Las placas tectónicas en otros planetas y cuales de estos tienen

En la parte interna de nuestro planeta existen lo que se conoce como placas tectónicas, responsables de los movimientos de la Tierra. No obstante, existe la duda de que si hay placas tectónicas en otros planetas. En el artículo de hoy, ahondaremos acerca de este aspecto y cuales son planetas con esta propiedad.

placas tectónicas en otros planetas

¿Las placas tectónicas en otros planetas son necesarias para vivir?

Por mucho tiempo se ha tenido la teoría de que para que un planeta pueda ser habitable y tener vida era necesario que tuviera en su interior placas tectónicas. Al referirnos al termino vida, hacemos alusión a la vida que por ejemplo se forma en nuestro planeta.

Sin embargo, a la hora de determinar si un planeta es o no habitable, los científicos se basan en la presencia en la atmósfera del dióxido de carbono. En el caso de nuestro planeta, la temperatura de la superficie aumenta debido al efecto invernadero producto del carbono.

Adicional a esto, el carbono sigue un ciclo desde la atmósfera hasta la superficie de la Tierra por una serie de procesos naturales, entre ellos el vulcanismo (sistema para la formación de un planeta). Luego de esto, el dióxido de carbono es llevado de la atmósfera a distintas rocas del suelo terrestre.

El equilibrio que existe entre estos procesos es lo que permite que el dióxido de carbono permanezca constante en la atmósfera. Lo cual es necesario para que se pueda tener un clima templado, adecuado para el surgimiento de la vida.

placas tectónicas en otros planetas

Gran parte de los volcanes que se encuentran en nuestro planeta están situados en los bordes de las placas tectónicas, es por este motivo que los científicos especulan que la presencia de estos es vital para el desarrollo de la vida. Igualmente se considera importante la subducción, proceso en el cual una placa tectónica es empujada al interior a causa del movimiento de otra.

Este proceso de subducción ayuda a que el dióxido de carbono se traspase hasta la parte interna de la tierra conocida como manto (que es la capa que protege al núcleo). Los planetas que no poseen placas tectónicas son denominados ”planetas estancados”.

Lo que caracteriza a este tipo de planetas es que su placa es una enorme capa esférica que flota sobre su manto, en vez de pequeñas placas tectónicas. Se tiene la suposición de que estos planetas son más abundantes que aquellos con las placas.

Los científicos consideraron que el único planeta del Sistema Solar que tenia placas tectónicas era la Tierra. A partir de este supuesto, los científicos crearon un modelo de computadora para observar como es el ciclo de vida de estos planetas sin placas tectónicas.

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Lo primero que notaron es que el calor podía mantenerse por mucho tiempo en su etapa inicial. Asó como otros elementos que cumplen con la función de producir calor durante la formación del planeta, e incluso algunos de estos siguen produciendo calor mientras se desintegran.

En el caso de nuestro planeta, cuando el uranio que se encuentra en ella se desintegra el mismo produce torio (elemento químico de oxidación) y calor. A su vez, mientras el torio se desintegra, también genera calor. Luego de varios estudios y pruebas, los investigadores llegaron a una conclusión.

Los planetas estancados eran capaces de mantener el agua en su estado de composición liquido por un periodo mayor a los miles de años. De una misma manera, algunos de ellos incluso eran capaces de mantenerla por más de 4 000 millones de años.

Su duración de este estado del agua es casi igual al que se produce en la Tierra. Adicional a esto, también se ha podido detectar el proceso de vulcanismo en otros planetas, solo que el mismo dura un menor tiempo que el de nuestro planeta.

Entonces, al responder la pregunta de si ¿Son necesarias las placas tectónicas para vivir en otros planetas? la respuesta seria que no. La vida en los planetas estancados se puede dar de igual forma que en la Tierra a pesar de que su proceso tenga un periodo menor de duración.

Su función en la Tierra

Una placa tectónica es entendida como un fragmento de litosfera, la capa solida superficial del planeta y se mueve sobre la astenosfera, una zona plástica que se encuentra en la parte superior del manto. Toda la litosfera esta separada en placas tectónicas, quince de ellas de gran tamaño y más de cuarenta microplacas.

En los bordes de estas en donde tiene lugar la actividad sísmica, volcánica y tectónica. Esos son los responsables del desplazamiento de los continentes, creación de las montañas y las cuencas de diferentes tipos de rocas.

El movimiento de estas placas es la teoría fundamental que da explicación a la formación de la estructura de nuestro planeta, así como su dinámica. Lo que dicta esta teoría es que las placas que se encuentran al borde de la litosfera se mueven de manera tal sobre la zona superior del manto.

Adicional a esto, también incluye el tipo de movimiento y la dirección que toman estas para la formación de las diferentes estructuras que se encuentran en la superficie de la Tierra, así como el desplazamiento de los continentes hasta su posición actual.

¿Cuáles son los planetas que tienen placas tectónicas?

