Descubre Todo Sobre el Centro Espacial John F. Kennedy

El gran Centro Espacial John F. Kennedy, es un lugar en donde se han llegado a lanzar los cohetes conocidos como el famoso saturno V. En el siguiente artículo conoceremos más acerca de esta gran lugar que posee una zona para los turistas que quieran visitarlo.

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El Centro Espacial John F. Kennedy

El famoso Centro Espacial John F. Kennedy conocido por sus siglas ( CEK ) fue construido en la nación de los Estados Unidos con la finalidad inicial de llegar a servir como un lugar de lanzamiento para el famoso cohete Saturno V, el transporte espacial funcional más grande y también más poderoso de la historia de la humanidad. Este centro fue propuesto por el presidente estadounidense llamado John F. Kennedy, el cual buscaba servir al programa de lanzamiento espacial denominado Apolo.

El nombre de este centro espacial es en honor al presidente Kennedy el cual fue otorgado por su sucesor, Lyndon B. Johnson, posteriormente de que el mismo John Kennedy llegara a morir en el año 1963. Desde el final del programa Apolo de la reconocida agencia espacial de la NASA en el año 1972, el Centro Espacial Kennedy ha sido utilizado para todas las misiones espaciales que fueron tripuladas desde el mes de diciembre del año 1968.

Inclusive cuando estas misiones que fueron tripuladas se encontraban inactivas, el Centro Espacial Kennedy continuó siempre en funcionamiento tanto administrando como operando en las instalaciones para las misiones no tripuladas en la contigua Estación de la Fuerza Aérea ubicada en Cabo Cañaveral. El Edificio de Ensamblaje de Vehículos A denominado “ VAB ” por sus siglas en inglés es el 4to edificio más grande del mundo en cuanto al volumen, y llegó a ser el más grande cuando se llego a terminar su construcción en el año 1965.

Desde el mes de diciembre del año 1968, todas las operaciones de lanzamiento que han sido dirigidas desde las plataformas “A” y “B” en el Complejo de lanzamiento número 39. Las 2 plataformas se encuentran ubicadas en el océano a unos 5 km al este del VAB. Del año 1969 al año 1972, el Complejo de Lanzamiento número 39 fue el punto de partida de todas aquellas misiones que fueron tripuladas del Programa Apolo las cuales tienden a sumar un total de 6 misiones, usando el famoso cohete llamado Saturno V.

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El cohete Saturno V fue el vehículo de lanzamiento operacional más grande y también el más poderoso de la historia. Después, este mismo sería utilizado en los años 1981 al año 2011 para todos los lanzamientos que se realizaron del Transbordador Espacial. La reconocida Shuttle Landing Facility, que se encuentra localizada justo al norte, fue utilizada para todos los aterrizajes del Transbordador, y se tiende a ubicar entre las pistas de aterrizaje más largas de todo el mundo.

El Área Industrial del Centro Espacial John F. Kennedy, donde se localizan muchas de las instalaciones de soporte del Centro, se localizan a unos 8 km del Complejo de Lanzamiento 39 o también denominado por sus siglas en el idioma ingles “ LC – 39 ”. Dicha Área Industrial tiende a incluir al edificio de los:

  • Cuarteles Generales del Centro Espacial John F. Kennedy
  • El Edificio de Operaciones y » Checkout «
  • Las Instalaciones de la Central de Instrumentación.

El Centro Espacial John F. Kennedy también suele albergar a la estación de Merritt Island para los Seguimiento de los Vuelos Espaciales y también a la Red de Datos o también denominada por sus siglas en ingles como “ MILA ”, una de las infraestructura que es clave para las comunicaciones por la radio y de los seguimiento a las naves espaciales. El Centro tiende a operar su propia red de transporte por riel.

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El Centro Espacial John F. Kennedy es una gran clase de atracción turística en las regiones de Florida, y se tiende a ubicar al menos a 1 hora de viaje en automóvil por el área de Orlando. El Complejo para los Visitantes del suele ofrecer una clase de tours públicos del Centro Espacial John F. Kennedy y también de la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral.

Debido a que la gran parte del complejo es una zona que se encuentra restringida y solo el 9 por ciento de la zona se encuentra en uso, el lugar también tiende a servir como un muy importante santuario para la vida salvaje; como por ejemplo del:

  • Mosquito Lagoon
  • Indian River
  • Merritt Island National Wildlife Refuge
  • Canaveral National Seashore

Estos son los otros servicios con los que cuenta el área. Los trabajadores de este centro pueden llegar a encontrar en sus alrededores algunas:

  • Águilas Calvas
  • Caimanes del Mississipi
  • Cerdos Salvajes
  • Cascabeles Diamantino del este
  • Panteras de Florida
  • Manatíes del Caribe

El Centro Espacial John F. Kennedy es uno de los 10 mayores centros de campo pertenecientes de la NASA y tiene diversas instalaciones que se encuentran registradas en el Registro Nacional de los Lugares Históricos.

