Océano: ¿Qué es?, mapa, profundidad, flora, fauna y más

El siguiente artículo está dedicado a un tema muy interesante y de vital importancia para el planeta, se trata del Océano, el cual es considerado como una gran extensión de agua, este debido a su amplitud se encuentra establecido en diversos lugares del mundo, cada uno de sus clasificaciones poseen una característica muy particular, en general el Océano mundial está dividido en 5 partes, cada una de estas partes son los océanos que se conocen comúnmente como:

  1. Océano Pacífico
  2. Océano Atlántico
  3. Océano Índico
  4. Océano Ártico
  5. Océano Antártico

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Cada uno de estos Océanos posee, un valor histórico muy significativo, a continuación, conoceremos más detalles, de su conformación, características, y datos significativos que corresponden a sus orígenes, al igual que su localización específica dentro del planeta.

¿Qué es el Océano?

El Océano es una amplia extensión de agua en el planeta Tierra, este cumple con una función muy importante, debido a que se encarga de dividir dos o más continentes, creando así un orden y equilibrio en el planeta, los Océanos en general son los que conforman la mayor parte de la superficie del planeta, estos se pueden clasificar en los siguientes 3 Océanos, los cuales son considerados grandes y extensos:

  1.  Océano Atlántico
  2.  Océano Índico
  3. Océano Pacífico

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También existen 2 Océanos considerados como menores, los cuales están clasificados de la siguiente manera:

  1.  Océano Ártico
  2.  Océano Antártico

Estos Océanos al igual que los otros, cumplen con una función específica dentro del planeta y están delimitados de manera parcial por la forma que tienen los continentes y también por los archipiélagos. En cuanto al Océano Pacífico y el Océano Atlántico, generalmente se logran distinguir con mucha facilidad, ya que comprenden las zonas del norte y del sur, debido a que pueden estar en el hemisferio Norte o en el Sur, en tal caso son clasificados de la siguiente manera:

  1. Atlántico Norte
  2. Atlántico Sur
  3. Pacífico Norte
  4. Pacífico Sur

Características generales

La características de los Océanos a nivel general son muy interesantes, estas abarca diversos detalles, entre los cuales se encuentran:

  • La profundidad, la cual puede variar dependiendo de las áreas correspondientes al relieve oceánico, de manera general puede ser mínima en comparación con la superficie
  • Algunos expertos consideran que la profundidad media se encuentra alrededor de los 3900 metros. Por tal motivo la zona más profunda se localiza en la fosa de las Marianas y comprende aproximadamente los 11 034 m de profundidad
  • Dentro de las principales características de los océanos, se encuentra que en estos existe una capa superficial de agua templada (la cual está clasificada con la siguiente cantidad 12 °C a 30 °C), esta por lo general puede variedad según las zonas donde se localiza.

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Estas zonas están definidas de la siguiente manera, poseen alrededor de unas decenas de metros hasta comprender los 50 o 100 m. Y cuando están por debajo de esta capa, el agua posee una temperatura que se encuentra entre 5 °C y –1 °C, en este caso la llama termoclina esta al límite justo entre las dos capas.

Originando así que el agua se encuentre en una temperatura más cálida en las zonas que son muy templadas, entre las que se localizan las áreas ecuatoriales y las que suelen ser más fría las cuales se ubican cerca de los polos. Por lo general resultan ser cálida en verano y mucho más fría en el invierno.

Origen

El origen del océano resulta ser un tanto incierto, ya que no se sabe con exactitud cómo fue su creación esto a generado diferentes opiniones a lo largo de los años, ya que algunos expertos consideraban que el Océano se habría formado alrededor de unos 4 000 millones de años, esto como consecuencia directa de un periodo que se caracterizó por contener una amplia actividad volcánica, por tal motivo dicho suceso generó que la temperatura de la superficie del planeta se enfriara hasta lograr que el agua se colocara en estado líquido.

Aunque con el paso de los años, continúan diferentes teorías basadas, en este tema, un estudio muy detallado de un científico del Centro Nacional de la Investigación Científica de Francia, denominado como (CNRS), realizo una publicación donde enfatizó que el origen del Océano se encuentra en la colisión de asteroides gigantes cubiertos de hielo que chocaron contra la Tierra alrededor de unos 80 y 130 millones de años, este científico considera que todo sucedió después de la formación del planeta.

En el caso del agua, por ser una sustancia universal, diversas opiniones indican que esta se formó cuando el planeta se inició, y luego de una serie de procesos aumentó su cantidad desde el cinturón de asteroides, y no desde de la nube de Oort como algunos indicaban anteriormente.

Esto originó que se realizaran diferentes estudios, debido a esto se estableció que en la última zona existe una gran concentración de deuterio (formando agua pesada) esta es comparada con la que existe en la tierra. (ver artículo: Humedal).

Esto se confirmó por medio de diferentes análisis realizados a los cometas procedentes de la nube de Oort, y los cuales obtuvieron buenos resultados.

