a resultar de un fuerte enfriamiento.

  1. La formación de las aguas profundas en el Océano Antártico a causa de la formación del hielo alrededor de la Antártida.

La Formación de las Masas de Agua Profundas

Las masas que suele ser más densas que se llegan a sumergir en las profundidades del océano se tienden a formar en ciertas zonas las cuales son muy definidas del Norte del Océano Atlántico y también por el Océano Antártico. La evaporación que es producida por los vientos polares posee 2 efectos, lo que disminuye la temperatura del agua este tipo de efecto es conocido como el enfriamiento por la evaporación y también tiende a aumentar la salinidad.

El fenómeno de la intensa evaporación es la que enfría las aguas en el mar, al oeste de las regiones de Noruega, este tipo de fenómeno es el que causa el hundimiento de la masa del agua que tiende a fluir hacia el sur a lo largo de todas las grietas submarinas que se conectan a las regiones de:

  • Groenlandia

  • Islandia

  • Gran Bretaña

Hasta que tiende a llegar al fondo del océano Atlántico. Por otro lado, el tipo de flujo desde el Ártico en dirección al Pacífico se encuentra bloqueado por las aguas que son poco profundas del Estrecho de Bering.

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También la llamada formación de banquisa es la que contribuye al tipo de aumento de la salinidad, al llegar a formarse la banquisa por lo que se forma una masa de hielo con «burbujas» de agua que aún son líquidas por la alta salinidad que se encuentra en el interior. Dichas «burbujas» tienden a llegar a derretir el hielo que las rodea y también suele dejar escapar de la masa de hielo y de hundirse, a causa de su mayor densidad.

Este tipo de proceso se denomina como la Exclusión en salmuera. Literalmente es la exclusión del agua salada. En cambio, en el llamado Mar de Weddell el tipo de proceso de enfriamiento que es operado por los vientos tiende a ser intensificado por el fenómeno de la exclusión de la salmuera.

El resultado suele ser que el agua profunda ubicada en el Antártico se llega a hundir y se escurre hacia el norte en las profundidades del Océano Atlántico, que es en donde, a causa de la alta densidad se baja por debajo del agua profunda del Atlántico norte. Una vez más, el tipo de flujo en el Pacífico se encentra limitado esta vez en el Pasaje de Drake, que se encuentra ubicado entre el Cabo de Hornos en América del Sur y también la Península Antártica.

Se debe de tener en cuenta que, a diferencia del agua dulce, en el caso del agua salada esta no posee una clase de densidad máxima a unos 4 °C, sino que, se llega a aumentar su tipo de densidad en la medida en que su temperatura va disminuyendo hasta el punto de congelación que es aproximadamente a los -1.8 °C esto es llegando a considerar el valor de la salinidad media del océano 35 psu.

El Papel de la Salinidad y la Temperatura

La estructura de las corrientes marinas a una clase de escala global suele ser tridimensional, con los movimientos de forma horizontales en los que el tipo de viento juega un papel muy importante y con los movimientos verticales, en los que la salinidad y también las temperaturas suelen ser las fuerzas impulsoras. Las corrientes superficiales se encuentran por lo tanto mezcladas, por los movimientos convectivos del agua, a las corrientes más profundas en donde la salinidad y también la temperatura tienden a jugar un papel muy determinante.

Tanto la salinidad como la temperatura del agua tienden a ser cruciales en el funcionamiento de dichas cinta rodante. Cuando las aguas que son transportadas por la Corriente del Golfo logran llegar a los Mares Nórdicos, su temperatura que es media, que era de unos 10 ºC en el paralelo 50 ºN, tiende a pasar a ser solamente de unos 3 ºC en el paralelo 65 ºN. Por el enfriamiento y la contracción térmica, estos adquieren una clase de densidad elevada y tienden a acabar hundiéndose, dejando de esta manera un espacio para la llegada desde el sur de las nuevas masas de agua.

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