Fósiles: ¿Qué son?, tipos, ¿Cómo se forman? y más

Los fósiles, son un vestigio de un organismo (conchas, huesos, dientes, hojas, semillas, organismos completos, etc.) generalmente preservado en rocas sedimentarias que vivieron en tiempos prehistóricos.

Fosiles

¿Qué Son Los Fósiles?

Se trata de animales o plantas, que después de su muerte se conservan en los sedimentos, en forma de restos, tales como moldes, y se dicen petrificados. La ciencia que estudia los fósiles se llama paleontología.

Esta especialidad es una rama de la geología, que tiene como objetivo estudiar los fenómenos naturales de la Tierra, como terremotos, volcanología, petrología, etc. La fosilización es un fenómeno raro, y aunque algunos fósiles se encuentran en particular en las arenas de la Cuenca de París, encontrar fósiles siempre es algo excepcional.

Proceso de Fosilización

La fosilización es un proceso muy largo. Generalmente, cuando un organismo muere, su cuerpo se descompone rápidamente. Sin embargo, a veces los restos de un organismo se colocan en condiciones que favorecen su conservación. Se dice que los restos son fosilizados.

La fosilización de un ser vivo tiene lugar en varias etapas. Primero, está la muerte de un organismo vivo que se asienta en la superficie de la litosfera, ya sea al aire libre o en el fondo de un océano. Los tejidos blandos que lo componen se descomponen en poco tiempo.

Por otro lado, las partes duras (huesos, crestas, escamas, dientes, etc.) se cubren rápidamente con sedimentos, lo que evita su dispersión. A medida que los sedimentos se acumulan, se endurecen y se transforman en roca sedimentaria donde los restos de los seres vivos serán fosilizados. El fósil puede así conservarse sin deteriorarse.

Más a menudo, descubrimos fósiles en rocas sedimentarias. Sin embargo, un fósil también se puede conservar en hielo o en una resina vegetal como el ámbar. Cabe señalar que solo un pequeño porcentaje de animales y plantas se conservan como fósiles. La gran mayoría se descompone sin dejar rastro.

Algunos fósiles son excepcionalmente raros y, a veces, merecen la comunicación a la comunidad científica y al público en general. Este es el caso cuando se encuentran nuevos ejemplares. Sucede entonces que uno desea exponer los fósiles. Sin embargo, dada la rareza del fósil, a veces es aconsejable reproducir el fósil y mantener el original en un lugar seguro.

En todo el mundo, hay lugares donde se puede encontrar una concentración significativa de fósiles. Estos lugares a veces presentan especímenes de fósiles tan grandes o estéticamente notables que merecen el giro de los turistas.

Conservación Fósil

De acuerdo con el modo de fosilización y la consistencia de los materiales que incluyen el fósil, habrá una conservación más o menos total y más o menos fina del fósil.

  • Por ejemplo, para las arenas, que son materiales bastante ácidos, la mayoría de las veces encontramos conchas, dientes, microfósiles, algunos restos de plantas (madera), pero no encontramos restos de ellos. Organismos blandos como las medusas, o la piel preservada de un animal, no más plantas delicadas, como flores, etc.

Por supuesto, esto está relacionado con la naturaleza de la arena en sí misma, que, una vez depositada, puede mover y destruir los especímenes que había protegido previamente.

  • En la piedra caliza o esquisto bituminoso de algunos depósitos alemanes, por otro lado, hay rastros animales y vegetales con todos los detalles, como la piel o las vísceras, que no se pueden obtener en otros sedimentos.
  • Estas rocas suelen estar formadas por pequeñas capas de escamas que resultan de una sedimentación rápida y regular en la que los depósitos han estado en un ambiente tranquilo.

Obviamente, estos no son los únicos modos de fosilización, pero para acercarse a todos ellos se requeriría un sitio que esté totalmente dedicado a ellos.

Tipos de Fósiles

Hay cuatro tipos de fósiles, que se caracterizan por la forma en que se forman.

  1. Los fósiles petrificados son los restos de organismos que se endurecen durante su fosilización. Sólo se encuentran los tejidos duros. Estos restos de órganos suelen conservar su forma original.
  2. Los fósiles moldeados deformaron la roca alrededor. Así, en lugar de mantener las estructuras duras, las rocas sedimentarias forman un molde de los restos del cuerpo que luego se descomponen. Los moldes formados pueden estar vacíos o rellenos de minerales.
  3. Los fósiles atrapados se forma cuando los organismos están atrapados en el material que los protege de la caries. Todo su cuerpo, tejidos blandos y duros, pueden ser fosilizados. Mamuts enteros fueron encontrados en hielo e insectos en ámbar.
  4. Las huellas fosilizadas son rastros dejados por un organismo que alguna vez vivió en un terreno blando. Este suelo se ha endurecido a lo largo de los años, manteniendo las huellas dejadas por el animal.