Los Océanos del mundo

En cuanto a los Océanos del mundo, cada uno posee una denominación específica, estos en general están clasificados de la siguiente manera:

  • Océano Antártico
  • Océano Ártico
  • Océano Atlántico
  • Océano Índico
  • Océano Pacífico
  • Océano Antártico
  • Océano Ártico

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Océano Atlántico

El océano Atlántico está definido como el océano encargado de separar América, al oeste de Europa y África, al este. Este se logra extender desde las zonas del océano Ártico, en el norte, hasta alcanzar el océano Antártico, en el sur. Este es considerado como el segundo océano más amplio y profundo de la Tierra, tras el océano Pacífico. Por lo general se caracteriza por contener el 20 % de la superficie del planeta, y en general el 26 % del total de tierras sumergidas. Es también considerado como el océano más reciente del planeta, en comparación al resto ya que según diversas opiniones este se originó alrededor de unos 200 millones de años, esto como resultado de​ la separación establecida por del supercontinente Pangea.

El océano Atlántico a lo largo del tiempo ha cumplido un papel fundamental, ya que este tiene una amplia importancia global en todo lo que al clima se refiere, debido a que sus corrientes se basan en buena medida el clima de los continentes ribereños.

Los antecedentes históricos, han demostrado que existe una barrera  cultural, la cual se a encargado de dividir el llamado  Viejo y Nuevo Mundo, estos hechos ocurridos hasta la llegada de la Era de los Descubrimientos lo que origino para el océano  un estado complejo, ya que este se convirtió  en un punto de intercambio comercial y cultural.

En el caso del  ecuador terrestre se encuentra separado artificialmente en dos partes, a través del Atlántico Norte y Atlántico Sur. (ver artículo: Recursos Naturales).

Su nombre suele provenir del griego Atlas, uno de los titanes localizados en la mitología griega. Alcanza su máxima profundidad en la fosa de Puerto Rico, esto según diversas opiniones que indican lo antes mencionado.

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Por lo general este Océano tiene una comunicación de manera artificial con el océano Pacífico, esto como resultado del canal de Panamá, de manera natural a través del estrecho de Magallanes y de esta manera el pasaje de Drake, también con el océano Índico a través del canal de Suez.

Significado

En cuanto al nombre (Atlántico), este posiblemente proviene del titán Atlas que poseía, según los antiguos griegos, haciendo así referencia a las columnas que soportan el cielo, en el griego antiguo,el término tlaô, significa de manera especifica (portar o soportar), esto como una denominación de las que forman parte las míticas Columnas de Hércules. Por tal motivo este término tenia un significado importante para los antiguos, ya que solía designar todo el mar que se encontraba más allá del estrecho, por oposición al mar Mediterráneo.

Otro significado de este nombre tiene cierta relación con los pueblos libios de los atlantes, descritos por Herodoto, y los cuales se caracterizaban por conformar las riberas norteafricanas del océano Atlántico y las montañas del macizo del Atlas marroquí, en el noreste de África, en las épocas de la edad media.

Océano Índico

El océano Índico es considerado como uno de los océanos más extensos de  la Tierra, está clasificado como el tercero más grande por superficie entre las cuales destacan:

  • El este de las costas de África
  • Medio Oriente
  • Asia del Sur
  • Australia

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El Océano Índico se encarga de cubrir alrededor del 20 % de la superficie del planeta, la cual está clasificada de la siguiente manera:

  • Por lo general este delimita con el océano Atlántico, esto da como resultado del meridiano 20 grados este ( cabo de las Agujas ).
  • También posee una relación con el océano Pacífico por el meridiano 147 grados este y con el Antártico por el paralelo 60 grados sur.
  • El punto en dirección más al norte del océano Índico se encuentra aproximadamente a unos 30 grados al norte de latitud en el golfo Pérsico.
  • El océano tiende a medir aproximadamente unos 10.000 km de ancho entre las puntas sur de África y también de Australia; su área es de unos 68.556 000 km², incluyendo el denominado mar Rojo y el golfo Pérsico.
  • El volumen del océano se llega a estimar en 292.131.000 km³.​ Las pequeñas islas tienden a salpicar los bordes continentales. A este es el que se le considera de todos el océano más contaminado de todo el mundo.

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  • Las naciones insulares del océano son: Madagascar que es la 4ta isla más grande del mundo, Comores, Seychelles, Maldivas, Mauricio, y Sri Lanka; Indonesia lo tiende a bordear. Esto sirve como una especie de ruta de tránsito entre Asia y África lo que lo ha llevado a ser un foco de conflictos. De cualquier manera, ninguna de las naciones lo ha dominado con éxito hasta los comienzos del siglo XIX cuando los ingleses llegaron a colonizar la mayoría de la tierra perimetral.

Historia

Históricamente el Océano Índico, ha servido a lo largo del tiempo como un medio de transporte en el cual se han utilizado sus importantes Rutas, las cuales en algún momento fueron bloqueadas por el Imperio Otomano en los años de 1453, esto por motivo de la caída del Imperio bizantino. Esto ocasionó que surgiera una nueva exploración y fue allí como se determinó una nueva ruta marítima alrededor de lugares como África , lo que provocó la Era de los Descubrimientos, e inició una nueva y significativa etapa dentro del desarrollo de la historia.

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El Océano Índico, ha servido como un medio importante en el avance de las civilizaciones del mundo, ya que estas se han desarrollado con gran éxito  alrededor del, y a lo largo de los valles de los diferentes espacios comprendidos por el mismo como es el caso de los ríos Tigris y Éufrates, Nilo e Indo.

También ha sido de vital importancia su desarrollo en Mesopotamia (iniciando con Sumeria), en el antiguo Egipto y en el subcontinente indio (empezando con la civilización del valle del Indo). Otras civilizaciones también se originaron y comenzaron a surgir en Persia ( Elam), en Armenia ( Urartu) y más tarde en el sudeste de Asia ( Funan).