¿Qué es el CEK?

El Centro Espacial John F. Kennedy es una especie de mezcla de diversas cosas, turísticas especiales. El Centro Espacial John F. Kennedy o en inglés sería Kennedy Space Center es un lugar utilizado, entre las otras muchas funciones, para los lanzamiento de los cohetes y también de las naves espaciales al espacio por parte de la reconocida agencia espacial de la NASA.

Dicho centro se llegó a fundar el 1 de julio del año 1962 y desde es entonces ha llegado a ser usado para todas las misiones espaciales que fueron tripuladas desde el mes de diciembre del año 1968, incluyendo la misión de Apollo 11, la cual fue la primera nave espacial en llegar a la Luna. En la actualidad el lugar continua siendo 100 % de manera operativo y pueden llegar a verse los lanzamientos de los diversos programas aeroespaciales que existe desde las distintas plataformas de observación del Centro Espacial John F. Kennedy. (ver artículo: Cuanto mide la luna)

Y junto a lo que es el enorme complejo espacial al que la gran mayoría de las personas no pueden llegar a acceder por nuestra cuenta, se encuentra el centro de los visitantes, un lugar que tiende a combinar las salas con las diferentes:

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  • Exposiciones
  • Cines IMAX
  • Exhibiciones
  • Simuladores
  • Tienda
  • Restaurantes

Un autobús que es el encargado de dar el paseo por las enormes instalaciones del centro espacial.

¿En dónde se encuentra?

Se encuentra localizado en Merritt Island, el Centro Espacial se ubica en el Norte – Noroeste de Cabo Cañaveral, localizado en el Océano Atlántico, como a mitad de camino entre las regiones de Miami y de Jacksonville, específicamente en la Costa Espacial de Florida. Sus dimensiones son de más o menos unos 55 km de largo, y con un alrededor de 10 km de ancho, cubriendo casi un total de unos 570 km². Un total de unos 13.100 empleados son los que laboran en el Centro Espacial John F. Kennedy en el año 2011.

Aproximadamente 2.100 de ellos son empleados que pertenecen al gobierno, el restante de ellos son todos contratistas.

Historia

El Centro Espacial John F. Kennedy fue creado con el propósito de llevar a cabo el programa de Apolo que se encontraba tripulado con dirección a la Luna, y ha estado evolucionando para de esa manera llegar a satisfacer las necesidades cambiantes del programa espacial que es tripulado por los estadounidense.

Cuando la NASA fue creada en el año 1958 durante la presidencia del presidente llamado Dwight D. Eisenhower, su operación de lanzamiento era reconocida de manera original como Launch Operations Directorate conocido por sus siglas como ( LOD ), reportándose directamente al Centro de Marshall de vuelos espaciales en Alabama.

Este consistía en unos pocos edificios en el Área Industrial que se encuentra ubicado del Anexo de las Pruebas de los Misiles de Cabo Cañaveral, más tarde son conocido como la Estación de la Fuerza Aérea ubicada en Cabo Cañaveral.

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Directores del Centro Espacial John F. Kennedy

Desde la formación del Centro Espacial John F. Kennedy, unos 10 oficiales de la NASA han servido como los directores, incluyendo a los 3 ex astronautas llamados Crippen, Bridges y Cabana, entre los otros tenemos los siguientes:

NombreInicioFin
Dr. Kurt H. DebusJulio de 1962Noviembre de 1974
Lee R. Scherer19 de enero de 19752 de septiembre de 1979
Richard G. Smith26 de septiembre de 19792 de agosto de 1986
Forrest S. McCartney31 de agosto de 198731 de diciembre de 1991
Robert L. CrippenEnero de 1992Enero de 1995
Jay F. HoneycuttEnero de 19952 de marzo de 1997
Roy D. Bridges, Jr.2 de marzo de 19979 de agosto de 2003
James W. Kennedy9 de agosto de 2003Enero de 2007
William W. ParsonsEnero de 2007Octubre de 2008
Robert D. CabanaOctubre de 2008Presente

Complejo de Lanzamiento 39

Las misiones que fueron tripuladas a la Luna requerían de un gran cohete el cual habilitaron uno llamado Saturno V de 3 etapas con más de 111 metros de alto y con unos 10 metros de diámetro. En el Centro Espacial John F. Kennedy, el Complejo de lanzamiento 39 o también denominado como LC – 39, por sus siglas en el idioma inglés fue el construido en Merritt Island para poder llegar a alojar al nuevo cohete.