¿Cómo se Forman?

Los fósiles proporcionan información sobre las diferentes formas de vida que han marcado la historia de la Tierra. También nos ayudan a aprender sobre los cambios que han marcado la evolución de la tierra. Su edad puede determinarse determinando en qué capas estratigráficas se encuentran.

Por lo tanto, la posición de dos fósiles entre sí hace posible fecharlos relativamente. Sin embargo, esta datación no permite determinar con precisión la edad de los fósiles: solo permite determinar cuál de los dos fósiles es el más antiguo.

  • La datación relativa es un método para clasificar los fósiles desde jóvenes a mayores, sin indicar la edad absoluta.

Para identificar con precisión la edad de un fósil, algunos elementos, como el carbono 14, se pueden usar para determinar con precisión la edad de un fósil.

  • La datación absoluta es un método para determinar la edad de un fósil.

Dado que los fósiles se forman al mismo tiempo que las capas estratigráficas, se aplican los principios de continuidad y superposición. Por lo tanto, se puede decir que los fósiles son de la misma edad que la capa en la que se encuentran. Además, también se puede mencionar que los fósiles ubicados en las capas estratigráficas más profundas son más antiguos que los fósiles presentes en los estratos estratigráficos en el área.

Fósiles de Dinosaurios

Hace unos 67 millones de años, los dinosaurios reinaban en la Tierra. Gracias al trabajo de los paleontólogos y, en ocasiones, a descubrimientos inesperados, los fósiles de dinosaurios han sido objeto de estudios en profundidad durante varios siglos y en el mayor interés de todos.

El equipo de Expertos en historia natural y arqueología de la plataforma de subastas en línea de Catawiki es rica en experiencia en el campo, cultivada según estudios, estimaciones, organización de subastas. , y en las galerías que deben gestionar sus integrantes. Estos expertos comparten con ustedes sus anécdotas. Sigue leyendo para aprender más sobre los 5 fósiles de dinosaurios más impresionantes jamás descubiertos.

1. Un combate definitivo

Descubierto en Mongolia en 1971, este Velociraptor y este Protoceratops permanecerán para siempre en plena lucha. El carnívoro Velociraptor se encontró con su garra cerrada en la arteria carótida de su presa, mientras que el Protoceratops, herbívoro, extendió su mandíbula alrededor de la extremidad superior del depredador. Se piensa que fueron asesinados en un gran pedacito, inmortalizados en el corazón de una pelea final. (Ver Articulo: Minerales)

Fosiles

2. El Rex Tyrannosaurus más grande jamás descubierto

Sue, el fósil más grande, mejor conservado y más completo de T-rex jamás descubierto. Tiene 13 metros de largo y no menos de 4 metros de altura. Antes del descubrimiento de Sue Hendrickson de Sue en Dakota del Sur en 1990, los paleontólogos solo habían desenterrado el 60% de los fósiles de T-Rex completos. El descubrimiento de este extraordinario fósil, completado en un 90%, ha permitido un progreso increíble en la comprensión y el estudio de esta increíble especie.

Fosiles

3. El fósil de dinosaurio más realista

Este fósil es absolutamente único. Es un Nodosaurus, previamente desconocido, encontrado accidentalmente por niños canadienses en un ambiente marino donde los descubrimientos de dinosaurios son muy raros. ¡Pero lo que es aún más fascinante es que estamos tratando con un cuerpo completamente petrificado! Fenómeno extremadamente raro en la paleontología, es posible observar las escamas y la piel del dinosaurio y discernir detalles preciosos. ¡Podrías pensar en un Nodosaurio durmiendo!

Fosiles

4. Heces prehistóricas

Parecidas a cualquier roca, este fósil es en realidad un excremento de dinosaurio de 65 millones de años. Los gigantes que una vez vagaron por nuestro planeta comían cantidades de alimentos proporcionales a su tamaño, antes de digerirlos ¡y producían excrementos artificiales unos pocos millones de años después! Karen Chin, del Museo de la Universidad de Colorado, se especializa en excrementos fosilizados, conocidos científicamente como coprolitos. Es un trabajo extraño, ¡pero alguien debe seguirlo!