Los antecedentes muestran que la primera dinastía de Egipto aproximadamente en las fechas que corresponden los 3000 años a. C., habrían enviado diferentes expediciones a navegar por el Índicos, estas comprendían una ruta exacta viajando hasta Punt, la cual se presume que era parte de la actual Somalia.

Los barcos que regresaban de este lugar obtenían grandes beneficios, dentro de los que se encontraban el oro y mirra. Esto generó que se volviera más extenso el comercio entre Mesopotamia y el valle del Indo ( en los años 2500 a. C.) este se desarrolló en el Índico.

El Índico comprende un mar muy extenso y por lo general suele ser tranquilo, debido a esta característica se inició el comercio antes que comenzara en los Océanos Atlántico o en el Pacífico. Otro factor de mucha ayuda fue el desarrollo en diversos conocimientos aplicados por los monzones, los cuales realizaron una buena navegación durante cada recorrido: esto se enfocaban a las partes del oeste al inicio de la época de monzones, y luego, tras pasar unos meses, de vuelta a hacia el este. Esto permitió a los pueblos de Indonesia cruzar el Índico para establecerse en Madagascar.

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En general datos históricos indican que durante el siglo I y II a. C. se establecieron buenas relaciones comerciales entre diversos grupos, los cuales comprendían a Egipto, el territorio romano y los reinos Tamil de los Cheras, Pandyas del sur de la India entre otros.

Esto muy similar a los pueblos indonesios, los marineros occidentales usaron de manera especial el monzón para cruzar el océano, logrando así cada uno de sus objetivos principales.

En el año de 1497, se realizaron sucesos importantes estos, eran dirigidos por el navegante portugués lo Vasco da Gama el cual consiguió doblar el cabo de Buena Esperanza y logró establecerse como  el primer europeo en navegar a la India y al Lejano después de un tiempo el Oriente.

Fue de esta forma los barcos europeos, estaban completamente cargados de pesados cañones, y de manera oportuna obtuvieron el control del comercio. Portugal intentó lograr preeminencia colocando de manera específica  fuertes en los estrechos e incluso en los puertos importantes y dominar así el comercio y el descubrimiento a lo largo de las costas de África y también en Asia hasta mediados del siglo XVII.

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Luego de diversos sucesos los portugueses fueron completamente desplazados, por otras potencias europeas y en los años de 1602 a 1798, cada uno de estos buscaba mantener el control sobre todo lo que correspondía al comercio con Oriente a través del Océano Índico.

Por tal motivo lugares como Francia y Gran Bretaña fijaron de manera específica compañías de comercio en la zonas correspondientes y en los lugares como España también se formó una importante área comercial en zonas de Filipinas y el Pacífico. En los años de 1815, Gran Bretaña se estableció como la principal potencia en el Océano Índico.

El 1869 fue de vital importancia en el desarrollo del comercio, ya que revivió el interés europeo en el Este, aunque ninguna nación obtuvo éxito en lograr el dominio del comercio.

Océano Pacífico

El océano Pacífico es considerado como el mayor océano de la Tierra, este representa la tercera parte de la superficie de la misma, logrando así extenderse alrededor de unos 15 000 kilómetros desde el mar de Bering, de esta manera se encuentra limitando con el Ártico por el norte, hasta  comprender los márgenes congelados del mar de Ross y también de manera especifica limitando por el sur con la Antártida.

Este alcanza su mayor anchura (desde el orden establecido de unos 19 800 km) de esta manera alcanza unos 5 grados de latitud norte, este normalmente se extiende desde Indonesia hasta la costa de Colombia. También se caracteriza por alcanzar el límite occidental del océano, está en el estrecho de Malaca. (ver artículo: Ondas Gravitacionales).

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El Pacífico contiene alrededor de unas 25 000 islas, esto suele ser mucho más que el resto de los océanos del mundo juntos, la mayoría de estos se localizan al sur de la línea ecuatorial. y comprenden un área específica. El punto denominado como mas bajo de la superficie corresponde a la corteza terrestre, este abarca la fosa de las Marianas, y se halla localizada en el Océano Pacífico.

El océano Pacífico establece una comunicación con el océano Atlántico por medio  de tres conexiones: las cuales están marcadas por diversos pasos naturales en el extremo austral americano, estos están clasificados de la siguiente manera:

  • El estrecho de Magallanes
  • El pasaje de Drake
  • Una conexión artificial, el canal de Panamá

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El océano Pacífico fue observado por primera vez por un explorador español, este estableció una importante indagación tras cruzar el istmo de Panamá, donde se posesionó de sus aguas de forma simbólica  en nombre de los reyes de España, este suceso ocurrió  el 25 de septiembre del 1513, y fue allí cuando se le otorgó la denominación de mar del Sur.

Interrogantes del Océano

Como resultado de las clasificaciones de los diferentes tipos de Océanos, surgen algunas interrogantes, las cuales están enfocadas en cual es el Océano más grande, Cuál es el más profundo, y también cual de todos los Océanos suele ser el que presente una temperatura alta, y sea considerado como el más frío, estas otras dudas serán respondidas a continuación.

¿Cuál es el Océano considerado como más grande y más profundo del mundo?

Dentro del grupo de Océanos, el llamado Océano Pacífico es considerado según diversos expertos como el más grande del mundo, también suele ser el más profundo, debido a su amplitud y extensa capacidad, la cual supera significativamente al resto de los Océanos, adquiriendo así esta denominación.