La construcción del proyecto de unos 800 millones de dólares empezó en el mes de noviembre del año 1962. Las plataformas A y B se encontraron terminadas para el mes de octubre del año 1965 1 plataforma C ya que se había planeado construir fue cancelada, el VAB estuvo completado en el mes de junio del año 1965, y la infraestructura para los finales del año 1966.

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El complejo llegaba a incluir un hangar que era capaz de albergar a unos 4 cohetes Saturnos V, el VAB que poseía un tamaño de unos 3.700.000 m³; un transporte de orugas capaz de poder cargar con al menos 5.400 toneladas junto con un camino el cual era capaz de soportar al vehículo que lleva a cualquiera de las 2 plataformas es decir la A y la B; y 1 estructura de servicio móvil o también denominado como torre de lanzamiento de por lo menos unos 136 m de alto.

Unas 3 plataformas de lanzamiento móviles, cada 1 posee su propia torre de lanzamiento de manera fija, también se llegaron a construir. El CL – 39 también tiende a incluir el centro de control de lanzamiento y un lugar específico para la prensa.

El Programa Apolo

El objetivo principal del presidente John F. Kennedy en el año 1961 de un alunizaje antes del año 1970 tenía la necesidad de 1 cierta expansión de las operaciones del lanzamiento hacia Merritt Island. La reconocida NASA empezó con la adquisición de los terrenos en el año 1962, comprando el título de unos 340 km2, y negociando con el estado de Florida por otros adicionales de unos 230 km2. ​Los edificios que tienden a ser más grandes en el Área Industrial del Centro Espacial John F. Kennedy fueron los diseñados por el famoso arquitecto llamado Charles Luckman.​

Misión del año 1970

En el periodo de los años 1970 y 1972, el programa denominado como Apolo concluyó en el Centro Espacial John F. Kennedy con los lanzamientos de las misiones 13 a 17. El 14 de mayo del año 1973, el último lanzamiento del Saturno V puso a la estación espacial de Skylab en órbita desde la Pad 39 – A. La Pad – B, que fue modificada para los Saturno IBs, fue utilizada para lanzar unas 3 misiones que fueron tripuladas al Skylab ese mismo año, así como el último vehículo espacial de Apolo para el Proyecto de pruebas denominado como Apolo – Soyuz en el año 1975.

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En el año 1976, el área de estacionamiento del VAB fue la locación para el llamado » Third Century America «, consiste en una exposición de ciencia y de tecnología que va conmemorando el Bicentenario de los Estados Unidos. De manera simultánea a este evento, la bandera de los estadounidenses fue pintada en el lado sur del VAB.

Durante los finales de los años 1970, el LC – 39 fue reconfigurado para llegar a funcionar con el Transbordador Espacial. Las 2 instalaciones de procesamiento orbital llegaron a ser construidas cerca del VAB como una especie de hangares, con un 3ro añadido en la década de los 80.

Misión de los años 1980 al 2000: Transbordador Espacial

Debido a la construcción del famoso Transbordador Espacial, de la NASA este recibió grandes propuestas para llegar a construir los lugares de aterrizaje y también de lanzamiento alternativos en locaciones distintas al Centro Espacial John F. Kennedy, lo cual requería de un estudio. El Centro Espacial John F. Kennedy poseía unas importantes ventajas que son:

Las instalaciones que ya tiene, su locación en el Canal del Intracostero del Atlántico, y también su latitud sureña, la cual tiende a representar 1 ventaja con respecto a las locaciones ubicadas más cerca del ecuador todo es debido a la velocidad del lanzamiento.

Sin embargo, también llegaba a poseer ciertas desventajas: la incapacidad de poder lanzar las misiones militares de manera segura hacia una clase de órbita polar, debido a que era muy posible que los propulsores, una vez ya utilizados, cayeran en las Islas Carolinas o de Cuba; la corrosión ocasionada por la sal en el aire; y también un tipo de clima nublado o en algunas ocasiones tormentoso frecuente.

Incluso cuando la construcción de 1 nueva instalación en el Campo de los Misiles de White Sands en la ciudad de Nuevo México llegó a ser seriamente considerada, la NASA llegó a anunciar su decisión de usar el Centro Espacial John F. Kennedy para el transbordador en el mes de abril del año 1972.