Fosiles

5. Monstruo del mar

Finalmente, aquí hay un hermoso fósil que congela en la roca una madre que da a luz a 3 niños. Para ser precisos, ella ya ha dado a luz por primera vez, el segundo hijo se prepara para nacer y el tercero sigue en pie. Monstruos marinos de la era mesozoica (hace 252 a 66 millones de años), los ictiosaurios son, teóricamente, no dinosaurios.

Este descubrimiento desafía la teoría previamente establecida de que tales criaturas marinas ponen huevos. Este fósil, de hecho, sugiere que los cachorros nacieron después de la gestación, la madre que dio a luz en el suelo. Una revelación confusa para la ciencia.

Fosiles

Fósiles Vivientes

La Tuatara

Se ha descrito como un «fósil viviente», lo que implica que permanecieron prácticamente sin cambios morfológicamente en toda su historia, aproximadamente 220 millones de años. Panchronic animal, el sphenodon (Sphenodon punctatus y Sphenodon guntheri) o tuatara o incluso hattéria, es hoy el único representante del orden rhynchocephalic (también llamado rhynchocephalia, sphenodontes o sphenodontia), que fue floreciente, hay 200, millones de años.

A pesar de la semejanza, no es un lagarto, sino un pariente cercano de la squamata que agrupa a los lagartos y las serpientes. Este animal tiene un tercer ojo y es un testimonio de la separación de los linajes que llevaron a los lepidosaurianos (de los cuales forman parte los lagartos, las serpientes y los esfenodones) y los archosaurianos (pájaros y cocodrilos, entre otros).

Este reptil se encuentra solo en Nueva Zelanda, donde es endémico. Los esfenodones forman la rama divergente más temprano en el árbol filogenético actual de amniotes. El cerebro y el modo de locomoción tienen estados ancestrales de caracteres anfibios y la organización del corazón es más simple que en otros reptiles.

Este reptil tiene una vida muy larga, puede vivir unos 60 años, pero el registro de longevidad en cautiverio, confirmado por una publicación científica, tiene 77 años. La Sociedad Herpetológica de Nueva Zelanda cita a uno de 90 años

Ginkgo biloba, el sobreviviente de todas las crisis climáticas

La ginkgo biloba o «árbol con cuarenta coronas» o «árbol con mil coronas» es la única especie actual de la familia Ginkgoaceae. Es la única especie actual en la división ginkgophyta. Se conocen otras siete especies ahora fósiles, y el ginkgo se considera una forma panchronic. Esta es la familia de árboles más antigua conocida, ya que apareció más de 270 Ma. Ya existía cuarenta millones de años antes de la aparición de los dinosaurios.

El ginkgo es un árbol mediano a grande, de hasta 20 a 35 m de altura. Su vida útil es muy importante, ya que se sabe que algunos ejemplares tienen más de 2.500 años. La corteza del joven Ginkgo es suave al principio y luego se agrieta y se agrieta con el tiempo. Su color varía de marrón a gris.

Sus hojas son únicas entre los espermatofitos, ya que consisten en dos lóbulos en forma de palmas y no tienen una vena central como casi todas las plantas modernas. Con un pecíolo, se insertan en las ramas en pequeños grupos de 3 o 4 y alcanzan de 5 a 15 cm de largo. Estas hojas son de hoja caduca.

Marinos

El cangrejo herradura, un artrópodo de 425 millones de años.

El limulus o el cangrejo de herradura (científico latulus limulus) es un eutrópodo marino de la familia Limulidae. Considerado como una verdadera forma de panchronic, su grupo parece no tener prácticamente evolución morfológica desde más de 500 Ma. El cangrejo de herradura a veces se llama «cangrejo de Maluk» o «cangrejo de herradura» o «cangrejo de sangre azul», aunque No es un crustáceo sino un chelicere como las arañas y los escorpiones. Es un taxón monofilético que forma parte del clado de ecdysozoaires. La especie más conocida es Limulus polyphemus.

Peces

El celacanto, un pez del mar desde hace 410 millones de años.

Celacantos; La subclase Coelacanthimorpha o orden Coelacanthiformes forman un grupo de peces crossopterygian. Por lo tanto, son parte de los vertebrados sarcopterygianos no tetrapódicos. Hay muchos fósiles y dos especies vivas conocidas del género Latimeria. Han evolucionado poco morfológicamente desde 350 Ma y se parecen a los ancestros acuáticos de los vertebrados terrestres.

Tienen una bolsa de gas con paredes gruesas que podrían ser el remanente de un pulmón ancestral. Esta característica, así como la forma y el movimiento de sus aletas, a menudo lo han visto elevado al rango de forma panchronic o forma de transición. Las especies restantes de estos peces están en peligro de extinción.