Este océano cubre una tercera parte de la superficie terrestre, este se caracteriza por presentar un área de 179,7 millones de km², la cual cuenta con unos 15.500 km desde el mar de Bering, comprendiendo también el norte del Ártico, hasta alcanzar los márgenes helados del Antártida ( justo en el mar de Ross), en el Sur; y abarcando el pacífico hasta llegar a obtener una gran amplitud de unos 5 grados de latitud norte, hasta extenderse aproximadamente a unos 19.800 km, iniciando desde lugares como Indonesia hasta llegar a la costa de Colombia.

En cuanto al límite que este comprende considera desde las áreas occidentales del océano este se sitúa a muy seguido en el estrecho de Malaca. El enfoque que le genera una mayor profundidad de la superficie terrestre, así como la fosa de las marinas, que esta ubicada en el ámbito del pacífico.

El Océano Pacífico es muy amplio y abarca unas 25.000 islas, esto es superior al resto de los océanos juntos, ya que muchos de ellos se localizan al sur del ecuador. En el caso de este Océano comprende hasta cubrir una zona de 165 700 000 km 2. Donde es considerado como el punto más bajo de la superficie de la corteza terrestre, hasta llega a la fosa de las Marianas, que por lo general también se establece en el Pacífico.

De esta manera todo lo que comprende a los márgenes irregulares del Pacífico cuentan una amplia cantidad de mares, los que se consideran más grandes son los siguientes:

  • El Mar de Célebes
  • El Mar del Coral
  • El Mar de China Oriental
  • El Mar de Japón
  • El Mar de Sulu
  • El Mar de Tasmania
  • El Mar Amarillo

El estrecho de Malaca comunica el océano Pacífico y también suele incluir el Océano Índico, ubicándolo junto al oeste, y el Pasaje de Drake se encarga de unir el Océano pacífico, al igual que el Océano Atlántico en la parte del este.

En general estos dos Océanos suele estar comunicados también por el canal de Panamá en lo que corresponde a las zonas de América Central.

¿Cuáles son las principales diferencias entre los Mares y los Océanos?

Existen amplias diferencias para distinguir como son los mares y como es el Océano, algunos expertos a lo largo de los años se han enfocado en una serie de teorías, entre las cuales destacan que los Océanos se clasifican en tres grandes grupos, los cuales están definidos como:

  1. El Océano Atlántico
  2. El Océano Índico
  3.  El Océano Pacífico

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También se han establecido 2 Océanos menores, los cuales están clasificados de la siguiente manera:

  1.  El Océano Ártico
  2.  El Océano Antártico

Por lo general los mares y los océanos presentan una diferencia considerable en cuanto al tamaño e intensidad en comparación a los mares, dentro de estas distinciones se localizan factores como la temperatura; y las mareas, existen ciertos mares que se encuentran rodeados de continentes (como sucede con el mar mediterráneo) otros simplemente son lagos muy extensos de agua salada.

Cada uno de los Mares y los Océanos presentan diferentes niveles de salinidad, esto como una consecuencia directa de la variación de las temperaturas y las corrientes, ya que las masas de agua están expuestas a fuerzas, que producen una serie de movimientos; como es el caso de las corrientes, las cuales generan desplazamientos con cantidades grandes de agua, también este proceso natural corresponde a otros factores como es el caso de la rotación de la Tierra y del viento, quien también se encarga de generar las olas.

En el caso de las mareas, estas se basan en el poder generado por la gravedad de la Luna y el Sol atrayendo el agua mientras producen una serie de movimientos en el espacio, y establecen así su relación directa. (ver artículo: Presión Atmosférica).

Continentes y océanos

Para establecer una denominación completa del continente, se debe mencionar que este es considerado como una de las grandes extensiones, entre las cuales se divide la superficie terrestre, las cuales se encuentran separadas entre sí por los océanos.

Los océanos son aquellas partes de la superficie del planeta ocupadas por agua marina que rodean a los continentes y que cubren actualmente alrededor del 71% de la Tierra. Nuestro planeta se encuentra formado por 6 continentes que son:

  1. América
  2. Asia
  3. África
  4. Europa
  5. Oceanía
  6. El continente Antártico

Los océanos se encuentran clasificados en 5 tipos de los cuales corresponden a las siguientes denominaciones:

  1. Pacífico
  2. Atlántico
  3. Índico
  4. Glacial Ártico
  5. Glacial Antártico

Los continentes

En el caso de  continente más grande es Asia, lo sigue África, América – Norteamérica, Sudamérica, La Antártida, Europa y Oceanía.

Mar mediterráneo

El mar Mediterráneo es considerado como parte de los mares del Atlántico, este se encuentra rodeado por la región mediterránea, la comprende lugares específicos que están entre Europa meridional, Asia Occidental y África septentrional.

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Este posee antecedentes históricos muy importantes como es el caso de la evolución de diversas civilizaciones como lo son:

  • Los egipcios
  • Los fenicios
  • Los Hebreos
  • Los griegos
  • Los cartagineses
  • Los romanos

Una de las características principales de este mar es que posee, alrededor de unos 2,5 millones de km² y unos 3.860 km de longitud, es considerado como el segundo mar más grande del mundo, esto después del mar Caribe.