Debido a que el transbordador no podía ser aterrizado de manera automática o por control remoto, el lanzamiento del Columbia en abril 12 de 1981, para su primera misión orbital STS-1, fue el primer vuelo tripulado de la NASA que no hizo pruebas no tripuladas antes del lanzamiento oficial.

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La Instalación de Aterrizaje del Transbordador conocida por sus siglas en inglés como el SFL de unos 4,6 km fue el principal lugar de término de sus misiones, sin embargo el primer aterrizaje del Centro Espacial John F. Kennedy no llegó a tener lugar sino hasta el 10mo vuelo, cuando el Challenger completó la STS – 41-B el día 11 de febrero del año 1984.

El lugar de aterrizaje de forma principal hasta dicho momento fue la Base de la Fuerza Aérea Edwards en las áreas de California, y fue utilizado subsecuentemente como un lugar de reserva. El SLF también llegaba a provenir de una opción » return – to – launch – site ( RTLS ) abort», la cual no llego a ser utilizada.

Misión del año 2010

El final del programa del transbordador en el año 2011 llegó a producir una significante reducción de la fuerza de trabajo del famoso Centro Espacial John F. Kennedy, de manera muy parecida a la experimentada al término del programa Apolo en el año 1972. La NASA en la actualidad se encuentra diseñando el próximo siguiente vehículo pesado del lanzamiento mejor conocido como el Transbordador SLS con el propósito de seguir con las misiones tripuladas en el espacio.

La Pad 39A ha sido dejada en la configuración para el lanzamiento del Transbordador Espacial; la Pad B ha sido desmantelada hasta su base para que pueda soportar el nuevo cohete y favorecer el concepto de una «pad limpia».

Como parte de esta reducción de actividades, 6000 contratistas perdieron sus trabajos en el centro durante el 2010 y 2011.10​

Las Instalaciones del Centro Espacial John F. Kennedy

Las instalaciones del Centro Espacial John F. Kennedy están muy relacionadas a su objetivo de lanzar, y en algunos momentos recuperar, misiones tripuladas y no tripuladas. Las instalaciones están disponibles para preparar y mantener para vuelo naves espaciales y cargas.11​12​El edificio de los Cuarteles Generales (HQ) alberga oficinas para el director del centro, una librería, archivos en foto y vídeo, una casa de imprenta y a seguridad.13​

Las cargas son recibidas, procesadas e integradas todas en conjunto en el edificio de Operaciones y Checkout (OC) desde los 1960s cuando se efectuaban los programas Apolo y Gemini, en los 70s con el programa Skylab, y en los 80s y 90s para segmentos iniciales de la estación Espacial Internacional.​ La «Space Station Processing Facility» (SSPF), de tres pisos y 457.000 pies cuadrados, consiste en dos bahías de procesamiento, una esclusa de aire, habitaciones de control operacionales, laboratorios, áreas de logística y espacio de oficinas para soporte de cargas no peligrosas del transbordador y la Estación Espacial de acuerdo con estándares ISO 14644-1 clase 5.

La «Vertical Processing Facility» (VPF) tiene una puerta de 22 por 12 metros donde las cargas que son procesadas en la posición vertical en que son llevadas y manipuladas por arriba con dos grúas y un montacargas capaz de cargar hasta 35 toneladas cortas.16​ El «pergolic Maintenance and Checkout Facility» (HMCF) comprende tres edificios que están aislados del resto del área industrial debido a los materiales peligrosos que ahí se manejan. Módulos de propulsión hiperbólica que conformaban el sistema de control de reacción del Transbordador Espacial, sistema de maniobras orbitales y unidades de poder auxiliares fueron guardadas y se les dio mantenimiento en el HMCF.

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Clima en el Centro Espacial

La forma y también la temperatura peninsular de las regiones de Florida contrasta entre la tierra y el océano, creando las condiciones que son ideales para las tormentas eléctricas, ganándole a Florida Central su gran reputación como » la Capital de los Rayos de los Estados Unidos » en ingles denominado como » lightning capital of the United States «. Esto hace muy necesaria la utilización de manera extensiva de los sistemas de detección y también de protección contra los rayos para poder llegar a proteger tanto como a los:

  • Empleados
  • Estructuras
  • Vehículos espaciales en las plataformas de lanzamiento.

