¿Sabes Quién fue Dorothy Vaughan? Descúbrelo aquí

La matemática estadounidense Dorothy Johnson Vaughan, o solamente Dorothy Vaughan (1910 – 2008) supervisó el grupo de científicos de la NASA, West Area Computers, que en ese entonces era NACA. Su historia y la de sus colegas han sido relatadas en el libro y en la película The Hidden Figures.

Dorothy Vaughan

Biografía de Dorothy Vaughan

Hija de Annie y Leonard Johnson, Dorothy Vaughan nació el 20 de septiembre de 1910 en Kansas City, Missouri, EE. UU. Pasó sus primeros años allí antes de mudarse con su familia a Morgantown, West Virginia. Se graduó de la preparatoria Beechurst antes de graduarse en 1929 en la Universidad de Wilberforce, una universidad tradicionalmente negra.

Los profesores de Dorothy Vaughan la animaron a continuar sus estudios en la Universidad Howard en Washington; pero la crisis de 1929 empujó a la joven a tomar rápidamente un trabajo como maestra para mantener a su familia. Dorothy pasa la primera parte de su carrera docente en una escuela secundaria de Farmville, segregada por las leyes de Jim Crow. En 1932, se casó con Howard S. Vaughan Jr., con quien tuvo seis hijos. (Ver Articulo: Nancy Roman)

Dorothy Vaughan

Computadoras del Área Oeste

En 1941, para maximizar el esfuerzo de guerra de los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial, Roosevelt puso fin a la segregación dentro de la defensa y las agencias federales. Persuadido de que la guerra se jugará en el aire, fomenta el reclutamiento de matemáticos e ingenieros. Y con la partida de muchos hombres en combate, muchas agencias federales, como el Comité Nacional Asesor de Aeronáutica (NACA , futura NASA) están lanzando grandes campañas para el reclutamiento de mujeres.

En 1943, Dorothy Vaughan se unió al Centro de Investigación Langley como matemática; ella está asignada a West Area Computers, un grupo de matemáticos afroamericanos empleados para elaborar a mano cálculos complejos y se le conoce como «computer in skirt».

Originalmente dirigido por una mujer blanca, el grupo está estrictamente separado de los grupos de mujeres blancas, con baños separados y áreas para comer. Sobre esta segregación, Dorothy Vaughan dirá: «Cambié lo que pude y lo que no pude, lo soporté.»

Una Carrera en la NASA

Después de la guerra, el grupo continuó su trabajo de investigación para el Programa Espacial de los Estados Unidos. En 1949, después de la muerte de West Area Computers, Dorothy la reemplazó al frente de la división; Ella es la primera mujer negra en tener un liderazgo de equipo en NACA, y se esfuerza por apoyar la carrera de sus empleados. La matemática Katherine Johnson trabaja bajo su mando por un tiempo, antes de ser transferida a la División de Investigación de Vuelo de Langley.

La comprensión de la importancia de que los ordenadores tomarían en el futuro, Dorothy misma forma y se entera de la programación especial programa de Fortran (FORmula Traductor) lenguaje de programación para la computación científica. No contenta con entrenar, ella enseña a sus colegas a prepararlos para una transición de sus carreras a las computadoras. Dorothy Vaughan también está involucrada en el programa espacial al participar en el proyecto Scout .

En 1958, cuando NACA se convirtió en NASA, la segregación fue finalmente abolida. Dorothy Vaughan continúa su trabajo en la División de Técnicas Digitales y luego en la División de Análisis y Computación. Trabajará un total de veintiocho años en el Centro de Investigación Langley de la NASA.

Dorothy Vaughan se retiró en 1971. Murió el 10 de noviembre de 2008, a la edad de 98 años. Su historia y la de sus colegas Katherine Johnson y Mary Jackson, se relatan en el libro y la película cifras ocultas. (Ver Articulo: Mary Jackson)

West Área Informática

La unidad de cálculo de la Zona Occidental (West Área Informática) es un grupo de matemáticos afroamericano que trabajaba como calculadoras humanas en el Centro de Investigación Langley de la NACA (predecesora de la NASA ) 1943-1958.

El Centro de Investigación Langley de la NASA comenzó a reclutar mujeres afroamericanas con títulos universitarios, para trabajar como calculadoras, en la década de 1940. Las Computadoras del Área Oeste estaban a cargo del procesamiento de datos y se unieron temporalmente otros equipos de la NASA cuando sea necesario.

Según un estudio no publicado por la profesora Dr Beverly E. Golemba en las primeras calculadoras de Langley, muchas mujeres desconocían la existencia de West Area Computers. Dicho esto, tanto las mujeres negras y blancas entrevistadas por el Dr. Golemba señalan que cuando las calculadoras de ambos grupos se asignaron a un proyecto, todos trabajaron bien juntos.

Aunque originalmente flanqueada por mujeres blancas, Dorothy Vaughan fue encargada del grupo en 1949, convirtiéndose en la primera gerente afroamericana de la NASA. Vaughan fue una matemática que trabajó en Langley, desde 1943 hasta su retiro en 1971.

El grupo, un subconjunto de los cientos de matemáticos que comenzaron su carrera en investigación aeronáutica durante la Segunda Guerra Mundial, originalmente estaba bajo las leyes de Jim Crow en Virginia, lo que los obligó a usar baños y aseos. Cafeterías separadas. En 1958, cuando NACA se convirtió en NASA, se abolieron las segregaciones de instalaciones sanitarias, incluida la oficina de la Zona Oeste.

Dorothy Vaughan

El Centro de Investigación Langley

(Langley Research Center) o LaRC es los centros de investigación más antiguos de la agencia espacial estadounidense NASA . El LaRC se encuentra en Hampton, Virginia, cerca de Poquoson y la Base Aérea Militar de Langley. Su nombre proviene de Samuel Pierpont Langley.

El trabajo en LaRC se centra principalmente en la investigación aeronáutica, aunque la aerodinámica del Módulo Lunar Apolo (LEM) ha sido probada por este centro y se han diseñado varias misiones espaciales importantes.

Creado en 1917 por el Comité Consultivo Nacional de Aeronáutica (NACA), el centro actualmente dedica dos tercios de sus programas a la aeronáutica, y el resto a actividades espaciales. Los investigadores de LaRC utilizan unos 40 túneles de viento para estudiar la aerodinámica, la seguridad y la eficiencia de algunos aviones y naves espaciales.

Entre 1958 , fecha de lanzamiento de la NASA del programa Mercury y 1963, LaRC organizó el programa para enviar a un hombre al espacio, con su traslado al Centro de naves espaciales tripuladas (que luego se convertiría en el Centro Espacial Lyndon B. Johnson) de Houston en 1962 – 1963

Deja un comentario!