La capacidad de sus aguas, suele ser impresionantes estas se caracterizan por cubrir 3 penínsulas del sur de Europa, las cuales están clasificadas de la siguiente manera:

  • Ibérica
  • Itálica
  • Balcánica
  • También comprende una de Asia (Anatolia)

Estas a su vez, se comunican con el océano Atlántico por medio del estrecho de Gibraltar, también con el mar Negro a través de los estrechos del Bósforo y comprendiendo los Dardanelos, así como el mar Rojo por el canal de Suez. Este mar se caracteriza por tener un nivel elevado de hidrocarburos, al igual que es afectado en gran medida por la contaminación del mundo.

Significado

Existen diferentes denominaciones usadas para definir el término del mar mediterráneo, este proviene del latín (Mar Medi Terraneum), y su significado es (mar en el medio de las tierras), a lo largo del tiempo, muchos idiomas han sido empleados para dar un significado a este término.

En el idioma griego la denominación emplea para hacer referencia al termino mar mediterraneo, es la siguiente (Mesogeios Thalassa), esta posee el mismo significado que el nombre latino, y en el idioma árabe se le denomina (al-Baḥr al-Mutawāsiṭ), y cuyo significado es (mar intermedio).

En otros idiomas como el turco, se le llama (Ak Deniz) que significa (mar blanco), han existido distintas clasificaciones para definir este término, cada una con un significado muy específico, en el caso de los antiguos egipcios, empleaban el nombre de (el Gran Verde). Y en cuanto a Los romanos se caracterizaron por colocarle el nombre de (Mare Nostrum), cuyo significado es (mar nuestro).

Ubicación

El mar Mediterráneo está ubicado en las áreas caracterizadas por ser templadas y sub-tropicales. Este se encuentra rodeado por las tierras continentales, las cuales contienen una gran extensión, y a su vez le proporcionan una climatología muy particular, este suele presentar veranos cálidos y secos, también comprende inviernos moderados, así como una época caracterizada por diversos períodos de lluvias, los cuales son frecuentes en la primavera.

Límites

Los límites correspondientes para el mar mediterráneo, están clasificados de la siguiente manera en  las Costas del norte, la cual comprende, los siguientes espacios:

  • Italia
  • España
  • Gibraltar
  • Francia
  • Mónaco
  • Eslovenia
  • Bosnia
  • Herzegovina
  • Croacia
  • Montenegro
  • Albania
  • Grecia
  • Turquía

En las áreas correspondientes a las Costas del oriente, se encuentran:

  • El Líbano
  • Siria
  • Israel
  • La Franja de Gaza

Los espacios que comprenden las Costas del sur, corresponde a los siguientes lugares:

  • España (Ceuta y Melilla)
  • Egipto
  • Libia
  • Túnez
  • Argelia
  • Marruecos

Las Naciones mediterráneas, se clasifican de la siguiente manera:

  • Malta
  • Chipre

Subdivisiones correspondientes al Mediterráneo:

  • El Estrecho de Gibraltar,(este es considerado como la puerta al Mediterráneo desde el océano Atlántico)
  • La Punta de Europa
  • El Gibraltar, correspondiente al (Reino Unido)
  • El Mediterráneo visto desde la costa de Marsella
  • Cabo de San Antonio, Jávea

Las 2 mayores islas del Mediterráneo, se clasifican de la siguiente manera:

  • Sicilia
  • Cerdeña

El mar Mediterráneo, cuenta con una subdivisión de pequeños mares, donde cada uno de ellos comprende su propia designación (la cual abarca desde el oeste hasta el este):

  • El mar de Alborán, se encuentra ubicado entre España y Marruecos.
  • El mar Menor, se encuentra al sureste de España, y también comprende entre Cartagena y San Pedro del Pinatar.
  • La mar Chica, esta ubicada En el norte de Marruecos, en la ciudad de Nador.
  • El mar Balear, se establece entre la costa este de la península ibérica y también comprende la isla de Cerdeña. Esta se caracteriza por poseer dos mares
  • El mar Ibérico, se establece entre la península ibérica y las islas Baleares.
  • El mar de Cerdeña, se localiza entre la costa oeste de Cerdeña y en las islas Baleares.
  • El mar de Liguria, se localiza entre Córcega y Liguria (Italia).
  • El mar Tirreno, se establece entre la costa este de Cerdeña, y también en la península itálica, así como en la costa norte de Sicilia.

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  • El mar Adriático, se establece entre la península itálica y también comprende las costas de Eslovenia, Croacia, Bosnia y Montenegro.
  • El mar Jónico, se establece entre la península itálica, Grecia y Albania.
  • El mar Egeo, se localiza entre Grecia y Turquía.
  • El mar de Creta, se establece entre la isla de Creta y las islas Cícladas.
  • El mar de Libia, se establece entre los golfos de Sidra y Gabés, en Tunicia.
  • El mar de Cilicia, se localiza entre Turquía y Chipre.
  • El mar Levantino, cubre las costas de Egipto, Líbano, Chipre, Israel, Siria y Turquía.

Los Canales, se encuentran clasificados de la siguiente manera:

  • El canal de Cerdeña, el cual cumple una función especifica, este divide  la costa sur de Cerdeña de la costa norte de Túnez.
  • El canal de Sicilia, divide la costa oeste de Sicilia, de todo lo referente a la costa este de Túnez.

El mar báltico

El mar Báltico, se ubica al norte de Europa, este se caracteriza por estar abierto al mar del Norte y, generalmente, al océano Atlántico por medio de los estrechos de Kattegat y Skagerrak.