El día 14 de noviembre del año 1969, el Apolo 12 llegó a ser golpeado por 1 rayo justo después del despegue que era realizado desde la plataforma de lanzamiento 39 – A, sin embargo el vuelo no paró sino que continuó de manera segura. El rayo más poderoso que llegó a ser grabado golpeando a las instalaciones del Centro Espacial John F. Kennedy ocurrió en las instalaciones del LC – 39B el día 25 de agosto del año 2006, mientras tanto que el transbordador Atlantis se encontraba siendo preparado para la misión denominada STS – 115.

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En un comienzo, los gerentes de la NASA se encontraban muy preocupados por que el rayo hubiera llegado a causar algún daño mayor al Atlantis, pero ninguna clase de daño fue encontrado en el lugar.

En el mes de agosto del año 2004, el famoso Huracán Charley fue el que causo daños al Centro Espacial Kennedy que llego a ser estimado en unos $ 700,000 dólares. El día 7 de septiembre del año 2004, el Huracán Frances también golpeó en la misma zona de manera directa con los grandes vientos constantes de unos 110 km / hora y las ráfagas de hasta 150 km / hora, siendo esta la tormenta que más habia llegado a causar grandes daños hasta la fecha. (ver artículo: Traje y casco de astronauta).

El edificio de Ensamblaje de los Vehículos llegó a perder una cantidad de 1.000 paneles exteriores, cada uno con un tamaño de 1,2 x 3 m de tamaño. Esto llegó a exponer al clima los 39.800 pies cuadrados del edificio. Los extremos este y sur del VAB fueron fuertemente dañados. la Instalación del Sistema de Protección Térmica del transbordador llegó a sufrir grandes daños de manera extensiva.

El tejado del centro fue arrancado de manera parcial y el interior del mismo llegó a sufrir de diversos daños por causa del agua. Fueron numerosos cohetes en las exhibiciones que terminaron en el centro volcados. El Huracán Wilma llegó a causar más daño en el mes de octubre del año 2005.

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Fuerza Laboral del Centro

Un total de unas 13.100 personas han estado trabajado en el Centro Espacial John F. Kennedy hasta el año 2011. Aproximadamente unos 2.100 son empleados del gobierno federal, el resto de los empleados son contratistas. El promedio del salario anual para 1 trabajador de lugar en el año 2008 era de tan solo unos $ 77.235 dólares.

Complejo de los Visitantes

El Complejo de los Visitantes del Centro Espacial John F. Kennedy, operado por Delaware North desde el año 1995, posee una variedad de grandes exhibiciones, artefactos, displays, y también las atracciones acerca de la historia y del futuro de la exploración espacial tanto humana como también robótica. Los tours que son realizados en el autobús del Centro Espacial John F. Kennedy se originan desde este lugar.

El complejo posee de manera separada el Centro del cohete espacial Saturno V, que se encuentra al norte del VAB, y también se encuentra el salón de la Fama de los Astronautas Estadounidense, a unos 10 km al oeste, cerca de Titusville. Hubo alrededor de unos 1,5 millones de visitantes en el año 2009. Tenía aproximadamente unos 700 empleados en el lugar.

Las instalaciones del Centro Espacial John F. Kennedy fueron registradas en el Registro Nacional de los Lugares Históricos de los Estados Unidos de América.

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Las instalaciones que fueron incluidas en el Registro Nacional de los Lugares Históricos en las regiones de Florida son:

  • Instalación de Instrumentación Central
  • «Crawlerway»
  • Complejo de Lanzamientos 39
  • Edificio de Cuarteles Generales
  • Complejo de Lanzamientos 39 – Plataforma A
  • Complejo de Lanzamientos 39 – Plataforma B
  • Centro de Control de Lanzamiento
  • Missile Crawler Transporter Facilities
  • Edificio de Operaciones y Checkout
  • Sitio para Prensa – Reloj y Asta Bandera
  • Edificio de Ensamblado de Vehículos – Bahía alta y Bahía baja

Seguridad del Centro Espacial John F. Kennedy

La fuerza de seguridad policíaca que se encuentra en el Centro Espacial John F. Kennedy, y particularmente también el Equipo de respuesta a Emergencias ERT por las siglas en inglés, son los equipos armados de respuesta de tiempo completo. Estos poseen al menos 5 operadores y 1 jefe en guardia que se encargan de la seguridad en cualquier momento. Descubre por que los Astronautas flotan.

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Cuando no se encuentran involucrados en las operaciones especiales, en los entrenamiento, o en algunos casos ayudando a alguna de las muchas evoluciones del Transbordador Espacial que llegasen a requerir de la protección de los ERT, los oficiales se involucraban en las actividades de rutina que consistían en contribuir al programa de seguridad en el lugar.