Humanos

El descubrimiento de un fragmento de mandíbula fósil en Israel repele hace al menos 50.000 años, fecha en que los humanos modernos abandonaron África. Este trabajo también nos cuenta acerca de las cruces entre el Homo sapiens y otras especies humanas en el Medio Oriente.

El descubrimiento del fósil de un fragmento de mandíbula en una cueva en Israel empuja al menos 50.000 años a la salida de África del Hombre moderno, trayendo también una nueva luz sobre los cruces con otras especies como la neandertales. Antes de este descubrimiento en el sitio arqueológico de Misliya, ubicado en las laderas del Monte Carmelo

Los fósiles más antiguos de Homo sapiens encontrados fuera de África eran de 90,000 a 120,000 años, dicen investigadores cuyo trabajo se publicó en Science. Sin embargo, la parte izquierda de este hueso maxilar superior, que todavía tiene varios dientes, se remonta a un período que va desde 177,000 a 194,000 años.

El descubrimiento de Misliya es emocionante, dijo el juez Rolf Quam, profesor de antropología en la Universidad Americana de Binghamton, uno de los coautores del estudio. «Este fósil es el más indicado fuerte a este día en que nuestros antepasados emigraron de África mucho antes de lo que pensábamos hasta ahora, dice. También significa que los humanos modernos se han encontrado con otros grupos humanos arcaicos durante este período más prolongado de presencia en Eurasia, que ofrecen más oportunidades para el intercambio cultural y los cruces biológicos

Este fósil es la indicación más fuerte hasta la fecha de que nuestros antepasados ​​emigraron de África mucho antes de lo que pensábamos. Los científicos han utilizado varias técnicas de datación en la pieza maxilar y los dientes de Misliya. También analizaron su forma utilizando modelos virtuales en 3D. Las comparaciones con los fósiles de homínidos en África, Europa y Asia, así como las poblaciones humanas recientes han demostrado que el fósil Misliya viene inequívocamente hombre moderno.

«Todos los detalles anatómicos del fósil de Misliya se corresponden bien con la morfología de los humanos modernos, pero también se encuentran algunas características en los neandertales y otros grupos humanos arcaicos» , señala el profesor Quam. «Una de las dificultades de esta investigación fue identificar las características anatómicas que solo se encuentran en los humanos modernos y que no dejan dudas sobre la especie a la que pertenecían los dientes maxilares y fosilizados de Misliya», dice el científico. (Ver Articulo: Cartografía)

Fosiles

Fósiles que nos hablan de nuestros orígenes prehistóricos

La bóveda de la cueva Misliya se derrumbó hace unos 160.000 años, protegiendo hasta hoy este fósil y otros materiales y objetos enterrados en los sedimentos . La evidencia arqueológica indica que sus ocupantes eran cazadores capaces de matar caza mayor, como aurochs, venados persas y gacelas, y controlar el uso del fuego en las casas . También hicieron herramientas de piedra similares a las que se encuentran en los humanos modernos más antiguos de África.

Se han encontrado otros fósiles más antiguos de humanos modernos en África, pero los períodos y las rutas de migración desde el continente africano de Homo sapiens son esenciales para comprender la evolución de nuestra especie, explican estos investigadores.

Muy importante para las migraciones de homínidos , el Medio Oriente ha sido ocupado en diferentes épocas por humanos modernos y neandertales. Este último descubrimiento abre la posibilidad de cruces entre estas especies, y las mezclas genéticas entre diferentes poblaciones locales mucho antes de lo que se pensaba, dicen los científicos.

De hecho, las pistas encontradas en Misliya corroboran suposiciones basadas en evidencia genética de que los humanos modernos emigraron de África hace más de 220,000 años. Varios descubrimientos arqueológicos y fósiles hechos recientemente en Asia también posponen la fecha de la primera aparición de los humanos modernos en esta parte del mundo y, por lo tanto, su salida de África.

Vegetales

Las capas sedimentarias tardías de Silurian y Devónico temprano contienen algunos de los primeros organismos terrestres conocidos como fósiles vasculares. Muchas de estas plantas petrificadas están bien conservadas, se puede observar la organización de sus tejidos bajo el microscopio: la flora se caracteriza por plantas pequeñas: <1 m de altura, incapaces de crecimiento secundario. Se piensa que las primeras plantas terrestres son homosporadas, la disposición más simple en plantas productoras de esporas.

La Cooksonia, que se encuentra en las rocas silúricas (alrededor de 415 Ma) en Europa y América del Norte, es una sola planta con ramificaciones dicotómicas. Algunos tallos terminaron en esporangios bulbosos. Podemos encontrar algunas traqueidas raras y pequeñas. Cooksonia precedió a varias especies de Silurian / Devónico temprano, incluyendo 2 géneros característicos: Zosterophyllum y Rhynia.