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Los países que se encuentran cercanos a él son varios, entre los cuales se encuentran los siguientes:

  • La península Escandinava

Principalmente estos se caracterizan por seguir en sentido horario:

  • Suecia
  • Finlandia
  • Rusia (óblast de Leningrado y Kaliningrado)
  • Estonia
  • Letonia
  • Lituania
  • Polonia
  • Alemania
  • Dinamarca

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La superficie de este comprende unos 432 800 km², entre los cuales están incluidos 2 amplios golfos, que se denominan: el golfo de Finlandia, entre el sur de este país y Estonia, y el golfo de Botnia, entre la costa oriental de Suecia y el occidental de Finlandia.

Características

Por lo general en comparación a otros mares, suele ser poco profundo, cuenta con pocos accesos al océano, presenta una renovación de las aguas en un nivel muy lento, esto trae como resultado diferentes problemas de contaminación. En cuanto a las mareas que presenta, estas suelen ser de una pequeña amplitud. (ver artículo: Efecto Invernadero).

¿Cuál es el Océano más frío?

El océano Ártico o también conocido como océano Glacial Ártico, es ​denominado como el más pequeño y el más septentrional de todos los océanos que existen en el planeta. Este se localiza al norte del círculo polar ártico, y comprende las siguientes zonas: Europa, Asia y América del Norte.

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Características

Este Océano se caracteriza por tener profundidades que se encuentran entre los 2000 m y los 4000 m en todo lo que corresponde a la región central, y presenta unos 100 m en la plataforma continental, en cuanto a su profundidad mediana, esta 1205 m bajo el nivel del mar.

Este océano se caracteriza por limitar con la zona norte del Atlántico, esta obtiene grandes masas de agua por medio del estrecho de Fram y también por medio del mar de Barents. Está limitado por el estrecho de Bering, y se ubica justo por Chukotka (Rusia) y Alaska (EE. UU.), y lo divide del Pacífico; a través de la costa norte de Alaska y Canadá. Por lo general está limitado con el litoral septentrional de Europa y Asia.

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En este Océano es común que estén presentes diversas masas de hielo con un tamaño grande, las cuales se encargan de brindar una protección en todo el año a este océano, librándolo de los efectos de las influencias atmosféricas.

Todo lo que corresponde a la zona central pueden observarse de manera frecuente piezas de hielo, los cuales llegan a tener hasta 4 metros de espesor. Las capas de hielo son por lo general de gran tamaño, estas se forman continuamente como consecuencia del deslizamiento de grandes pedazos de hielo uno sobre otro.

Las temperaturas en la temporada del invierno se encuentran entre los −50 °C, como consecuencia de los fuertes vientos que son originados de diferentes zonas, como lo son: Siberia (Rusia); aunque en el período del verano estas temperaturas pueden superar el 0 °C; en tanto que en la plataforma continental se presentan temperaturas que comprenden hasta 30 °C.

La Oceanografía

La oceanografía es la ciencia que se encarga de estudiar de manera detallada los mares y los océanos y por lo general comprende todos los aspectos que se refieren a ellos, y que se relaciona de forma directa con ellos, distintos aspectos como lo son la estructura, la composición y la dinámica de dichos cuerpos de agua, estos comprenden desde los procesos físicos, como las corrientes y las mareas, hasta los aspectos geológicos, como la sedimentación o la expansión del fondo oceánico, o los medios biológicos.

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Esta ciencia suele tener en español diferentes denominaciones, los principales nombres empleados para referirse a esta ciencia son los siguientes:

  • Las Ciencias del mar​
  • La Oceanología
  • Las Ciencias marinas

Esta ciencia se caracteriza por estar dividida en diferentes ramas, las cuales presentan una relación directa con cada uno de sus contenidos específicos, como es el caso de las siguientes áreas determinadas como:

  • Oceanografía física
  • oceanografía química
  • oceanografía geológica
  • oceanografía biológica

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La flora y la  fauna del Océano

La flora y la fauna del Océano es considerada como una parte fundamental en el buen desarrollo natural del mismo, ya que existen variedades de especies que se multiplican con mucha rapidez, como es el caso de las algas. Las algas son un grupo extenso, el cual incluye muchas formas de vida, estas solo pueden ser observadas por medio de un microscopio como es el caso de las diatomeas, hasta macroalgas, suelen incluir otras especies como lo son, las llamadas las algas gigantes también conocida como la sargazo o el kelp.

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¿Cómo crecen y se desarrollan las algas?

Las algas se caracterizan por contener una amplia variedad de formas, algunas son flotantes y se trasladan con las corrientes marinas. Otras algas son fijas, estas se establecen a algún sustrato (bentónicas), como es el caso del fondo marino rocoso, también se pueden adherir, y habitar en el en el caparazón de una tortuga marina u otro animal (epizooicas).

Las algas también cuentan con una amplia forma y diversidad, la cual corresponde a la región marina en la que viven y la temperatura del agua. Algunas cifras indican que existen alrededor de unas 700 especies de algas, las cuales se encuentran distribuidas a lo largo de las costas del país.

La fauna

La fauna comprende una gran cantidad de especies, las cuales se clasifican en diferentes grupos en el caso de los más pequeños, se localizan importantes grupos de protozoarios, estos poseen características muy particulares y pueden vivir libremente o asociados a otros organismos.