Hasta los momentos solo se creía que el planeta Tierra era el único en el Sistema Solar que poseía en su interior placas tectónicas y que el resto de los planetas eran planetas estancados. Sin embargo, se ha considerado a Venus uno de los planetas que tienen actividad en su superficie al igual que la Tierra, sin poseer placa tectónica.

A  partir de los datos recolectados por medio de la sonda espacial Magallanes enviada a la órbita de Venus durante los años 1990 a 1994,  un grupo de investigadores de la Universidad Complutense de Madrid (España) y de la Universidad Curtin (Australia) han descubierto que la parte superficial de la corteza del planeta posee un grosor de entre 20-25 kilómetros y que este va aumentando a 100 km cuando se acercan a las partes altas.

Durante mucho tiempo se ha comparado a Venus con la Tierra, puesto que poseen diversas similitudes, no obstante, en cuento a la dinámica de su tectónica no es así. En lo que respecta a Venus se ha dicho que: “la capa sólida superficial de Venus, la litosfera, es estable y no muestra evidencias de tectónica de placas en la actualidad”,  así lo explica Alberto Jiménez-Díaz, coautor del estudio publicado en la revista Icarus.

Al analizar los datos que se consiguieron, se puede notar que la parte superficial de la litosfera de Venus varia en algunas regiones del planeta. Esto sugiere que la creación de estas zonas fue similar pero al mismo tiempo diferentes debido a los procesos de formación iniciales del planeta a causa del enfriamiento del mismo.

Los investigadores revelan que la formación de las mesetas de este planeta poseen un espesor superficial muy bajo con un grosos elevado en su parte interna, mientras que las llanuras de volcanes poseen un espesor elevado.

Sin embargo, a pesar de estos datos, el desarrollo de este planeta sigue siendo un enigma: “La historia térmica de Venus continúa siendo un enigma y hay muchas preguntas planteadas sobre la estructura y evolución de su litosfera, cuyas respuestas nos ayudarían a comprender Venus en el marco de los planetas terrestres”, así lo plantea Sinc Jiménez-Díaz.

Las placas tectónicas de Marte

En el año 1994, Norman Sleep, un geofísico de la Universidad de Stanford (Estados Unidos), había propuesto que el planeta Marte había pasado por una etapa corta y antigua de placas tectónicas. Sin embargo, estas acotaciones no fueron tomadas en consideración en un principio.

Los expertos en el estudio de la superficie de los planetas dieron pruebas acerca de esta teoría de Marte. Entre ellas destaca el proceso de subducción en el valle de Ares, con una disposición de rocas que también tienen lugar en nuestro planeta.

Asimismo, se ha percatado que la ubicación de los volcanes cerca del valle Marinelis es muy parecida a los que se encuentran situados al borde las placas tectónicas terrestres. No obstante, a pesar de que Marte guarda estas similitudes con nuestro planeta, se sabe que la actividad tectónica es muy diferente.

Mientras que la litosfera de la Tierra esta separada en capas, la que posee el planeta Marte es inmóvil y causa la formación de domos gigantescos, de unos cuentos kilómetros de altura, y varios centenares de kilómetros de diámetro, en donde se encuentran alojados muchos volcanes de gran tamaño.

En este sentido, cabe agregar que en pasado el planeta Marte tuvo una actividad térmica diferente a la que posee en la actualidad. Su núcleo funcionaba de una manera semejante al núcleo terrestre, proporcionando calor a la litosfera de la superficie. Hoy en día, su manto se ha enfriado al punto de detener su actividad tectónica

Para intentar comprender la geología de este planeta, primero debemos analizar el magnetismo que tiene. El mismo no es bipolar como el que posee nuestro planeta, por lo que el mismo radica en sus sedimentos de rocas.

No obstante, cuando se captaron las señales de esto, a los investigadores les llamó la atención dos aspectos de este magnetismo: lo primero consistía a que este estaba distribuido de forma irregular por todo el planeta, y lo otro es que se presentaba en distintos cuerpos rocosos que se encontraban en la superficie.

A diferencia de nuestro planeta, las rocas de Marte que poseen un magnetismo se encuentran situadas en las partes altas del planeta, lo que para nosotros serian los extremos continentales.

Sin embargo, a pesar de que las rocas continentales de nuestro planeta también presentan magnetismo como las de Marte, su proceso de formación fue diferente. Estas se desarrollan a partir de la unión de fragmentos sedimentarios ubicados en las zonas de hundimiento en el océano.

Asimismo, existen otros aspectos de la formación del planeta Marte que requirieron trabajo de placas tectónicas. Un ejemplo de esto esta en la diferenciación de las tierras bajas y altas de este planeta. Lo que seria similar a los taludes que se desarrollaron tras el desplazamiento de los continentes.

Igualmente, otra zona del planeta Marte llamada Arabia Terra, pudo haberse desarrollado a partir del proceso de subducción, lo que dio origen al borde del volcán Tharsis.

ha sido todo por el artículo de hoy, esperamos que la información proporcionada le haya sido de utilidad. Le hacemos la invitación a leer también: Gliese 581 g y Anillos de Urano

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