El género Zosterophyllum estaba geográficamente extendido. Es el antepasado más probable de Lycopodineae. Las zosterophyllales son conocidas de manera completa y detallada debido a su presencia en la flora de Rhynie.

Las hojas son apéndices pequeños y escamosos que cubren los tallos. Comenzaron como pequeñas protuberancias que aumentaron efectivamente el área de la fotosíntesis, y al ampliarse y alisarse, recibieron una rama del tejido conductor del tallo. Los esporangios de las zosterofilas se originan lateralmente, en el ángulo de nacimiento de las hojas. La importancia del grupo declinó después de la era primaria; sólo hay 4 géneros de descendientes:

  1. Lycopodium
  2. Selaginella
  3. Phylloglossum
  4. Isoetes.

Fosiles

Más Antiguos

Durante décadas, los geólogos han descubierto estructuras intrigantes que sugieren que son microfósiles de más de 3.500 millones de años. Sin embargo, estos descubrimientos a menudo se disputan. Lo último rompería todos los récords: los supuestos microfósiles se encontraron en Quebec, en rocas de al menos 3.77 mil millones de años.

Los registros geológicos de la Tierra son cada vez más raros y cada vez más difíciles de descifrar cuando retrocedemos en el tiempo desde el Arcaico hasta el Hadeano. Por lo tanto, es particularmente difícil determinar cuándo comienza la aparición de la vida en la Tierra.

Sin embargo, en 2008, los investigadores hicieron un anuncio sorprendente. Según ellos, habían demostrado que las rocas a lo largo de la costa de Hudson Bay, en el norte de Quebec, en un área llamada » Nuvvuagittuq Supracrustal Belt » había existido hace unos 4.300 millones de años, solo unos pocos cientos de millones de años después de la formación de la Tierra.

Ahora, un equipo internacional de investigadores de geociencias acaba de publicar un artículo en Nature que anuncia el descubrimiento de rastros de formas de vida, en rocas de la misma región de Quebec, que serían al menos 3.77 mil millones. Años, y tal vez más: hasta 4,3 mil millones de años. Si este es el caso, sería la evidencia más antigua de organismos vivos en la Tierra conocida hasta la fecha. (Ver Articulo: Placas Tectonicas)

Fosiles

Un equipo de geólogos australianos cree que han encontrado restos fosilizados de estromatolitos construidos por cianobacterias hace 3.700 millones de años. Sin embargo, la comunidad científica aún no está convencida.

Probablemente no sea una exageración decir que todos los indicios de la existencia de formas de vida en la Tierra hace más de 2.700 millones de años están sujetos a controversia, con la excepción quizás ahora de microfósiles asociados con estromatolitos fosilizados que se encontraron en los famosos cinturones verdes de la región de Pilbara en Australia y Barberton, Sudáfrica, que tienen alrededor de 3.400 millones de años.

Gigantes

Los paleontólogos españoles han descubierto galerías dejadas en sedimentos marinos hace 475 millones de años, rastros fósiles de gusanos gigantes de hasta un metro de largo.

Regrese en el tiempo a la era del Ordovícico Inferior, hace unos 475 millones de años, cuando gigantescos escorpiones de mar nadaban en los océanos . En el centro de España se encuentra actualmente una región que forma parte del Parque Nacional Cabaneros que se remonta a este período de la historia de la Tierra.

En ese momento, debido a la deriva continental que existió en la Tierra durante más de 3 mil millones de años , el lugar estaba ubicado en una plataforma marina cerca del Polo Sur y, por lo tanto, en aguas particularmente frías.

Debido a que este entorno puede favorecer el gigantismo , el examen del lecho marino nos habría permitido ver gusanos gigantes excavando los sedimentos cavando galerías de varios metros de largo y 15 a 20 cm de diámetro.

Las huellas dejadas por estos organismos marinos todavía son visibles hoy y han sido descubiertas por el paleontólogo Juan Carlos Gutiérrez Marco y sus colegas del Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) . Este investigador no está en su primer intento y, últimamente, incluso descubrió un cementerio real de trilobites gigantes que también datan del Ordovícico.

En comparación con los animales actuales, uno puede imaginar que las paredes de estas galerías excavadas horizontalmente por los gusanos marinos gigantes se consolidaron por la secreción de un moco . Es gracias a esto que han podido fosilizarse y subsistir hasta hoy. (Ver Articulo: Alquimia)

Fosiles

Deja un comentario!