Estas especies son seres unicelulares, los cuales se integran a un grupo complejo y debido a su capacidad natural, pueden habitar en diferentes ambientes, algunos de ellos, cuentan con características muy particulares como es el caso de las euglenas. Ya que no cuentan con una clasificación especifica correspondiente a planta o animal.

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En el caso de los animales invertebrados (los cuales son especies sin esqueleto interno) y los vertebrados (que son especies que poseen un esqueleto interno), en los mares se localizan una amplia cantidad de los mismos, estos representan muchos grupos conocidos, dentro de los cuales están  incluidos los siguientes grupos taxonómicos conocidos como:

  • Phyla (plural del latín phylum)

Los animales Mamíferos, están clasificados de la siguiente manera:

  • La Ballena gris
  • La Ballena azul
  • La Ballena jorobada
  • La Cachalote
  • La Orca
  • La Ballena de aleta
  • El Lobo marino
  • El Delfín común
  • El Delfín stenella
  • La Vaquita marina

Las especies que comprenden el grupo de los reptiles, son las siguientes:

  • La Serpiente marina
  • La Tortuga verde
  • La Tortuga laúd
  • La Tortuga carey
  • La tortuga golfina

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Dentro del grupo de las aves, se encuentran las siguientes especies:

  • Las Gaviotas
  • Los pelícanos
  • Las fragatas,
  • Las aves playeras
  • El gallito de mar
  • El gallito elegante
  • El bobo patas azules
  • El bobo patas cafés
  • El zambullidor
  • El águila pescadora
  • La golondrina marina real
  • El ostrero

Dentro del grupo de los Peces, se encuentra una amplia cantidad de especies, las cuales están clasificadas de la siguiente manera:

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  • El Tiburón ballena
  • El Tiburón blanco
  • El Tiburón mako
  • El Tiburón limón
  • El Tiburón martillo
  • Las rayas
  • Las mantarrayas
  • Las morenas
  • Los meros
  • Los huachinangos
  • Las barracudas
  • Los pámpanos
  • El pez loro
  • El pez cofre
  • El pez globo
  • El pez cirujano
  • El pez sargento
  • El pez damisela
  • El pez piedra
  • El pez sapo
  • El lenguado
  • El pez mariposa
  • El pez ángel
  • La macarela,
  • Las sardinas,
  • Las anchovetas
  • El jurel
  • El atún

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El grupo de los Invertebrados, se clasifica de la siguiente manera:

  • Esponjas marinas y de agua dulce
  • Los Celenterados (Coelenterata), se clasifican en las siguientes especies:
  • Medusas
  • hidras
  • Organismos constructores de arrecifes coralinos. Nemertinos y nemátodos:
  • Los gusanos
  • Los parásitos y de vida libre
  • Los Moluscos (Mollusca), entre los cuales se encuentran las siguientes especies:
  • Las almejas
  • Los caracoles
  • Los calamares
  • Los pulpos
  • Los Anélidos (Annelida), se clasifican en las siguientes especies:
  • Gusanos relacionados a las lombrices de tierra ( en este caso marinos) algunos venenosos como la especie, el nereis
  • Los Artrópodos (Arthropoda), comprenden las siguientes especies:
  • Crustáceos
  • El cangrejo
  • El camarón
  • La langosta
  • La cacerolita de mar
  • Los Equinodermos
  • Los Echinodermata, comprenden las siguientes especies:
  • Los Erizos
  • Las galletas de mar
  • Los pepinos de mar

Las olas

Las olas, son denominadas como una serie de ondas, las cuales se originan sobre la superficie acuática, estas ocurren especialmente en el océano. Las olas se producen como resultado directo, de un proceso natural originado por el viento, el cual se caracteriza por ejercer una fuerza sobre el líquido, aunque el origen general de las olas, resulta incierto.

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Las olas se caracterizan por desplazarse en grupos, ya que por lo general no se forma una sola hasta llegar a la costa, sino que se une un grupo grande y luego se desplazan juntas. La parte de mayor tamaño de la ola es denominada como cresta, y la parte que es baja se le llama valle.

Dentro de las características principales de las olas, se encuentran 4 factores que las identifican de manera especifica, dichas distinciones son:

1. La Altura de la ola, en general el tamaño se determina a través de la medida vertical por medio de la longitud del valle y de la cresta.

2. Longitud de la onda, para determinar las medidas de esta, se realiza un análisis  por  medio de la distancia horizontal entre una cresta y otra.

3. Período de la ola, este se determina a través del  tiempo entre la llegada de varias crestas de manera seguida a un punto específico y estacionario.

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4. Propagación de la onda, este término comprende la dirección en la que se mueven las olas.

Tipos de olas

Los científicos suelen reconocer diferentes tipos de olas en los océanos, las cuales cuentan con una serie de características muy especificas las cuales se definen de la siguiente manera:

Las olas de oscilación

Estas se caracterizan por originarse cuando se producen los efecto del viento, este resultado es mediante  a un proceso donde las partículas de agua realizan ciertos pasos, cómo subir, avanzar, bajan y retroceden, en este sentido, hasta alcanzar la dirección del viento.

Las olas de traslación

Este tipo de olas se caracteriza, por no ser  el resultado del viento, estas son originadas por medio de otras causas: una posible consecuencia puede ser una inmersión brusca de un objeto, o en algunos casos el aumento súbito de la cantidad de agua en una zona e incluso la fuerza del aire sobre la superficie debido a ciertos objetos o cuerpos, como es el caso de un helicóptero. Estas olas suelen avanzar hacia adelante y no retroceden, por lo general se presentan en aguas muy cercanas a la costa.

Las olas de traslación generalmente implican un aumento muy amplio del nivel del agua hasta trasladarse a la costa; como consecuencia el agua es transportada y puede ocasionar grandes daños en las zonas donde están las poblaciones costeras.

Constructivas

Son aquellas olas que presentan una característica muy particular, estas pueden contener una alta acumulación de material natural, presentan mucha fuerza e intensidad al trasladarse, es frecuente que transporten sedimentos y restos de plantas y animales muertos por su potencia.

Destructivas

Este tipo de olas, suele generar un impacto fuerte, ya que posee una intensidad superior al resto, a través del proceso que esta realiza se establecen medios de acumulación y destrucción, y es así como las olas contribuyen a la formación de las costas.

Las olas que resultan fácil de reconocer son aquellas que se originan a distintos kilómetros de la costa como resultado del viento. Estas se forman como una serie de ondas que resultan ligeramente altas aunque no suele ser extremadamente  fuertes, y cuando se acercan a la playa se acumulan y pierden  la altura.

Océano contaminado

La contaminación es un problema que afecta diferentes áreas del planeta, incluyendo los océanos, ya que muchas veces en estos se concentran grandes cantidades de desechos y diferentes tipos de contaminantes.

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Muchos de los fertilizantes incluyendo los pesticidas usados con mucha frecuencia en las granjas agrícolas, contienen componentes fuertes de químicos, los cuales se caracterizan por contener los siguientes componentes:

  • El cobre
  • El níquel
  • El mercurio
  • El cadmio
  • El plomo
  • El zinc
  • Los compuestos orgánicos sintéticos

Estos por lo general permanecen en al aire durante un lapso de tiempo que puede incluir semanas o muchos más días, luego se trasladan por medio de los vientos, hasta llegar a los océanos, este hecho ocasiona que cada uno de estos contaminantes al igual que los desechos se han redistribuidos por la superficie del globo por medio de las corrientes de los mares.

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Cada uno de estos factores suele afectar de manera considerable los mares y los Océanos, ocasionando daños a las especies que en ellos habitan, y generando también problemas significativos para todo el planeta.

Océano subterráneo

Una investigación realizada por diferentes científicos de Rusia, Francia y de Alemania determinó  la completa existencia de un océano, localizado entre unos 410 y 660 kilómetros bajo la superficie de la Tierra, este hecho generó ciertas interrogantes en muchos expertos.

Este océano del período arcaico cuenta con unos 2,7 mil millones de años y su capacidad general supera completamente al resto de los océanos del planeta juntos, este hecho a generado muchos estudios y análisis a fin de descubrir nuevas áreas inexploradas y sus beneficios para el planeta.

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Los expertos se han dedicado a observar con detenimiento  las muestras de flujos de lava solidificada, es así como los científicos lograron encontrar una cantidad de agua en las estructuras cristalinas de los minerales. (ver artículo: Luna Encelado).

Las muestras fueron halladas en Canadá y se mantuvieron sin presentar algún tipo de cambio significativo desde la antigüedad, este hecho produjo que los científicos analizaran el tamaño de las reservas subterráneas de agua, al igual que han realizado investigaciones más profundas.

La mayoría de los expertos, consideraba la posible existencia de un océano subterráneo, esto debido a los hallazgos encontrados, aunque a través de una serie de estudios se  logro estimar el tamaño y  la amplitud del mismo, confirmando de esta manera la existencia de un vasto océano sub-superficial.

Por tal motivo existen grandes posibilidades de que esta masa de agua subterránea se originara al en las  primeras etapas del planeta y que fuera fortaleciendo su desarrollo con el paso del tiempo, esto como consecuencia de las investigaciones realizadas.

Océano en la mitología

El Océano posee un valor significativo dentro dentro de la mitología, ya que en los tiempos antiguos, era considerado por los griegos y  los romanos como un enorme río que contenía una capacidad sobrenatural de recorrer todo el mundo, como resultado de sus poderes místicos.

En la mitología griega

En la mitología griega, se concentran grandes aspectos históricos que hacen referencia a la existencia del Océano y su poder, para ellos el océano mundial era personificado bajo la denominación de un Titán, este era el hijo de un ser llamado Urano y de Gea, ellos atribuían mucho del poder realizado por estos dioses a la capacidad del Océano considerando que este era poderoso.

En los diferentes mosaicos romanos, se aprecian con mucho detalle las representaciones realizadas a Océano y Tetis, de Zeugma, personajes de la mitología en el siglo III​, estos muy a menudo están representados por un ser místico llamado  Titán.

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Este se caracteriza por presentar rasgos muy definidos los cuales muestran su gran poder, dentro de estos detalles fisicos se destaca el tamaño del torso y brazos, los cuales representan a un hombre musculoso, también se le puede observar una barba larga y unos cuernos ( los cuales frecuentemente tienen una forma muy particular, son como las pinzas de un cangrejo), en lo que corresponde a la parte inferior del cuerpo, esta esta determina con el aspecto de una serpiente.

En general los griegos presentaban gran respeto y veneración a cada uno de los seres que personificaban elementos de la naturaleza, incluyendo el ser místico que consideraban como el Océano, a través del cual obtenían un poder especial.

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